Sun. Sep 25th, 2022

Chainsaw Man comienza con una sombría letanía de precios pagados, mientras nuestro héroe Denji cuenta todas las partes del cuerpo y los órganos que vendió para reducir su abrumadora deuda. Habiendo cortado todos los riñones, ojos y testículos prescindibles, anuncia que ha reducido su deuda con una madre de treinta y ocho millones de yenes. No es un precio que pueda pagar razonablemente, no es un precio que espera para pagar con todo el fruto de su trabajo desesperado. Es una sentencia de muerte, ejecutada a través de mil recortes financieros, y lo seguirá hasta el día en que finalmente se dé por vencido.

La posición de Denji contrasta fuertemente con el modelo habitual de Shonen Jump. “Amistad, esfuerzo y victoria” son los valores que definen la mayor parte de su catálogo, ofreciendo esperanza y aliento a cualquier joven lector con ganas de dejar su huella en el mundo. Estos valores se pueden expresar de diversas maneras, pero todos ellos encarnan un cierto espíritu de optimismo: que las diferencias pueden ser superado, ese esfuerzo voluntad cosechar dividendos, y esa victoria es siempre a nuestro alcance. En las manos con dientes de cadena de Chainsaw Man, estos valores se pervierten y se definen como racionalizaciones ridículas, demasiado poco realistas como para ofrecer incluso falsas esperanzas. Esto se debe a que Chainsaw Man no tiene lugar en Shonen World, tiene lugar en llevar mundo, con todas sus faltas e injusticias.

Claro, hay demonios sobrenaturales en este mundo, pero Denji no lucha contra los demonios porque existen. Lucha contra ellos porque está arruinado y endeudado, y arriesgar su vida a través del exterminio del diablo es la única forma en que puede mantenerse a la vanguardia de sus intereses. Como tantos otros miembros de su generación, Denji está sufriendo una presión económica completamente fuera de su control; en su caso, por las deudas mafiosas dejadas por sus padres ausentes. Pero los detalles no son importantes: los atrasos en el juego y los cobradores burlones podrían tomar el lugar de cualquier lastre financiero, cualquier porción del legado que una generación desinteresada en el bienestar de sus sucesores ha dejado en este sofocante infierno de planeta.

La franqueza de la perspectiva política de Chainsaw Man lo distingue aún más dentro del catálogo de Jump. La mayoría de sus contemporáneos renuncian a los comentarios directos sobre nuestro mundo y, en el mejor de los casos, ofrecen metáforas vagas como la desconfianza general de One Piece hacia la tiranía. Tales historias están diseñadas para hacer que sus lectores se sientan significativos y poderosos, mientras que Chainsaw Man sale rugiendo por la puerta con un enfático “en el mundo en el que realmente habitas, nunca escaparás de la opresión del capitalismo”. No es necesario ningún acto de traducción o interpretación para aplicar la desgracia de Denji a nuestro mundo; todo lo que sufre está aquí también, ahogándonos a todos.

Incluso cuando Denji logra la victoria sobre un demonio, su pago teórico se consume en su totalidad por las deudas, lo que lo lleva a llevar solo una rebanada de pan a casa. No hay sensación de júbilo o victoria en esta práctica, solo el constante y triste recordatorio de que nada de lo que logres te permitirá trascender tus condiciones. En tres páginas, Chainsaw Man evoca de manera convincente la rutina agotadora que es la condición fundamental de la vida moderna; en lugar de decirles a los niños “apunta alto y persigue tus sueños”, asegura que sus sueños siempre estarán fuera de su alcance y que deben acostumbrarse a la decepción y la servidumbre por deudas en este instante.

Al más puro estilo Chainsaw Man, esa comida para llevar no es un acto de interpretación o embellecimiento: el propio Denji lo anuncia, quejándose con tristeza de que desearía que “al menos lo dejaran soñar”. La pobreza crea barreras que van desde la negación de la movilidad social hasta la falta de atención médica básica, y Denji frecuentemente sopesa el esfuerzo perpetuo de vivir contra el escape pacífico de la muerte. Su empleador aclara aún más la tenue situación de Denji, afirmando que “si Denji alguna vez renuncia o desobedece las órdenes, será humillado como un demonio”. Se nos permite vivir mientras produzcamos trabajo útil, y luego somos sacrificados, una eventualidad que puede ocurrir en cualquier momento, impulsada por complicaciones de salud, problemas o cualquier otra catástrofe mundana. Lejos del llamado inspirador de “ninguna montaña es demasiado alta para que nuestro héroe la escale”, el espíritu de Chainsaw Man parece más como “ninguna injusticia es demasiado pequeña para destruir potencialmente la vida de nuestro héroe”.

Mangaka Tatsuki Fujimoto extrae comedia que es a la vez sombría e hilarante a partir de la evaluación de Denji sobre su situación. Atrapado en un mundo donde el éxito genuino es una fantasía, Denji se contenta con deseos como “sería bueno tener un amigo” o “quiero abrazar a una chica antes de morir”. La naturaleza empobrecida de sus deseos refleja el techo bajo de su mundo, entrelazándose con su romanticismo juvenil para enfatizar aún más lo joven e inexperto que es para sentirse desmoralizado. Es un sentimiento que está ganando fuerza en los medios de comunicación juveniles, reflejado en momentos como el grito de “Weathering with You” de “por favor, Dios, no nos des nada más y, por favor, no nos quites nada más”. No podemos imaginar un dios que nos esté apoyando activamente; todo lo que podemos esperar es que nuestro supervisor malévolo nos ignore por un tiempo.

