Tue. May 17th, 2022

(Foto: Joan Marcus)

(Foto: Joan Marcus)

Ingrese a cualquier teatro comunitario o juvenil y no se sorprenderá de encontrar a más de 20 niños cantando “Hard Knock Life” al unísono. Ana, con música de Charles Strouse, letra de Martin Charnin y libreto de Thomas Meehan, es un elemento básico del canon del teatro musical y, a menudo, es la primera introducción de un niño al mundo de la actuación a través de la canción.

Dicho esto, es más recordado por su chirriante “¡AWAAAAY!” al final de “Tomorrow” que por su sutileza y profundidad.

Y creo que eso tiene que cambiar.

Ana es ante todo una pieza histórica, que documenta el tremendo impacto de la Gran Depresión en la ciudad de Nueva York en 1933. 1933 ha sido descrito como “el peor año de la Depresión”, dejando a 15 millones de personas, o una cuarta parte de los estadounidenses, fuera de trabajo.

Aunque estas piezas se han cortado tradicionalmente en versiones adaptadas del programa, números musicales como “We’d Like to Thank You, Herbert Hoover” arrojan luz sobre la pobreza y las dificultades durante la administración Hoover, mientras que “A New Deal for Christmas” celebra Los programas de recuperación de Franklin D. Roosevelt.

Si bien uno podría aprender sobre estos eventos históricos en un salón de clases, creo que realmente hay algo que decir sobre su valor en un musical. Annie puede ser una niña, pero está ubicada en un contexto mucho más amplio.

Otro aspecto de Ana que me encanta es que le da humanidad a los niños. Los conjuntos de niños a menudo se consideran frívolos y “bonitos” en los musicales, pero este espectáculo nos recuerda: los niños son gente.

En medio de números musicales tontos como “Nunca estás completamente vestido sin una sonrisa” y bailes de limpieza coreografiados con trapeadores, los niños de la historia hacen muchas declaraciones profundas sobre la familia, la soledad y la clase social.

Por ejemplo, en “Quizás”, Annie imagina cómo sería conocer a sus padres, visualizando cómo sería verlos “coleccionar arte” o verlos “tocar el piano” o “pagar cuentas”.

Por un lado, el corazón de esto radica en su deseo de tener una familia, que es complejo y profundamente doloroso en sí mismo. También sirve como comentario sobre la Gran Depresión, una época en la que ver a tus padres “pagando cuentas” era un lujo. Por supuesto, es posible que Annie sea interpretada simplemente como una “niña linda”. Pero la música, las letras y las líneas realmente se prestan a algo mucho más profundo.

Más lejos, Ana crea una rara mezcla de profundidad y comedia en los personajes. Cada personaje es emocionante, desde la propia Annie hasta la señorita Hannigan, Grace Farrell, Oliver Warbucks, Lily St. Regis y Rooster. Incluso los huérfanos nombrados tienen algo que ofrecer. Un aspecto que siempre me ha parecido interesante es la relación entre Annie y la señorita Hannigan, y cómo son paralelas en muchos aspectos.

Después de todo, “Maybe” y “Little Girls” son canciones sobre la soledad, solo que desde diferentes perspectivas. “Easy Street” y “Creo que me va a gustar aquí” tratan sobre el deseo de movilidad de clase, solo que a través de una lente diferente. Hay mucho con lo que trabajar en términos de cómo se interpretan los personajes y se cuenta la historia.

Del contexto histórico a la complejidad de la música y las letras, a la complejidad de los personajes, realmente creo que Ana merece mucho más reconocimiento del que recibe. Si bien es cierto que se representa con frecuencia, nunca me canso de verlo. Y tengo que decir que cuando alguien realmente toca la última nota en “Tomorrow”, nunca deja de sorprenderme.

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