Sat. Aug 13th, 2022
Raffy Verano de Ateneo.  FOTO UAAP

Raffy Verano de Ateneo. FOTO UAAP

Ateneo logró un hito empañado por la forma en que ha dominado la UAAP en las últimas dos temporadas. El jueves, las Águilas Azules se hicieron con el puesto No. 1 en el torneo de baloncesto masculino de la temporada 84.

No es que alguien estuviera preguntando, o incluso preguntándose.

Por la forma en que obtuvieron victorias, el Ateneo ha sido comparado con una súper máquina indestructible durante toda la temporada. Pero el entrenador del Ateneo, Tab Baldwin, les recordó a todos que detrás de esa eficiencia zumbante, los Eagles siguen siendo un grupo de “muchachos jóvenes que juegan el juego que aman”.

Ni siquiera el comienzo de 6-1 de Far Eastern University (FEU) en el juego en el Mall of Asia Arena pudo generar una pequeña duda de que Ateneo terminaría como el principal sembrado de cara a la fase Final Four del torneo.

Y ciertamente va a costar mucho para que alguien crea que los Eagles acunarán el trofeo de esta temporada hasta Katipunan.

Acumularon la victoria No. 13 y necesitan solo una victoria más para arrasar en la fase de clasificación, hacerse con un lugar en las Finales y sumergir a los otros tres semifinalistas en una serie de escaleras.

En general, los Eagles han ganado 39 partidos consecutivos, habiendo absorbido su última derrota a manos de los propios Tamaraws en 2018. No se repetiría esa derrota ya que Dave Ildefonso y Tyler Tio lanzaron triples consecutivos para lo convierten en una ventaja de Ateneo de 15-9 que solo creció a medida que avanzaba el juego.

“Tengo que decir desde el principio que nos defendieron duro”, dijo Baldwin, quien describió el partido como un “juego muy físico” que merece una segunda mirada por parte de los oficiales de la liga.

Sin embargo, fue la defensa de los Eagles la que no perdonó, limitando a FIRE a un 25 por ciento de tiros durante todo el juego, el peor de la temporada. Los Tamaraws también tuvieron problemas desde el carril de tres puntos, haciendo solo cinco de 23 intentos desde más allá del arco.

“Desafortunadamente para ellos, no hicieron tiros, algunos días son así”, agregó Baldwin, cuyo equipo será el No. 1 independientemente del resultado de su último partido, contra el seguro segundo lugar de la Universidad de Filipinas.

Más temprano, La Salle aseguró un pase directo a la siguiente ronda después de una victoria por 64-51 sobre Adamson.

Los Archers lograron su octava victoria en 13 juegos con mucha ayuda de los explosivos guardias de Fil-Am Deschon Winston y Kurt Lojera.

Winston anotó 19 puntos, mientras que Lojera agregó 10 para La Salle, que doblegó a la única amenaza legítima de anotación de los Falcons, Jerom Lastimosa. El guardia de 6 pies solo pudo anotar 11 puntos.

“Nuestro objetivo inmediato [after a two-game losing spell] fue abrirnos camino”, dijo el técnico de La Salle, Derick Pumaren. “Es duro. Pero aún no ha terminado. No podemos estar muy contentos de haber llegado a la Final Four. No nos detenemos aquí, queremos seguir y ganar”.

Adamson logró mantenerse al día con La Salle al principio, terminando la primera mitad en 43-4 hasta que los Archers aplicaron su presión defensiva que desbarató el vuelo de los Falcons.

En el primer juego, la Universidad Nacional (NU) resumió su intento de pasar a la siguiente ronda al vencer a la Universidad del Este, 100-81. Enzo Joson y Shaun Ildefonso anotaron 15 y 12 puntos, respectivamente, en la sexta victoria de los Bulldogs en 13 partidos.

Los Bulldogs y los Tamaraws ahora están empatados en el cuarto lugar con solo un juego más para cada uno en las eliminatorias. Sin embargo, FEU tiene un pie dentro de la Final Four. Los Tamaraws se enfrentaron a la Universidad de Santo Tomas en su último juego, mientras que NU tiene que luchar contra La Salle.

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