A pesar de este telón de fondo fatalista, en realidad es bastante fácil reírse junto a Denji, en parte porque es un tipo tan simple y directo. Denji quiere comida, a Denji le gustan las tetas, a Denji le parece genial tocar a una chica; sus deseos son básicos al borde de lo animal, un resultado natural de su infancia socialmente empobrecida. Esta mundanidad de la caracterización es crucial: Denji nunca es retratado como un modelo de virtud, el “héroe noble” que por su esfuerzo y grandeza se eleva por encima de su posición. Tal personaje jugaría con el espíritu libertario de “el esfuerzo y la idoneidad siempre te traerán el éxito” de otras fantasías adolescentes y, lo que es más importante, Denji, siendo un hombre común tan sucio, enfatiza mejor cómo todo el mundo merece consuelo y dignidad, sin importar si usted cree que su actitud les ha “ganado” ese trato. ¿La gente tiene que impresionarte con su grandeza para merecer seguridad o respeto?

Y por qué haría Denji ser un modelo de virtud y pensamiento correcto, de todos modos? Nunca ha tenido la oportunidad de ir a la escuela y hacer amigos, nunca ha conocido el amor incondicional de la familia y ha tenido que luchar por todas las ventajas de la vida. Mientras su nuevo compañero Aki le critica la “causa justa” de la caza del diablo, Denji está aquí para sobrevivir, sin mayores aspiraciones más allá de lo que su imaginación empobrecida puede comprender. Denji patea a la gente en las bolas porque si no lo hacía lo apuñalarían en la garganta, y eso sería el final.

Denji no tiene margen de maniobra para actuar con rectitud ni para adoptar los aires nobles de sus amables compatriotas. Su ferocidad incondicional en la consecución de sus objetivos refleja la desesperación de sus condiciones; primero debe venir la supervivencia de hoy, luego la supervivencia de mañana, entonces tal vez podamos considerar la filosofía moral. Es un espíritu que se hace eco de una de las escenas más esenciales de Parásitos, en la que una familia pobre que ha venido a anidar en la casa de una familia rica reflexiona sobre lo “suaves y amables” que son los ricos, lo tersos que están por la lucha desesperada de mantenerse. a flote. Solo las personas que han sido bien tratadas por la sociedad tienen el privilegio de afectar la justicia; aquellos que apenas sobreviven deben aprovechar todas las ventajas posibles, mientras sufren la condena de no hacer las cosas de la manera “correcta” o “justa”.

Se podría pensar que todos estos comentarios sociales sombríos serían una lectura sombría o deprimente, pero en realidad encontré un gran consuelo en la evaluación vigorizante de Chainsaw Man de nuestro momento cultural. Aunque está destinado a ser motivador, el mantra implacable de Jump de “puedes hacerlo si te esfuerzas lo suficiente” naturalmente implica que si cuyo lograrlo, fue porque no pusiste suficiente esfuerzo. Chainsaw Man prescinde de ese encuadre desde el principio; si sobrevives en este mundo, es porque tienes mucha suerte, no porque tus esfuerzos hayan cosechado las recompensas apropiadas. El juego está amañado, así que explota todos los ángulos que puedas encontrar y no prestes atención a los que te condenan por ello.

No creo que sea el único que encuentre esta perspectiva alentadora. Aunque rompe todas las reglas de la narración de Shonen Jump, Chainsaw Man se ha convertido, no obstante, en un éxito mundial, y pronto llegará una suntuosa adaptación animada. Se podría atribuir esto al excelente arte, humor y narración de Fujimoto (y todos esos, sin duda, juegan aparte), pero me gustaría creer que los lectores jóvenes se están cansando de creer en fantasías que no se hacen realidad, y ya no. deseo palabras melosas sobre el esfuerzo o la victoria. Tal vez la próxima generación haya llegado a comprender la verdadera situación aquí, y están enojados como la mierda, y quieren historias que expresen esa ira. Tal vez quieren saber que están bien cuando se les dice nadie está bien, que todos seamos masas jóvenes y luchadoras arañándonos unos a otros por un anillo de latón que tal vez ni siquiera exista. Tal vez quieran morder y gritar como los protagonistas de Chainsaw Man, y gritar con voz llena que Estoy aquíy no seré negado

Pensar en mis compañeros lectores hace que sea aún más alentador ver a Denji y Power gritar y luchar, apuñalarse mutuamente y desengañarse de la culpa y, en general, ser sobrevivientes brutales, desesperados e incivilizados. La cruda ferocidad de sus personalidades coincide con la ferocidad del arte y el espíritu de Chainsaw Man; es el rugido de una bestia enjaulada, inhibida por las cadenas de la sociedad sólo mientras ésta decida respetarlas. Es un grito de guerra para todos los abusados, ignorados y descontentos, instándolos a abrazar su vitalidad y afirmar su valor sin disculparse ni arrepentirse. Puede que no se avecine un futuro mejor, pero al menos podemos patear el presente justo en las bolas.

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