Fri. May 24th, 2024
Rafael Nadal (ESP) se pone una nueva bandana durante un cambio de lado durante su partido contra Felix Auger-Aliassime (CAN) en el octavo día del Abierto de Francia en el Stade Roland-Garros.  Crédito obligatorio: Susan Mullane-USA TODAY Sports

Rafael Nadal se pone un nuevo pañuelo durante un cambio de lado durante su partido contra Felix Auger-Aliassime (CAN) en el octavo día del Abierto de Francia en el Stade Roland-Garros. (Susan Mullane-USA TODAY Deportes)

PARÍS (AP) — Rafa Nadal entiende que será un “gran desafío” para él vencer a Novak Djokovic en los cuartos de final del Abierto de Francia el martes, pero el 13 veces ganador prometió no rehuir una pelea contra el número uno del mundo.

Nadal había ganado el Abierto de Francia cuatro años seguidos antes de perder ante el eventual campeón Djokovic en las semifinales el año pasado, solo la tercera vez que había sido derrotado en el major de tierra batida desde su debut en 2005.

Ese fue también el último de los 58 enfrentamientos en su carrera entre la pareja y Djokovic lució en su mejor forma en el torneo de este año, sin haber perdido un set en sus cuatro rondas.

Cuando se le preguntó qué tenía que hacer para ganar su próximo partido contra Djokovic, Nadal dijo: “No lo sé al 100%, porque no tuve una prueba cerrada contra él, porque mi último partido contra él fue el año pasado aquí.

“No jugué este tipo de partido en los últimos tres meses, por lo que será un gran desafío para mí”, dijo después de ganar un thriller de cinco sets contra el noveno sembrado canadiense Felix Auger-Aliassime.

“Probablemente él (Djokovic) tendrá confianza. Sé cómo es mi situación y la acepto bien. Voy a luchar por ello”.

Un conocido fanático del Real Madrid, Nadal tuvo una noche feliz el sábado cuando asistió a su primera final de la Liga de Campeones en el Stade de France en el norte de París y vio al club español ganar su 14º título europeo.

Pero no se unió a las celebraciones posteriores para evitar acostarse demasiado tarde.

Nadal y Djokovic llegaron a París con desarrollos contrastantes para el major de tierra batida.

Mientras que el serbio lució en plena forma durante su triunfo en Roma, Nadal sufrió un problema crónico en el pie y perdió ante Carlos Alcaraz en los cuartos de final de Madrid antes de perder ante Denis Shapovalov en la tercera ronda del Masters de Roma.

“No me puedo quejar mucho”, dijo Nadal, quien cumplirá 36 años el viernes. “Estoy en cuartos de final de Roland Garros. Hace dos semanas y media… Ni siquiera sabía si podría estar aquí.

“Y siendo honesto, cada partido que juego aquí, no sé si será mi último partido aquí en Roland Garros en mi carrera tenística. Esa es mi situación ahora.

“Solo intento disfrutar al máximo y luchar lo máximo posible para seguir viviendo el sueño que es seguir jugando al tenis y estar de vuelta en una ronda muy avanzada de Roland Garros, jugando contra el número uno del mundo.

“Espero poder darme la oportunidad de jugar al más alto nivel posible y luego veremos”.

gsg

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.