Mon. Feb 26th, 2024
La estrella de UP, Carl Tamayo, está a la altura de las circunstancias el día de la inauguración.

La estrella de UP, Carl Tamayo, está a la altura de las circunstancias el día de la inauguración. –Tristán Tamayo/INQUIRER.net

Antes del día inaugural, el hombre grande de la Universidad de Filipinas (UP), Carl Tamayo, no tuvo regreso para Evan Nelle, quien eligió a su equipo de La Salle como el favorito del torneo de baloncesto masculino de la temporada 85 de la UAAP.

En cambio, la estrella de los Maroons de 6 pies 7 pulgadas dejó que su juego hablara. Y su juego decía grandes palabras. Tamayo enterró con calma dos tiros libres que aseguraron el juego en los últimos segundos cuando los Maroons abrieron su intento de retener el título con una victoria de 72-69 sobre los Archers el sábado por la noche en el Mall of Asia Arena.

“Si él (Nelle) cree que son el mejor equipo, lo respetamos. Hicimos lo que teníamos que hacer para obtener la victoria”, dijo Tamayo, quien terminó con 18 puntos y 19 rebotes mientras torturó a los Green Archers nuevamente, tal como lo hizo en el Final Four de la temporada pasada.

Y una advertencia para otros equipos: no solo está cocinando el especial de Carl Tamayo en exclusiva para La Salle.

“No tiene nada que ver con enfrentarse a La Salle. Nuestro equipo ha estado construyendo una cultura en la que nadie debe darse por vencido y [everyone] lucharemos hasta el final, sin importar a quién nos enfrentemos”, dijo el integrante del programa nacional Gilas Pilipinas.

Nelle tuvo una pequeña ventana de oportunidad para respaldar su declaración de pretemporada, pero el guardia resbaladizo perdió el balón en medio de una falange de defensores de UP en lo alto del arco y no pudo lanzar un tiro desesperado.

Nelle de hecho acercó a los Archers a uno con un tres acumulado y puso a Tamayo en la raya benéfica en la jugada siguiente. Los tiros libres decisivos de Tamayo permitieron a los Cimarrones recuperarse después de caer por dos dígitos en el segundo cuarto, donde una vertiginosa racha de pérdidas de balón ante la temida prensa de La Salle los dejó desconcertados.

Triunfo de tigres

Nic Cabanero de la UST en el juego inaugural de los Growling TIgers en la temporada 85 de la UAAP.

Nic Cabanero de la UST en el juego inaugural de los Growling Tigers en la Temporada 85 de la UAAP. Foto de Tristan Tamayo/INQUIRER.net

“Creo que tenemos que ser más organizados en nuestros próximos juegos. Este es nuestro primer juego, pero no hay razón para que juguemos en una situación como esa”, dijo el director técnico de UP, Goldwin Monteverde.

Terrence Fortea agregó 15 puntos para los campeones defensores, quienes también perdían por dos dígitos en la segunda mitad.

Malick Diouf también fue fundamental para asegurar la victoria de los Maroons, su par de retrocesos y sucesivas paradas defensivas alrededor del aro ayudaron a los Maroons a borrar el déficit a la mitad del cuarto.

Alex Winston lideró a los Archers con 27 puntos mientras que Nelle agregó nueve puntos.

Mientras tanto, la Universidad de Santo Tomás, ataviada con una camiseta retro de la barrida de la UAAP de la escuela durante la temporada de 1993, ha encontrado un nuevo tigre rey.

Nic Cabanero disparó 33 puntos, el máximo de su carrera, incluida la canasta de seguros con 41,6 segundos restantes, para llevar a los Growling Tigers a una victoria por 69-60 sobre los Adamson Falcons en el primer partido de la temporada.

Sin desanimarse por el desvanecimiento del reloj de tiro, Cabanero lanzó con confianza un tiro en salto con un paso atrás que creó una separación de cinco puntos que los Tigres necesitaban en los últimos segundos para comenzar una temporada llena de promesas.

“Mis entrenadores me han estado dando la confianza. Siempre me dicen que mantenga la calma y la compostura”, dijo Cabanero en filipino. El estudiante de segundo año asumió el papel de líder luego de la ausencia de algunos jugadores clave de UST esta temporada.

“Estoy feliz de haber podido ayudar a nuestro equipo a ganar nuestro primer juego”, agregó el escolta combinado de 6 pies 2 pulgadas.

Cabanero inmediatamente mostró de qué está hecho, anotando 17 puntos en la primera mitad antes de finalmente acertar 13 de 18 tiros de campo en 32 minutos de acción.

“Cualquier entrenador le dará la oportunidad a Nic. No hay duda de que tiene las habilidades y podría ayudarnos a conseguir una victoria”, dijo el recién instalado entrenador en jefe de la UST, Bal David, quien heredó un equipo cargado de novatos que viene de un récord de 3-11 de la temporada pasada.

“Prefiero que me llamen perdedor porque habrá menos presión de nuestro lado”, agregó David, la ex estrella de la PBA y pieza vital en ese equipo campeón de la UST 14-0 en 1993.

Los Falcons intentaron resucitar sus posibilidades decrecientes cerca del final, pero fallaron tres intentos desde lejos, lo que permitió a los Tigres sellar la caída de Adamson en la franja benéfica.

Christian Manaytay y Paul Manalang dividieron sus tiros libres cuando los Falcons cometieron un frenesí de faltas antes de que Cabanero congelara la victoria con sus propios dos regalos.

Lenda Douanga y Joshua Yerro anotaron 13 puntos cada uno para los Falcons, que persiguieron a Cabanero y los Tigers durante todo el juego antes de finalmente acercarse a un triple de Jerome Lastimosa, 60-63, con un minuto por jugar.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.