Tue. May 17th, 2022

por Zoe Louca-Richards, curadora de archivos y manuscritos modernos (1600-1950). Para más información sobre el trabajo y la vida de Daphne Du Maurier, consulte nuestro artículo Daphne du Maurier – The British Library (bl.uk). Para obtener más información sobre Rebecca, consulte nuestro artículo Pesadillas, espejos y posesión en Rebecca de Daphne du Maurier. Para obtener más información sobre nuestras colecciones de la Segunda Guerra Mundial, consulte Second World War – Modern Archives – The British Library (bl.uk). Ambas cartas ahora están disponibles para ver en la Sala de lectura de manuscritos. Para cualquier consulta, póngase en contacto con [email protected]

Dos adquisiciones recientes realizadas por la Biblioteca Británica arrojan más luz sobre la vida y obra de la autora inglesa Daphne Du Maurier. Además de comentar sobre sus obras literarias, las cartas discuten sus puntos de vista sobre las adaptaciones cinematográficas de sus novelas y comentan sobre su familia y su vida hogareña.

Fotografía de perfil en blanco y negro de Daphne du Maurier

Daphne du Maurier © The Chichester Partnership.

Carta de prisionero de guerra (Agregar MS 89461)

La primera de las dos adquisiciones (Add MS 89461), es una carta escrita en 1942 al “Sargento Arnold”, un prisionero de guerra detenido en Stalag Luft III, el campo alemán quizás mejor conocido como el escenario del Gran Escape de 1945.

Fotografía de una carta manuscrita enviada por Daphne du Maurier a 'Sargent Arnold'

Añadir MS 89461: Carta de Du Maurier a un prisionero de guerra, 1942 (f.1r &5r). Usado con permiso de la finca Du Maurier.

La carta de cinco páginas, se lee como una discusión alegre entre dos conocidos, quizás ofreciendo al sargento. Arnold tiene un escape bienvenido de su desafortunada situación. Du Maurier toca temas que incluyen su vida hogareña, prácticas de lectura y su obra literaria más reciente, Colina hambrienta (1943). Ella nota:

‘Mi esposo está en el ejército y vivo con mis tres hijos pequeños (9-5-2) en una pequeña casa en West Country […] Tengo una cabaña donde guardo cosas de picnic, en una posición gloriosa, tienes que vadear entre helechos para llegar a ella, y luego lo único que ves son pájaros y mariposas. […] Ojalá pudiera describirte el país, pero no sé cuánto se me permite poner en una carta’.

Continúa hablando de libros y señala que, al igual que Arnold, “no quiere leer sobre la época en que vivimos, sino que prefiere volver al pasado”., explicando su reciente regreso a Dickens y Shakespeare. La carta también se refiere a las adaptaciones de Hollywood de ambos rebeca y Cala del francés. Du Maurier fue una de las primeras generaciones de autores en presenciar sus novelas adaptadas para la pantalla. Claramente tiene una actitud positiva hacia el proceso en general, pero menos hacia Hollywood en sí, comentando sobre Frenchman’s Creek: “supongo que se hará en Hollywood, así que no tendré voz en el asunto”. ¡Nunca he estado allí y no tengo el menor deseo de ir! El tipo de vida que detestaría.

Fotografía en blanco y negro de la jardinería de prisioneros de guerra británicos en Stalag Luft

Los prisioneros de guerra británicos cuidan su jardín en Stalag Luft III. © IWM HU 20930 (https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196602)

Según Adrian Gilbert Prisioneros de guerra: prisioneros aliados en Europa, 1939-1945 [1], la vida en Stalag Luft III, y los campos de prisioneros de guerra alemanes en general, fue relativamente “buena”: buena en comparación con otros campos de prisioneros de guerra a lo largo de la historia. El hacinamiento, el hambre y la depresión seguían siendo cuestiones clave en Stalag Luft III. El paisaje sombrío y poco atractivo en el que se encontraba el campamento probablemente solo exacerbaba su opresión. Muchos reclusos encontraron algo de consuelo y placer en la jardinería, como se puede ver en la imagen de arriba, que sin duda también ayudó a aliviar un poco el hambre. Los presos también crearon campos de golf improvisados ​​y, como lo demuestra nuestra carta, pudieron acceder al menos a algunos libros.

Du Maurier muestra un claro interés por el bienestar y la vida cotidiana del sargento. Arnold a lo largo de la carta. Cierra su carta con interés y calidez:

‘Si recibes esta carta, me lo harás saber, y luego puedo enviarte cosas de vez en cuando. Libros, si te lo permiten. Dime de qué parte de este país eres, y si tienes familia. […] Espero que esté razonablemente cómodo y haga mucho ejercicio. Debe marcar una gran diferencia si puedes estar en el aire; las cosas no pueden parecer tan malas bajo el cielo.

Fotografía de un sobre que muestra el paso por los censores.

Agregue MS 89461. Sobre que muestra marcas de verificación británicas y alemanas.

rebeca Carta (Agregar MS 89460)

La segunda adquisición reciente de Du Maurier para la Biblioteca Británica es particularmente interesante por su contribución a la discusión de su notable novela de 1938. rebeca. Escrito en 1977, aborda uno de los puntos de discusión más generalizados sobre el popular thriller gótico de Du Maurier: ¿por qué la segunda señora de Winter no tiene nombre de pila?

