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17 de mayo de 2022
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Por Tom Wilmot.

Después de que su hija, Bellflower (Moe Kamura), es secuestrada por la turbia compañía M. Pathé, Madame Cherryblossom (Fujiko Fukamizu) se acerca al investigador privado Uotsuka (Shiro Sano) en busca de ayuda. Junto con su asistente Kobayashi (Koji Otake) y un montón de huevos duros, Uotsuka se embarca en una búsqueda aparentemente interminable de la mujer desaparecida. Sin embargo, a medida que se desvela el misterio, el pasado y el presente, junto con la ficción y la realidad, convergen para revelar la verdad.

Producir lo que es esencialmente una película muda, con intertítulos y todo, en la década de 1980 es lo suficientemente atrevido, pero hacer de un proyecto de este tipo tu primer largometraje es una empresa tremenda. Sin embargo, esto es precisamente lo que Kaizo Hayashi, de 27 años, hizo con Dormir Para Soñar. Quizás lo más notable de todo es que la película resultó ser nada menos que una obra maestra. Es difícil exagerar cuán técnicamente impresionante es la función de Hayashi en todos los niveles. Para empezar, el diseño sonoro es magnífico, ya que el director solo utiliza los sonidos que considera “esenciales” para la narración. Suenan los teléfonos, pero ninguna voz responde, ya que Hayashi confía en la acción sobre las palabras para contar su historia. Los elementos mudos de la película evocan la esencia del cine puro, mientras que la inclusión selectiva de sonidos y música diegéticos y no diegéticos crea una imagen única y poco ortodoxa.

Filmada en una película monocromática de 16 mm, la característica de Hayashi es tan asombrosamente hermosa como técnicamente sólida. El alto contraste entre los blancos y los negros y el uso cuidadosamente considerado de las sombras y la luz dan como resultado una impresionante pieza de época que tiene un estilo noir en sus imágenes. El amor general de Hayashi por el cine mudo prevalece, ya que la película presenta destellos del expresionismo alemán y la composición de planos típica de las producciones japonesas de finales de la década de 1920. También está la incorporación de escenarios diseñados por el colaborador frecuente de Seijun Suzuki, Takeo Kimura, que se suman a la naturaleza de otro mundo de la película. Además de las imágenes contemporáneas, la película de ficción dentro de la película, ‘El misterio eterno’, es una recreación tan fiel de las primeras funciones de esgrima silenciosa que es difícil creer que no estás viendo material de archivo.

La película es una carta de amor al cine mudo en casi todos los aspectos, incluida su narrativa onírica. Lo que comienza como una dura historia de detectives se convierte en un viaje surrealista a través de la historia cinematográfica que difumina la línea entre el pasado y el presente. Shiro Sano tiene un rostro hecho para la pantalla grande, ya que él, junto con gran parte del elenco secundario, tiene una presencia en pantalla apasionante que es perfecta para una película muda. El mago que reaparece de Akira Oizumi es un destacado particular, ya que se presenta como un villano de pantomima con apariencia diabólica. También está la presencia sincera de Fujiko Fukamizu, un destacado actor que apareció por última vez en la pantalla en 1941. Tanto delante como detrás de la cámara, una gran cantidad de talento ha entrado en este proyecto atemporal, y cada logro se ha hecho aún más impresionante. al considerar el micropresupuesto de la película.

De todas las áreas clave de la historia del cine japonés abordadas en Dormir Para Soñar, que se refiere a los benshi es el más interesante. Benshi eran artistas que acompañaban las proyecciones de películas mudas y brindaban una narración dramatizada para el público. Por lo general, acompañados por músicos en vivo, benshi interpretaba las voces de cada personaje y organizaba un espectáculo para los asistentes al cine. Los benshi fueron inmensamente populares en el apogeo del cine mudo japonés, y ciertos artistas eran un mayor atractivo para el público que las propias películas. Inevitablemente, el desarrollo de ‘talkies’ significó que los benshi desaparecieron en la oscuridad. Sin embargo, vale la pena señalar que la popularidad algo tardía de las películas sonoras en Japón se debió en parte a la influencia de los benshi y su perdurable popularidad.

