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Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 - Ronda de 16 - Marruecos contra España - Education City Stadium, al Rayyan, Qatar - 6 de diciembre de 2022 Los jugadores de Marruecos celebran después de que Achraf Hakimi anota el gol de la victoria durante la tanda de penaltis

Los jugadores de Marruecos celebran después de que Achraf Hakimi marcara el gol de la victoria durante la tanda de penaltis contra España en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en el Education City Stadium, Al Rayyan, Qatar. (REUTERS)

CASABLANCA, Marruecos – Es posible que no hayan llegado a la final de la Copa del Mundo, pero los marroquíes celebraron el miércoles la racha histórica de su equipo, que terminó con una derrota por 2-0 ante el actual campeón, Francia.

“Jugaron un gran partido, pero la suerte no estuvo de nuestro lado”, dijo el seguidor Oussama Abdouh en Casablanca.

“Aún así, nos enfrentamos a los poseedores del título, eso fue genial.

“Más allá del Mundial, este equipo nos hizo soñar hasta el final y solo por eso me quito el sombrero”.

Pero para Hakim Salama, la derrota por 2-0 ante Francia fue demasiado.

“Perdimos la oportunidad del siglo”, dijo.

La lluvia azotó la capital Rabat el miércoles por la noche y el ambiente estaba lejos de la euforia de las victorias históricas que llevaron a los Leones del Atlas a la vista de una final de la Copa del Mundo, el primer equipo árabe o africano en llegar tan lejos.

Esta vez, las bocinas de los autos y los tamborileros estaban silenciados.

“La selección nacional ha estado haciendo milagros desde el comienzo de la Copa del Mundo”, dijo Rachid Sabbiq, un comerciante callejero en el distrito de clase trabajadora Derb Sultan de Casablanca antes del partido.

“No importa si ganan o pierden, se han ganado el respeto y la admiración de todos los marroquíes, y eso no tiene precio”, dijo.

Sabbiq había cambiado su tarifa habitual de dulces para vender banderas marroquíes.

‘Nos hacen soñar’

El Derb Sultan fue un bastión de la resistencia contra las autoridades coloniales cuando el reino del norte de África era un protectorado francés desde 1912 hasta 1956, y dio origen a uno de los mejores equipos de Marruecos, el Raja de Casablanca.

También fue el lugar de nacimiento del legendario delantero Mohamed Jarrir (también conocido como “Houmane”), quien en 1970 se convirtió en el primer marroquí en anotar en la Copa del Mundo.

“En este barrio amamos el fútbol, ​​así que, por supuesto, las victorias de la selección nacional nos hacen soñar”, dijo el adolescente Mohamed Nadifi, un adolescente cuyo ídolo es el extremo Sofiane Boufal.

En todo Marruecos, las tiendas han estado vendiendo camisetas y banderas del equipo.

“Los Leones no solo nos hicieron felices, sino que también nos permitieron poner en marcha el negocio nuevamente” a pesar de los difíciles tiempos económicos para muchos marroquíes, dijo el comerciante Khalid Alaoui.

Touria Matrougui desafió el frío y la lluvia torrencial para comprar camisetas para sus cuatro sobrinos.

“Mantuvieron la bandera marroquí en alto y por eso, nunca podemos agradecerles lo suficiente”, dijo.

El éxito del equipo también le ha ganado apoyo en todo el continente.

“Marruecos ha enorgullecido a todo un continente”, dijo Sidibey Zoumana, de Costa de Marfil, que vive en el país desde 2018.

“He estado observando su progreso como si fuera mi propio país”.

De Gaza a Senegal, el éxito del equipo ha transformado la imagen de Marruecos.

“Demostraron que un equipo africano puede llegar a lugares y realmente competir”, dijo Said Mouhssine, de 48 años, después del partido.

Para otros, el partido tuvo un sabor político, ya que se produjo en medio de una disputa diplomática entre París y Rabat sobre el tema siempre polémico del Sáhara Occidental.

Algunos fanáticos estaban doblemente decepcionados cuando la aerolínea nacional Royal Air Maroc se vio obligada a cancelar vuelos adicionales para los fanáticos a Qatar solo unas horas después de anunciarlos.

Otros simpatizantes que ya habían llegado al estado del Golfo no pudieron conseguir las entradas que les habían prometido.

Algunos acusaron al personal de la Federación Marroquí de Fútbol de entregar los codiciados pases a amigos y familiares.

gsg

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.