Tue. Apr 23rd, 2024

El luchador profesional estadounidense Eldridge Wayne Coleman, más conocido por su popular nombre artístico “Superstar Billy Graham”, falleció a la edad de 79 años el 17 de mayo de 2023. La noticia de su fallecimiento ha dejado al mundo de la lucha libre profesional de luto por la pérdida de uno de sus figuras más legendarias. Graham había estado luchando con varios problemas de salud desde la década de 1990.

Desde el año pasado, ha sufrido muchos problemas de salud, incluido el covid-19, una infección de oído mortal que se propagó al cráneo, inflamación de los pulmones e insuficiencia renal. Graham había sido hospitalizado en una unidad de cuidados intensivos hace menos de un mes. Los médicos habían insistido en que se le quitara el soporte vital hace dos días, pero su esposa decidió no hacerlo. Pero desafortunadamente, en la noche del 17 de mayo, tuvo que ser desconectado del soporte vital ya que no quedaban más esperanzas de que sobreviviera a esto.

El anuncio fue hecho por el miembro del Salón de la Fama de la WWE, Ric Flair, quien expresó su queja en Twitter y también rindió homenaje al impacto que Billy tuvo en su vida y carrera. Poco después de la publicación de Flair, el reconocido periodista de lucha libre Dave Meltzer confirmó la noticia, solidificando aún más la triste realidad. Meltzer también enfatizó el impacto de la influencia de Graham y cómo fue un modelo a seguir para luchadores conocidos como Ric Flair, Hulk Hogan y muchos más.

Ícono de la lucha libre Billy Graham
La superestrella Billy Graham ganando un combate de lucha libre en la década de 1970 (Créditos: RicFlairNatrBoy/ Twitter)

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El impacto de Billy Graham en la industria de la lucha libre

La contribución de la “superestrella” Billy Graham a la industria de la lucha libre es inconmensurable. Saltó a la fama durante las décadas de 1960 y 1970, y varios luchadores legendarios siguieron sus pasos. Algo de su lucha libre protegidos son Ric Flair, Hulk Hogan, Jesse “The Body” Ventura, Steve Austin, Triple H y Scott Steiner. Hulk Hogan, una de las figuras más emblemáticas de la historia de la lucha libre, a menudo reconoció la influencia de Graham en el desarrollo de su propio personaje. De hecho, Hogan incluso ha declarado públicamente en múltiples ocasiones que modeló su personalidad según la de Billy, junto con otra leyenda de la lucha libre, el “Nature Boy” Ric Flair.

Dave Meltzer del Wrestling Observer Newsletter dijo que si no fuera por Billy, la industria de la lucha habría sido diferente de lo que es hoy. Hacia fines de 2015, Graham anunció que había firmado un ‘contrato de leyendas’ (un acuerdo para hacer apariciones inconsistentes que no sean de lucha libre a largo plazo). Había renovado el contrato hace apenas dos años.

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Graham fue tres veces campeón en las promociones de lucha libre profesional y, en reconocimiento a sus logros e impacto, fue incluido en el Salón de la Fama de la WWE en el año 2004. También ostentaba el Campeonato Peso Pesado de la WWF y era ampliamente considerado como uno de los luchadores más influyentes de su época. Su estilo único se caracterizó por músculos abultados, cabello rubio decolorado y ropa teñida, lo que lo hizo destacar entre sus compañeros luchadores. Su personalidad más grande que la vida y sus interesantes entrevistas revolucionaron la forma en que se presentaba la lucha libre, creando lo que luego se conocería como ‘entretenimiento deportivo’.

La superestrella del luchador Billy Graham
Billy Graham en marzo de 1975 (izquierda) y en mayo de 2008 (derecha) (Créditos: Superstar Billy Graham/Wikipedia)

Sin embargo, su vida no estuvo exenta de polémica. Graham fue uno de los primeros luchadores que usó esteroides en gran medida, una práctica que luego tuvo efectos perjudiciales en su salud y el bienestar de otros en la industria. Él mismo expresó su arrepentimiento por el abuso de esteroides y se convirtió en un defensor de su uso responsable entre los campeones de la WWE anteriores.

En el año 2006 se estrenó un documental titulado “20 años demasiado pronto: la historia de la superestrella Billy Graham”, que proporciona una inmersión más profunda en la vida y el viaje del influyente ícono de la lucha libre.

A medida que la noticia del fallecimiento de Graham se difunde por toda la comunidad de lucha libre, su familia, amigos y fanáticos expresan sus quejas y condolencias, prometiendo que él y su contribución siempre serán recordados y apreciados.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.