Sat. Aug 13th, 2022
BJ Andrade del Ateneo.  FOTO UAAP

BJ Andrada: Feliz de hacer tiros abiertos. —MEDIA DE LA UAAP

Una vez más, las Águilas Azules del Ateneo se mostraron sin igual en la UAAP.

Una vez más, el entrenador Tab Baldwin no quedó impresionado.

Los campeones defensores acumularon una novena victoria consecutiva después de despedir a la Universidad del Este (UE), 76-63, el martes para permanecer invictos en el torneo de baloncesto masculino de la temporada 84.

La primera vez que los dos equipos jugaron este año, los Warriors aguantaron dos cuartos y medio antes de ser derrotados en el cuarto. Los Warriors estuvieron en este durante un cuarto, antes de que su ofensiva fuera paralizada por los Eagles, quienes cedieron solo tres puntos en el segundo cuarto para tomar una ventaja de 38-20 en el descanso.

“No estoy tan contento con eso”, dijo Baldwin, el entrenador del Ateneo que ahora ha llevado a las Águilas a 35 victorias consecutivas en general, antes de agregar: “Porque en la segunda mitad sufrimos en la ejecución de la defensa y los rebotes”.

“Manejamos UE particularmente bien o tal vez lo suficientemente bien como para ganar”, agregó.

Ese es el técnico del equipo cuya salida en el primer cuarto igualó lo que la UE pudo toser toda la mitad.

Los Eagles lideraron hasta por 23 puntos, cometieron solo 10 pérdidas de balón y tuvieron asistencias en 26 de sus 29 tiros de campo. Lanzaron mal desde el campo (29 de 79, 36.7 por ciento), pero atrajeron 19 puntos, el máximo del equipo, del guardia BJ Andrada, quien acertó seis de ocho desde el piso, incluidos cinco de siete desde más allá del arco.

Baldwin todavía encontró motivo de preocupación y, a juzgar por la forma en que jugaron dos rivales, tal vez con razón.

“Nos gusta tener la mentalidad de no ablandarnos mientras [rack up wins]”, dijo Balduino. “Porque otros equipos vendrán directamente hacia ti. si no lo hacemos [continue working harder] hacemos las cosas más difíciles para nosotros mismos”.

La buena racha de UP

Dos de esos equipos que se espera que lleguen a ellos son la Universidad de Filipinas, que está en una buena racha propia, y La Salle. Los dos equipos lograron victorias contrastantes el sábado, colocándolos en los talones del Ateneo.

Los Maroons ganaron un octavo juego consecutivo, no han perdido desde que se inclinaron ante el Ateneo el día inaugural, cuando Zavier Lucero y Malick Diouf se entregaron en el momento decisivo para una victoria de 73-70 sobre la Universidad del Lejano Oriente.

Los Tamaraws tropezaron a 3-6 después de que el novato estrella RJ Abarrientos falló un triple potencial para empatar el juego cuando sonaba la bocina.

“Buscamos más consistencia [and] estamos llegando allí”, dijo el guardia de UP Ricci Rivero, quien anotó 19 puntos. “Estoy contento con la forma en que cerramos el juego hoy porque muchas veces tomamos una gran ventaja y [lose steam].”

Cubos de descarga

Mientras tanto, Deschon Winston disparó 33 puntos, el máximo de su carrera, cuando La Salle derrotó a la Universidad de Santo Tomás (UST), 112-83, en el segundo juego.

El filipino-estadounidense de 6 pies 4 pulgadas, que jugó para la Universidad Central de Michigan en la División 1 de la NCAA, tiró cubos a voluntad en la defensa de UST y podría haber anotado más si no hubiera sido retirado después de tres cuartos.

“El único que pudo detenerlo fui yo porque lo eliminé”, dijo el entrenador de los Archers, Derrick Pumaren, cuyos ataques mejoraron a 6-3.

Los Tigres absorbieron su sexta derrota contra tres victorias.

Ateneo consiguió algo de tiempo para su segunda unidad luego de pasar más allá del alcance de UE y los Warriors, a través de los hermanos Kyle y Nico Paranada, mostraron algo de pelea y se acercaron 51-40 al final del tercer cuarto.

El centro estrella y destacado del equipo nacional, Ange Kouame, terminó con 14 puntos y 15 rebotes para respaldar los disparos calientes de Andrada.

“Acredito la victoria a nuestra preparación durante las vacaciones de Semana Santa”, dijo Andrada. “Ejecutamos bien como equipo. Yo, estoy feliz de haber hecho los tiros abiertos”. INQ

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