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Multitudes emotivas se despidieron por última vez de la leyenda del fútbol brasileño Pelé el 3 de enero en las calles de Santos.

La hermana de Pelé, María Lucía Nascimento, familiares y amigos se despidieron de la leyenda del fútbol brasileño cuando el departamento de bomberos transportó su ataúd y pasó frente a la casa de su madre, Celeste Arantes, en Santos, Brasil, el 3 de enero de 2023. REUTERS/Diego Vara

SANTOS, Brasil (AP) — Multitudes emotivas se despidieron por última vez de la leyenda del fútbol brasileño Pelé el martes 3 de enero, bordeando las calles de Santos para ver su ataúd llevado a su lugar de descanso final desde el estadio de la ciudad donde 230.000 dolientes habían desfilado frente a su ataúd abierto.

Jóvenes y mayores se abrazaron mientras el cortejo fúnebre recorría las calles de la ciudad costera durante horas, con algunos fanáticos llorando y otros vitoreando y tocando tambores por un héroe nacional que se levantó de la pobreza descalza para convertirse en uno de los atletas más grandes y conocidos de historia moderna.

“Es una pérdida irreparable para Brasil”, dijo el recién juramentado presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva. “Pele, además de ser el mejor futbolista del mundo, era un hombre humilde, sencillo”.

Pelé murió la semana pasada a la edad de 82 años después de luchar durante un año contra el cáncer de colon. Fue enterrado en la Necrópolis Ecuménica Memorial de la ciudad, un cementerio vertical de 14 pisos con vistas a la cancha de fútbol de Santos que lo convirtió en una estrella.

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El cortejo fúnebre de Pelé había salido el martes por la mañana del estadio Vila Belmiro de la ciudad, sede del Santos Football Club. Pelé jugó de 1956 a 1974 para el equipo, anotando más de 1000 goles. Durante un velatorio de 24 horas, los fanáticos hicieron cola durante horas para presentar sus respetos, incluso durante la noche.

Uno de los momentos más conmovedores del martes se produjo cuando el camión de bomberos que transportaba su ataúd se detuvo frente a la casa de la madre de Pelé, de 100 años. Las multitudes aplaudieron y cantaron “Pele es nuestro rey”, antes de guardar un minuto de silencio.

La hermana de Pelé, María Lucía Nascimento, de 78 años, miró llorando desde un balcón y agradeció a la multitud en una breve entrevista televisiva.

El hijo de Pelé, Edson Cholbi Nascimento, se dirigió a la multitud en el cementerio mientras los fuegos artificiales saludaban la llegada del ataúd y los dolientes cantaban el himno de Santos.

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“Quería en nombre de toda la familia agradecerles por todo el amor, el respeto”, dijo. “Es un honor, es un gran orgullo. Una vez mas, Gracias. Ahora se quedará”.

El mausoleo donde ahora yace Pele estará abierto al público dentro de siete días, dijo el cementerio.

En las calles de Santos, la ciudad de 430.000 habitantes donde Pelé vivió la mayor parte de su vida, algunos lucharon por aceptar su pérdida.

“Todavía estoy tratando de entender esto. Por mucho que nos preparemos, nunca estamos listos para la despedida”, dijo el hincha de Pelé Marcelo Caverna. “No solo nos estamos despidiendo de nuestro rey, nos estamos despidiendo de un genio, una leyenda del pueblo brasileño”.

“Puedes ver que toda la ciudad se ha detenido. El mundo entero se detuvo”, dijo el doliente Ezequias Leonardo.

Miembros de la Guardia Nacional son fotografiados mientras el ataúd de la leyenda del fútbol brasileño Pelé es transportado por el departamento de bomberos, desde el estadio Vila Belmiro de su antiguo club Santos en Santos, Brasil, el 3 de enero de 2023. REUTERS/Amanda Perobelli

velorio del estadio

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, fue uno de los primeros en asistir al velorio del estadio el lunes 2 de enero y dijo que pediría a las asociaciones de fútbol de todo el mundo que nombraran un estadio en honor a Pelé, el único hombre que ganó la Copa del Mundo tres veces como jugador. .

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Algunas estrellas del fútbol asistieron al velatorio, incluido el ex mediocampista brasileño Ze Roberto, quien ayudó a colocar el ataúd de Pelé en el centro del campo el lunes.

“Viva el rey”, decía una pancarta gigante dentro del estadio.

Lula estuvo de pie durante unos 30 minutos junto al ataúd de Pelé, cubierto con una bandera brasileña, en el centro de la cancha de fútbol y consoló a los miembros de la familia de Pelé.

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El exfutbolista Clodoaldo, quien jugó junto a Pelé en el Santos y con la selección brasileña, dijo a los periodistas: “Fui a los dolientes… y los besé a todos, como si Pelé estuviera aquí. Estoy seguro de que eso es lo que haría”.

“Besé a cada uno de ellos en la cabeza. Es una forma de que Pelé dé gracias por todo lo que está pasando hoy”.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.