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Recibir el premio para Filipinas durante la celebración de Mujeres en el poder de Inquirer

RUMBO A LA COPA DEL MUNDO Recibiendo el premio para las Filipinas durante la celebración de Mujeres en el poder de Inquirer estuvieron la coordinadora del equipo Isabella Fernando (segunda desde la izquierda), la defensora Hali Long (tercera desde la izquierda) y la directora asistente del equipo Neille Anne Casalmer (cuarta desde la izquierda). Los honran el abogado Rudyard Arbolado (izquierda), el presidente y director ejecutivo de Inquirer, el director ejecutivo de Inquirer Group, Sandy Prieto-Romualdez (quinto desde la izquierda) y la editora asociada de Inquirer, Juliet Labog-Javellana. —FOTO CONTRIBUIDA

Que tres de las homenajeadas de la celebración Mujeres de poder de Inquirer también fueran las principales galardonadas de los Premios deportivos Inquirer 2022 no es una coincidencia.

En los deportes, las mujeres han asumido la tarea de crear actuaciones pioneras en el ámbito internacional.

“Estamos rompiendo nuestros propios límites [and the] estereotipos que la gente nos ha puesto”, dijo Hali Long, la infatigable defensora de la selección de fútbol femenina de Filipinas, al Inquirer el miércoles en un almuerzo testimonial para el Equipo del Año 2022.

Se refería a Filipinas, como se conoce a la selección nacional. Pero Long podría haber estado hablando del resto de los homenajeados del evento Mujeres de Poder, una celebración de mujeres increíbles que coronó el Mes de la Mujer.

Hidilyn Diaz-Naranjo, quien ganó la primera medalla de oro para el país en la historia de los Juegos Olímpicos, encabezó la lista de atletas festejadas junto a las mujeres más poderosas del país en sus respectivos campos, incluidas las que mueven y agitan la economía nacional.

Díaz-Naranjo, el año pasado, ganó tres medallas de oro en los campeonatos mundiales de levantamiento de pesas para continuar con su espectáculo dominante en su deporte. Junto a ella fueron honradas las Filipinas, que se convirtieron en el primer equipo nacional de fútbol en reservar una aparición en la Copa del Mundo, la estrella del tenis Alex Eala y el prodigio del golf Rianne Malixi.

Inclusión sorpresa

La inclusión de Malixi puede ser algo sorprendente. La golfista de 16 años, después de todo, todavía está al comienzo de una carrera prometedora que podría llevarla a mayores logros en el futuro.

Pero su poder radica en su voluntad de asumir su papel como la próxima gran cosa del golf y, lo que es más importante, convertirse en un faro para los golfistas más jóvenes.

“Mis objetivos no son solo para mí, sino para la próxima generación y para mi país”, dijo Malixi al Inquirer recientemente al margen de un importante torneo internacional organizado por Manila Southwoods. “Por eso me pesa mucho cuando no juego lo mejor posible. Termino decepcionándome no solo a mí mismo, sino que siento que estoy decepcionando a mucha gente”.

A tan corta edad, Malixi no se limita a aceptar la oportunidad de sustituir a la indomable Yuka Saso, que optó por la ciudadanía japonesa, como la mejor golfista del país. Ella lo disfruta.

“Me veo a mí mismo [trying to fill that void] definitivamente dentro de unos años. Solo tengo que seguir entrenando y mejorando”, dijo Malixi. “Trato de no pensar en eso y trato de vivir el presente tanto como sea posible. Pero sé que voy a llegar allí, así que solo tengo que entrenar duro”.

Malixi espera no solo ganar la gloria para el país algún día, sino que espera con ansias el momento en que una joven golfista se sienta inspirada para seguir su camino como una destacada del golf.

“Eso sería realmente conmovedor y enorme para mí porque sé lo duro que estoy trabajando. [to be an inspiration]”, dijo Malixi.

Eala, por otro lado, hizo historia como la primera filipina en ganar un título individual femenino en el US Open.

Y manejó las ceremonias posteriores al juego con aplomo, haciendo llorar a los seguidores filipinos que vieron su triunfo en Flushing Meadows, Nueva York, cuando eligió dar su discurso en tagalo.

Y después de despedir a la No. 3 del mundo femenino Lucie Havlickova de la República Checa, 6-2, 6-4, en septiembre del año pasado, Eala le dijo a la multitud: “Esta victoria no es solo mía sino nuestra”.

“Yo… luché con mi corazón por este trofeo”, agregó Eala. “Hice esto no solo por mí, lo hice para poder ayudar al tenis filipino”.

Corbata vinculante

Antes del triunfo del campeonato de Eala, ningún filipino había superado las semifinales de ningún evento de tenis de Grand Slam.

Si hay un lazo que une a las cuatro mujeres galardonadas, es el hecho de que no se dejan limitar por lo imposible.

De hecho, para ellos lo imposible es solo un mito.