La presencia continua de benshi, aunque mínima, en el mundo del cine japonés ha persistido en parte gracias a Shunsui Matsuda. Un ex benshi mismo, Matsuda aparece en Dormir Para Soñar en una secuencia donde narra sobre ‘El Misterio Eterno’. Matsuda fue una figura importante en la era de la posguerra, ya que se encargó de salvar de la destrucción varias copias de películas mudas. Su interpretación de benshi en la película de Hayashi nos da una idea de una experiencia cinematográfica perdida que fue parte de un período significativo en los primeros años del cine japonés.

Midori Sawato, la aprendiz de Matsuda y la practicante de benshi más popular de Japón, nos brinda información sobre la historia del benshi. Sawato, que también aparece en la película de Hayashi como un artista que lanza cuchillos, entrenó con Matsuda y ahora trabaja como los pocos benshi activos. El artista animado y apasionado habla de todo, desde una visión fatídica de Kenji Mizoguchi El mago del agua (1933) que la llevó a convertirse en benshi en lo que se convirtió en benshi popular cuando su arte ya no se consideró necesario. Sawato también realiza una nueva lectura benshi para ‘El misterio eterno’. Hacer que una actuación tan única esté tan ampliamente disponible es algo digno de elogio, ya que da vida a una práctica artística que sigue siendo una parte esencial de la historia del cine japonés.

Prestando sus voces una vez más a un comentario de audio de Arrow Video está el dúo dinámico de Jasper Sharp y Tom Mes. Los antiguos autores de Midnight Eye profundizan en las carreras de los colaboradores menos conocidos de la película de Hayashi, incluido el ya mencionado Takeo Kimura y el director de fotografía Yuichi Nagata. Los dos también discuten la falta de atención académica que se ha prestado al cine japonés de la década de 1980, aunque esto es algo que se ha corregido en los últimos tiempos. Saldrás de esta pista de comentarios en particular suficientemente informado sobre el contexto histórico que rodea esta película y los trabajos posteriores de Hayashi.

También está disponible en este lanzamiento un comentario de audio de archivo con el director Kaizo Hayashi y la estrella de la película, Shiro Sano. Hablando en 2000, la pareja recuerda con cariño la producción, burlándose de su falta de experiencia cinematográfica, con Hayashi compartiendo varias anécdotas encantadoras. En una entrevista recién grabada, Sano habla sobre sus puntos de vista filosóficos sobre la actuación y cómo aprendió de sus compañeros mientras hacía su primer largometraje. Un actor prolífico tanto en cine como en televisión, Sano dice que todavía lleva el personaje de Uotsuka a cada papel.

Junto con la primera edición de este set de Blu-ray, se encuentra un folleto que contiene una sincera declaración del director de Hayashi y un ensayo original de Aaron Gerow. El estudioso del cine profundiza en los errores de línea de tiempo presentes en la película de Hayashi pero, en lugar de criticarlos, analiza cómo estas inexactitudes intencionales juegan con el sentimiento de “temporalidad” de la película. Gerow evalúa los temas narrativos recurrentes de la filmografía de Hayashi y argumenta de manera convincente la importancia de una ópera prima que fusiona el pasado y el presente. La guinda de este magnífico paquete es un par de fragmentos de raras películas mudas del archivo del Museo del Juguete de Kioto.

Dormir Para Soñar es una visualización esencial para los amantes de la historia del cine y el cine de Asia oriental. La película es una oda sincera y técnicamente impresionante a una era del cine japonés que a menudo se pasa por alto. La película no solo es brillante por derecho propio, sino que también se beneficia de los años de historia cinematográfica que celebra. El set de Arrow Video es un lanzamiento imprescindible, no solo por la tranquila película de Hayashi, sino por la atención que se ha prestado a aspectos vitales de la historia cinematográfica de Japón.

Dormir Para Soñar es estrenada en el Reino Unido por Arrow Films.

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