Sat. Jul 13th, 2024

Yo era. Después de un pensamiento fugaz de que perdería la vista en ese ojo, me di cuenta de que todavía podía ver, y la sensación de quemadura momentánea había desaparecido. Cuando pude concentrarme, vi que el hombre que entró en acción no era otro que Roger Ebert. “¿Estás bien? ¿Puedes ver?”, continuó preguntando, hasta que le aseguré que sí y que podía, y finalmente regresamos a la terraza para ver el final de los fuegos artificiales.

No conocí a Ron Howard en el “Far and Away” fiesta, pero contarle esa historia en el “Trece Vidas” evento hizo cumplir que, de hecho, “las personas pueden ser bastante maravillosas cuando quieren serlo”. Esa noche, la verdadera estrella para mí fue Roger Ebert, un crítico al que observaba con los ojos muy abiertos cuando era adolescente, la mitad del equipo que trajo “dos pulgares hacia arriba” en nuestro léxico de reseñas de películas. Muchos años después, tras el fallecimiento del Sr. Ebert, el Pabellón Americano del Festival de Cine de Cannes decidió nombrar su Centro de Conferencias en honor a Roger Ebert. Un panel de estimados críticos de todo el país se reunió para hablar sobre el legado de Roger y cómo democratizó la crítica cinematográfica para las masas. Después, a unos pasos del recién inaugurado Centro de Conferencias Roger Ebert, todos los presentes se reunieron en la playa para saludar con el visto bueno al Sr. Ebert, con los pulgares levantados hacia el mismo cielo desde el que había caído esa brasa en mi ojo.

Fue en esa sesión de fotos que conocí a la encantadora viuda y compañera de vida del Sr. Ebert, Chaz. Tal vez todavía un poco asombrado de hablar con la esposa del hombre que salvó mi visión unos 21 años antes, le dije: “Estoy seguro de que todos acuden a usted con su historia de Roger Ebert. ¿Puedo decirte el mío? “Claro”, respondió amablemente. Apenas había dicho nada – “Hotel du Cap, ‘Far and Away’, fuegos artificiales, ojos, agua, rubor” – cuando ella me tocó el brazo: “¿Ese fuiste tú? ¡Estaba de pie junto a él! ¿Estás bien?”

Sí, lo soy. A través de Chaz, agradecí a Roger nuevamente por su rápida reacción. Le agradecí a Chaz por continuar con el legado de amabilidad y humanidad de Roger, y por su amabilidad mientras aún estaba de duelo por la devastadora pérdida del crítico de cine más grande del mundo. Me siento honrado de haber sido cepillado por su polvo de estrellas. Y gracias, Ron Howard, por preparar el escenario para este momento indeleblemente grabado en mi memoria. Las personas pueden ser bastante maravillosas cuando quieren serlo.

2.

“El festival entra en escena”: este despacho clásico escrito por Roger Ebert en Cannes 1980 contiene historias imborrables sobre su amigo Billy “Silver Dollar” Baxter.

Lo que Baxter también descubrió es que todos en Cannes son piratas y cínicos, y que la forma de sobrevivir aquí es dejar en claro desde el principio que estás preparado para ser más agresivo, competitivo y escandaloso que ellos. Otros clientes pueden dar más propinas que Baxter en el bar del Hotel Majestic donde realiza su corte anual, pero nadie da propinas más visibles o exige más servicio. A los meseros aquí realmente les gusta Baxter; pueden identificarse con su descaro mucho más que con las zalamerías halagadoras de los estadounidenses que se sienten intimidados por Cannes y en realidad intentan ser amables con los camareros. Baxter piensa en términos de parábolas, y el otro día estaba contando una. Un año aquí, presentó a una joven actriz al hijo del presidente de la junta directiva de Philip Morris. ‘Durante tres días’, explicó Billy, ‘esta chica siguió a este niño como si estuviera esposada a él. Entonces, de repente, ella desaparece. Ella descubre que su padre dirige Philip Morris. Ella pensó que dirigía a William Morris. William Morris es la agencia del mundo del espectáculo. Ser director de Philip Morris es cien veces más importante, pero no aquí. Aquí, todos quieren ser famosos’”.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.