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Australia Steph Catley Copa Mundial Femenina

Los jugadores de Australia celebran después de que Steph Catley anotó el primer gol desde el punto de penalti durante el partido de fútbol de la Copa Mundial Femenina entre Australia e Irlanda en el Estadio Australia en Sídney, Australia, el jueves 20 de julio de 2023. (Foto AP/Mark Baker)

SYDNEY (AP) — Conmocionada por el retiro tardío de Sam Kerr debido a una lesión, Australia necesitaba tiempo para asentarse antes de tener un comienzo ganador en la Copa Mundial Femenina el jueves con una victoria por 1-0 sobre Irlanda.

Steph Catley anotó un penalti en el minuto 52 para acabar con la resistencia de Irlanda y provocar una erupción de alegría entre los aficionados dentro del Stadium Australia.

Tampoco faltó el alivio de la mayoría de los 75.784 espectadores después de que los coanfitriones del torneo tuvieran dificultades para arreglárselas sin Kerr, el máximo goleador de todos los tiempos del país, quien también se perderá el segundo partido del Grupo B contra Nigeria debido a una lesión en la pantorrilla.

Para el pitido final, Kerr estaba en el campo, del brazo de sus compañeros de equipo mientras se reunían para celebrar después de que Irlanda los llevara al límite.

La multitud solo se enteró de la lesión de Kerr aproximadamente una hora antes del inicio.

La delantera del Chelsea sufrió la lesión en la práctica del miércoles y no es seguro que regrese para enfrentar a Canadá en el último partido del Grupo B del equipo en Melbourne el 31 de julio, con el personal médico esperando para evaluar su recuperación.

Mary Fowler, que tiene ascendencia irlandesa, reemplazó a Kerr en el ataque de Australia, pero aunque la delantera del Manchester City es una perspectiva altamente calificada, la ausencia del icónico capitán del equipo fue clara.

Australia Steph Catley Copa Mundial Femenina

Steph Catley de Australia celebra después de anotar el primer gol desde el punto de penalti durante el partido de fútbol de la Copa Mundial Femenina entre Australia e Irlanda en el Estadio Australia en Sydney, Australia, el jueves 20 de julio de 2023. (AP Foto/Mark Baker)

Kerr fue considerada una de las estrellas del torneo y el rostro de la candidatura de las Matildas para coronarse campeonas del mundo por primera vez. Sin ella liderando el ataque contra Irlanda, Australia parecía falta de ideas o de vanguardia.

A pesar de los gritos de ánimo dentro del estadio, el equipo de casa rara vez pareció abrir el marcador en la primera mitad.

Las australianas tuvieron la oportunidad de tomar la delantera poco después del descanso cuando Marissa Sheva tiró al suelo a Hayley Raso en el área.

La árbitro Edina Alves señaló el punto de penalti y Catley convirtió al enviar a la portera de Irlanda, Courtney Brosnan, por el camino equivocado mientras remataba tranquilamente con el pie izquierdo.

Irlanda, que juega su primera Copa del Mundo, había vencido a Australia en el último encuentro de los equipos, ganando 3-2 en un amistoso en Dublín en 2021.

Y al final, Australia necesitaba al portero Mackenzie Arnold para ayudar a contener una serie de ataques tardíos en busca del empate.

El resultado de Sydney significó que ambos coanfitriones comenzaran el torneo con victorias, luego de que Nueva Zelanda venciera a Noruega 1-0 en un emotivo día inaugural en Auckland.

HASTA LA PRÓXIMA:

Australia juega contra Nigeria en Brisbane el 27 de julio, un día después de que Irlanda se enfrente a Canadá en Perth.


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.