Fotografía de una carta mecanografiada de Daphne du Maurier a un fan explicando la falta de atribución del nombre de un personaje de su novela, Rebecca.

Añadir Ms 89460, Carta de Daphne Du Maurier a “Jocelyn”. Usado con el amable permiso de la finca Du Maurier.

A lo largo de los años han surgido muchas teorías sobre por qué el protagonista de rebeca permanece sin nombre, mientras que el nombre epónimo de Rebecca hace eco a lo largo de la narración. En esta carta, dirigida a “Jocelyn”, probablemente otra admiradora de su trabajo, Du Maurier señala claramente que la razón de la falta de nombre era que simplemente deseaba ver si podía escribir una novela sin nombrar a su protagonista, un autodidacta. desafío literario impuesto. En el proceso, Du Maurier señala que “no se puede hacer a menos que esté escrito en el 1S t persona singular, ¡al menos no creo que pueda!

Fotografía de la portada de la primera edición de Rebecca de Daphne du Maurier

Lectores por primera vez de rebeca Se puede perdonar por no darse cuenta de que nunca aprendemos el apellido de soltera del narrador. Tal es la sutileza y habilidad del manejo de Du Maurier de esta interesante técnica literaria; un testimonio de su increíble aptitud para el desarrollo del carácter.

Du Maurier tardó menos de un año en escribir Rebeca. A partir de mediados de 1937, la novela fue concebida y esbozada durante el tiempo de Du Maurier en Alejandría, Egipto, como esposa del ejército, y se completó en 1938 en Greyfriars en Fleet, Hampshire, después de que su esposo fuera enviado de regreso al cuartel en Aldershot. Como muchas de sus novelas, Cornualles sirvió de inspiración para el escenario de rebecaen particular Menabilly, la casa de Cornualles de la que Du Maurier se enamoró cuando era un adulto joven y en la que eventualmente se iría a vivir.

Algunos de los temas clave de rebeca -pertenencia, celos, amor, matrimonio, muerte, justicia- se han relacionado con la elección de Du Maurier de no nombrar al protagonista de las novelas. Tanto los estudiosos como los fanáticos también han especulado durante mucho tiempo sobre cuánto la segunda Sra. de Winter fue un reflejo del autor. De hecho, el hijo de Du Maurier ha notado que durante la filmación de la adaptación del libro de Alfred Hitchcock de 1940, mientras permanece fiel a la narrativa, la segunda Sra. de Winter permanece anónima en el guión, fue apodada ‘Daphne’ en el set. La propia Du Maurier también ha admitido que muchos elementos de la narrativa se basan en hechos.

Quizás las comparaciones más convincentes, y posiblemente emocionantes, entre Du Maurier y la segunda señora de Winter, se relacionan con los celos de Du Maurier hacia el ex amante de su marido, Jan Ricardo. Du Maurier no conocía directamente a Ricardo, pero sabía de ella a través de comentarios de otros y cartas de Ricardo que su esposo había guardado. Las cartas estaban firmadas, siendo particularmente distintiva la ‘R’ de Ricardo. Jan, que se movía entre la élite glamorosa, fue descrita como popular, morena y atractiva. Las desafortunadas similitudes entre Ricardo y Rebecca no se detuvieron en la publicación de rebeca. En 1944, 6 años después, Jan Ricardo se suicidó.

Como dice acertadamente Lucie Armitt, “Rebecca es una historia de ‘la mujer sin nombre y la mujer que no tiene nada y no es más que su nombre’.[2] Independientemente de las intenciones de Du Maurier o de los paralelismos que se puedan establecer con la propia vida de los autores, perder el nombre de la segunda señora De Winter tiene varios efectos que mejoran hábilmente la experiencia del lector. Quizás lo más conmovedor es que su acoplamiento con el tiempo en primera persona permite que el lector se sustituya con la narradora, la segunda Sra. de Winter, de manera más fluida. La técnica también imita textualmente la presencia abrumadora, opresiva y póstuma que Rebecca tiene sobre la narración y sobre la segunda señora de Winter. A pesar de ser nuestro personaje principal, durante la mayor parte de la novela, toda la existencia de la narradora, y ciertamente el único nombre por el que llegamos a conocerla, está anclada a su nuevo esposo y su difunta primera esposa. Du Maurier no es el único escritor que ejecuta esta técnica para ilustrar la naturaleza subsidiaria de la existencia de una mujer, El fondo de pantalla amarillo por Charlotte Perkins Gilman es otro ejemplo.

La explicación dada por Du Maurier en nuestra carta quizás no sea tan escandalosa o personal como algunos estudiosos podrían esperar, pero de ninguna manera disminuye el efecto resultante de la segunda Sra. del anonimato de Winter.

[1] Gilberto, A. POW: Prisioneros aliados en Europa, 1939-1945. Glasgow: Thistle Publishing (2014).

[2] Armitt, L. Ficción femenina contemporánea y lo fantástico. Londres: Palgrave, (2000). p104.

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