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Fútbol Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Grupo C - Argentina contra Arabia Saudita - Lusail Stadium, Lusail, Qatar - 22 de noviembre de 2022 Lionel Messi de Argentina reacciona

Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Grupo C – Argentina v Arabia Saudita – Lusail Stadium, Lusail, Qatar – 22 de noviembre de 2022 Lionel Messi de Argentina reacciona REUTERS/Dylan Martinez

LUSAIL, Qatar—Las estrellas parecían alinearse para Lionel Messi cuando llegó a la Copa Mundial de Qatar como el talismán de un equipo de Argentina que ha sido simplemente imbatible desde 2019.

Cuando el mercurial jugador de 35 años anotó un penalti a los 10 minutos del comienzo del partido del Grupo C de su equipo contra Arabia Saudí, parecía que todos los rumores previos al torneo de que este era su momento y el de Argentina estaban totalmente justificados.

Lo que sucedió a continuación sugirió que la quinta y última Copa del Mundo del siete veces ganador del Balón de Oro podría terminar en una aplastante decepción familiar.

Arabia Saudita, el equipo clasificado en el puesto 51 de la FIFA y que ha sufrido derrotas en la Copa Mundial por 5-0 y 8-0 a lo largo de los años, rugió para reclamar una asombrosa victoria por 2-1 que será recordada como una de las mayores sorpresas en cualquier deporte.

Mientras sus seguidores vestidos de verde celebraban delirantes, cientos del ejército ambulante de Argentina se quedaron sentados mirando al vacío, tratando de averiguar qué había sucedido.

Podrían señalar los tres goles anulados, uno de Messi y dos de Lauturo Martínez, como mala suerte.

Pero cuando pase la conmoción, se enfadarán con razón por cómo un equipo repleto de nombres conocidos y que estaba a un partido de igualar la racha invicta de 37 partidos de Italia en el fútbol internacional sufrió otra paliza en la Copa del Mundo.

Y uno autoinfligido contra un equipo compuesto en su totalidad por jugadores de la liga nacional de Arabia Saudita.

Messi comenzó como un hombre con una misión, forzando una atajada temprana y luego anotando un penalti por su 92° gol internacional.

Pero incluso el mago fue culpable de apartar la vista del balón cuando Argentina se marchitó ante un feroz ataque de Arabia Saudita después del intervalo.

Fútbol - Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Grupo C - Argentina contra Arabia Saudita - Lusail Stadium, Lusail, Qatar - 22 de noviembre de 2022 Lionel Messi y sus compañeros de Argentina se ven abatidos después del partido

Fútbol Fútbol – Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Grupo C – Argentina v Arabia Saudita – Lusail Stadium, Lusail, Qatar – 22 de noviembre de 2022 Lionel Messi y sus compañeros de equipo de Argentina se ven abatidos después del partido REUTERS/Hannah Mckay

Tener un gol anulado por fuera de juego podría considerarse desafortunado. Tres golpes de descuido del lado de Lionel Scaloni que debería haber estado en casa y seco para el medio tiempo.

La trampa del fuera de juego de Arabia Saudita fue astuta, pero delanteros de la calidad de Messi, Martínez y Ángel Di María se toparon con ella siete veces en la primera mitad, una más que en todo el torneo de 2018 en Rusia.

Nadie pensó que importaría mucho y que Argentina cambiaría de rumbo tras el descanso.

Pero desde el momento en que comenzó la segunda mitad, se veían irregulares, engorrosos y pesados.

Ciertamente, no como un equipo que tiene muchas propinas para lograr una tercera Copa del Mundo, y la primera desde la gloria de Diego Maradona en 1986.

Cuando Saleh Al-Shehri se alejó de Cristian Romero con facilidad para empatar en el minuto 48 y empatar a Arabia Saudita, debería haber concentrado la mente de Argentina.

En cambio, parecían desconcertados y cuando los saudíes volvieron a atacar cinco minutos después, Salem Al-Dawsari se encogió de hombros ante algunos desafíos débiles para encrespar a un ganador que el propio Messi habría estado orgulloso de tener en su brillante colección.

Incluso entonces, con tanto tiempo en el reloj, la calidad de Argentina debería haber brillado para evitar la humillación.

Scaloni lanzó sobre Julián Álvarez, Lisandro Martínez y Enzo Fernández a la hora, pero todo tuvo muy poco efecto mientras Argentina trabajaba en ataque, con Ángel Di María luciendo piernas pesadas y Messi chocando continuamente contra una pared verde.

Argentina aún puede salvar su Copa del Mundo como lo hizo en 1990 cuando llegó a la final después de haber sido sorprendida por Camerún en su primer partido, pero Scaloni tiene algunas ideas serias antes de su próximo partido contra un peligroso equipo de México.

Y con Polonia también en el grupo, se han quedado con poco margen de maniobra y las esperanzas de Messi penden de un hilo.

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