Esa mentalidad se hizo popular cuando, después de ganar el oro en levantamiento de pesas en los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021, Díaz dijo: “Esto demuestra que el filipino puede [succeed].”

Los atletas filipinos generalmente se reducen a sí mismos en el ámbito internacional, y su confianza en sí mismos a menudo se ve afectada cuando compiten contra atletas de países más ricos y poderosos.

Pero en el momento en que Díaz superó a su enemigo chino por el oro en Tokio, todo eso cambió.

Ganar ya no era un derecho de nacimiento de otras nacionalidades. También era de los filipinos.

Y la selección nacional de fútbol femenino redobló ese mensaje cuando logró el año pasado lo que antes muchos consideraban improbable: Reservar una plaza en la Copa Mundial de fútbol.

Para lograr eso, el equipo tuvo que vivir con el mismo mantra que predicó Díaz: no hay sueño fuera del alcance del atleta filipino.

“Para vivir nuestro sueño, vivir nuestra verdad, vivir nuestra pasión, tuvimos que cambiar nuestra forma de pensar”, dijo Long.

mentalidad ganadora

La mentalidad ganadora se ha vuelto tan contagiosa que se ha extendido a todas las filipinas, que ahora creen que están destinadas a cosas más importantes que simplemente poner un pie en el campo de la Copa Mundial de este año.

“Queremos salir de nuestro grupo”, dijo Long sobre el evento que será organizado conjuntamente por Australia y Nueva Zelanda. “Cuanto más lo decimos, más lo creemos, más lo vamos a vivir en nuestro entrenamiento, en nuestros próximos juegos (clasificatorios olímpicos, los Juegos de la SEA (Sudeste Asiático)), así que cuando se trata del Mundial Copa ojalá nos manifestáramos y dimos lo mejor de nosotros para lograr [that] meta.”

Pero Long y su compañera de equipo Inna Palacios, integrante del cuerpo de porteras de Filipinas, no ven la Copa del Mundo como el fruto de su trabajo, la última parada de un viaje que comenzó hace años cuando este grupo se reunió.

La Copa del Mundo, para Filipinas, es solo un preludio.

“Tenemos que respaldar estos resultados”, dijo Palacios sobre la racha de buenos resultados que ha estado experimentando el equipo últimamente. “Yo, personalmente, no quiero que esta sea la última vez o la única vez [we compete in the World Cup]. Creo tanto en nuestro talento, tanto en lo que puede hacer el filipino que necesito ver esto más a menudo en mi vida”.

“Esa hazaña (la clasificación para la Copa del Mundo) es un testimonio de que todo es posible. Es un testimonio de nuestra creencia, no solo en nosotros mismos, sino en lo que el equipo puede hacer en el escenario mundial y en cómo queremos representar a Filipinas”, agregó Palacios.

Long siente lo mismo.

“Todos están súper emocionados de vernos ir a la Copa del Mundo. Pero, ¿qué pasa después de la Copa del Mundo? ¿Qué podemos hacer para sostener esto? Ese es mi objetivo final. Sí, quiero ir a la Copa del Mundo y salir de nuestro grupo, pero ese no es mi objetivo real a largo plazo”, dijo.

“Mi objetivo a largo plazo es qué puedo hacer para seguir allí y qué puedo hacer para mantener a mi país allí, independientemente de si estoy en el campo o no”.

premios anuales

Díaz-Naranjo, las Filipinas y Eala también estuvieron entre los mejores atletas honrados por Inquirer Sports en sus premios anuales.

Díaz-Naranjo se llevó la Mejor Actuación de una Atleta Femenina después de su hazaña de tres oros en los campeonatos mundiales. Junto a ella ganó el saltador de pértiga EJ Obiena, cuyo bronce en el Campeonato Mundial de Atletismo le valió el trofeo a la Mejor Actuación de un Atleta Masculino.

Eala se llevó a casa el trofeo de Atleta Junior del Año, mientras que Filipinas fue nombrada Equipo del Año.

Otros galardonados incluyeron al presidente del Comité Olímpico de Filipinas, Abraham “Bambol” Tolentino, como Tomador de decisiones del año, el entrenador de Filipinas, Alen Stajcic, como Entrenador del año y la delantera de Filipinas, Sarina Bolden, como Cita del año.

“Filipinas, vas a recordar a este equipo y nos vas a ver en la Copa del Mundo, así que no te olvides de nosotros porque vamos a volver”, dijo Bolden después de que el equipo se clasificara para la FIFA (Federación Internacional de Fútbol). Asociación de Fútbol) Copa Mundial Femenina a través de la Copa Asiática en India el año pasado.

Los Inquirer Sports Awards de este año serán la última vez que el evento no se lleve a cabo en un escenario en vivo. El equipo detrás de la noche de premios se reunió el miércoles para finalizar los planes de llevar el evento al escenario en vivo por primera vez para la edición de 2023.


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.