Tue. Jul 16th, 2024
John Galinato (No. 11) atraviesa el corazón de la defensa de UST.  —FOTO CONTRIBUIDA

John Galinato (No. 11) atraviesa el corazón de la defensa de UST. —FOTO CONTRIBUIDA

La Universidad Nacional (NU) finalmente puso fin a una espera de siete años para jugar en el Final Four de la UAAP del campeonato de baloncesto masculino después de derrotar a la Universidad de Santo Tomás (UST), 67-57, el domingo por la tarde en el Mall of Asia Arena.

Y el entrenador de NU, Jeff Napa, sabe exactamente lo que eso significa.

“¿Que sigue? Tenemos que volver a entrenar mañana. Tenemos que estar preparados contra La Salle. Tenemos que estar listos en nuestros dos últimos juegos de la segunda ronda. Porque no solo estamos apuntando a un final de Final Four. Haremos lo mismo, la misma rutina”, dijo Napa en filipino.

Napa no estaba particularmente feliz a pesar de la victoria, porque sus muy elogiados Bulldogs estaban detrás de los desdentados Tigres por hasta 11 puntos antes de recuperarse para mejorar su récord a 9-3 con una cuarta victoria consecutiva.

“Mala victoria para nosotros, pero [we] Aún sobrevivió este equipo de la UST, que jugó sin presión. Jugaron con todo su corazón y nos dieron un problema. Menos mal que pudimos reagruparnos para remontar en la segunda mitad y obtener la victoria”, dijo Napa.

John Lloyd Clemente, quien participó por última vez en una Final Four cuando todavía estaba en la escuela secundaria en 2018, anotó 19 puntos, incluido un triple de esquina para coronar una racha de 12-0 para una ventaja de 64-54 con 1:51 restante.

No había forma de salvar a los Tigres de caer a su décima derrota en 11 juegos después de eso.

El campeón defensor, la Universidad de Filipinas, todavía mantiene firmemente el puesto No. 1, por lo que Napa no quiere que sus pupilos disminuyan un poco la velocidad en sus últimos dos juegos, ya que terminar segundos después de las eliminaciones les dará una clara ventaja en los playoffs

Clemente, quien disparó cuatro de siete desde más allá del arco, se hace eco de la opinión de su entrenador.

“Todavía tenemos muchas fallas para mejorar como dijo el entrenador Jeff. No seremos complacientes porque el nivel de competencia está llegando a su punto máximo, especialmente en la Final Four y nuestros dos últimos juegos restantes”, dijo.

Omar John tuvo 12 puntos en seis de nueve tiros para NU, mientras que Kean Baclaan tuvo 10 puntos, seis asistencias y cinco tableros, ya que anotaron 14 puntos de las 15 pérdidas de balón de UST.

Águilas en estrecha victoria

Más temprano, Ateneo también esquivó una bala cuando Ange Kouame los levantó de un déficit de 19 puntos antes de superar a Far Eastern University (FEU), 71-65, para pasar a la cúspide de la Final Four y permanecer entre los dos primeros. con marca de 8-3 con su tercera victoria consecutiva.

Kouame hizo retroceder a los Blue Eagles con 20 puntos, 14 rebotes, tres asistencias y un bloqueo para borrar la ventaja de 39-20 de los Tamaraws al comienzo del segundo cuarto. Anotó 10 en una racha vertiginosa de 13-0 para finalizar el tercero que redujo la ventaja del Lejano Oriente a 54-49.

Ateneo lo extendió a una racha de 20-1 para liderar por primera vez, 56-55, luego del triple de Paul García con 8:34 restantes. Xyrus Torres restauró el orden para FEU con triples consecutivos para recuperar la ventaja, 61-56, antes de que Kouame coronara una racha de 8-0 de los Eagles para un 64-61, llegando a los 2:28 finales.

El entrenador del Ateneo, Tab Baldwin, elogió al entrenador de la FEU, Olsen Racela, después de llevarlos al límite.

“No tengo que decirle a nadie lo duro que fue. Todos ustedes vieron eso. Como siempre, Olsen hace un gran trabajo preparando a su equipo”, dijo Baldwin. “Parece que hace un gran trabajo preparándose para nosotros. Siempre parecemos escapar del FUEGO. Probablemente eso sea muy difícil para el cuerpo técnico y los jugadores de la FEU porque siempre parecen estar muy bien preparados para nosotros, y siempre se siente como un acto de escape cuando ganamos contra ellos”.

El guardia Forthsky Padrigao también fue fundamental con 13 puntos, seis asistencias, cinco rebotes y un robo. BJ Andrade aportó nueve puntos y Dave Ildefonso terminó con ocho puntos y nueve rebotes.

“Para ser perfectamente honesto, esa victoria fue solo corazón y una ejecución decente en el último cuarto. Pero hasta entonces, éramos bastante malos, en realidad, en la mayoría de los aspectos del juego. La segunda mitad del tercer cuarto, nuestra defensa finalmente se atrincheró y los cerró.

“Pero parecía que eran el equipo mucho mejor preparado y también estaban luchando muy duro”, dijo Baldwin en homenaje a los Tamaraws. INQ

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.