Mon. Aug 15th, 2022
Kai Sotto de los Adelaide 36ers.  –FOTO DE ADELAIDE 36ERS

ARCHIVO– Kai Sotto durante su paso por los Adelaide 36ers. –FOTO DE ADELAIDE 36ERS

Kai Sotto está llamando a la puerta de su objetivo en la NBA.

Pero si lo logra o no son solo algunas de las muchas preguntas que surgen a medida que se avecina el Draft de la NBA de 2022.

Filipino en la NBA

Sotto está a una llamada de hacer historia como el primer filipino de pura sangre en llegar a la NBA.

Sin embargo, el joven de 20 años no será el primero de ascendencia filipina con esa distinción que pertenece a Raymond Townsend, quien fue reclutado en el puesto 22 en la selección general por los Golden State Warriors en 1978 y jugó un total de tres temporadas en la liga con los Warriors y los Pacers de Indiana.

Dos filipino-estadounidenses más en el guardia de los Utah Jazz, Jordan Clarkson, y el joven arma de los Houston Rockets, Jalen Green, juegan actualmente en la NBA.

viaje de la NBA

kai sott

ARCHIVO — Kai Sotto durante sus años en el Ateneo. Foto de Tristán Tamayo/INQUIRER.net

Después de llevar a la escuela secundaria Ateneo a un título UAAP y dos apariciones finales, Sotto se dedicó por completo a perseguir su sueño de la NBA.

En abril de 2019, Sotto partió hacia Estados Unidos para entrenar a tiempo completo.

Sotto fue un recluta de cuatro estrellas por consenso en los EE. UU. y atrajo el interés de las escuelas de la División I de la NCAA. También recibió ofertas para jugar en Europa.

Pero Sotto optó por la ruta poco convencional y se unió a otros grandes prospectos en Ignite en la G League.

Cuando fracasó, Sotto firmó con los Adelaide 36ers en la Liga Nacional de Baloncesto de Australia en abril de 2021, lo que lo hizo elegible para la NBA el año siguiente.

experiencia NBL

Adelaida 36ers Kai Sotto

Kai Sotto con los Adelaide 36ers.

En un movimiento sorpresa, Sotto tomó su acto Down Under.

Sotto jugó solo una temporada con Adelaide, pero mostró destellos de brillantez promediando 7.5 puntos y 4.5 rebotes con un 50 por ciento de tiros de campo en 23 juegos.

El centro de 7 pies 2 pulgadas cree que la experiencia de jugar contra hombres adultos y el físico en la NBL lo prepararon para la NBA.

entrenamientos

A pesar de pasar desapercibido, Sotto fue invitado a una docena de entrenamientos previos al draft.

Los New York Knicks, Los Angeles Clippers, Chicago Bulls y los Pacers estaban entre los equipos que querían ver a Sotto de primera mano.

“Diría que soy un hábil jugador de siete pies que puede disparar desde afuera. Y también soy un buen pasador a mi altura”, dijo Sotto cuando se le preguntó qué puede ofrecer a un equipo de la NBA. “Y tengo un alto coeficiente intelectual de baloncesto y un bloqueador de tiros bastante bueno”.

“[I] solo espero mostrar a los equipos lo que puedo hacer y lo que puedo ofrecer al equipo y lo buen jugador y compañero que soy. Y solo soy un tipo muy agradecido. Realmente aprecio todas las oportunidades que se me brindan. Y si tengo la oportunidad de estar en un equipo de la NBA, daría lo mejor de mí y todo lo que tengo”.

Borrador de proyecciones

A fines de mayo, Sports Illustrated colocó a Sotto en el puesto 49 en su borrador simulado. Los Sacramento Kings, que también invitaron a Sotto a un entrenamiento, tienen la selección número 49.

Pero ningún otro medio de comunicación tenía el nombre de Sotto en sus respectivos borradores simulados.

El alero Jabari Smith de Auburn y el centro Chet Holmgren de Gonzaga son las mejores selecciones proyectadas de la clase.

El Magic, que también eliminó a Sotto, elegirá primero en el draft del viernes en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York. Orlando también tiene los derechos de las selecciones 32 y 35.

Es difícil saber a dónde va Sotto en el draft.

Si bien existe la posibilidad de que no lo elijan, también existe la posibilidad de que Sotto aún termine con un equipo de la NBA a pesar de no haber sido reclutado como agente libre.

Pero una cosa es segura, un prospecto joven y decidido de 7 pies 2 pulgadas que tiene a toda una nación detrás de él, siempre tendrá la oportunidad de triunfar.

El Draft de la NBA está programado para el 23 de junio (24 de junio, hora de Filipinas) en el Barclays Center de Nueva York.

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