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“¿Erling Haaland no está recibiendo el servicio o necesita hacer más?”

esa era la pregunta deportes de cielo El experto Gary Neville posó después de que el delantero tuviera un papel secundario en la derrota del sábado en el derbi de Manchester en Old Trafford.

Registró 20 hits durante la derrota por 2-1. Más bajo que cualquier otro jugador en el campo que jugó los 90 minutos completos. Incluso Jack Grealish, que entró en el minuto 57, tuvo cinco toques más y logró un gol.

Jueves 19 de enero 19:00 h.

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Sin embargo, Haaland ha marcado 21 goles en 17 partidos de la Premier League esta temporada y está en camino de romper el récord de una sola temporada de la Premier League (34) de un galope.

Haaland fue una figura periférica el sábado
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Haaland fue una figura periférica el sábado

Pero ahora que lleva tres partidos sin marcar, algo que el jugador de 22 años ha hecho solo cuatro veces en las últimas cuatro temporadas, pone su juego en general bajo el foco de atención. Entonces, ¿qué hace cuando no anota?

Pep Guardiola admitió después de la derrota ante el United que Man City necesita encontrar una manera de involucrar más a Haaland en la preparación.

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“Cuando los equipos están sentados en su área de 18 yardas, es más difícil, pero tenemos que encontrarlo un poco más, sí”, dijo Guardiola.

“(Contra el United) tenía bastantes toques, pero es cierto que cuando estás mirando áreas y tienes que mirarlo a él. Pero lo haremos”.

Haaland ha promediado solo 26,9 toques por 90 minutos para el City en la Premier League esta temporada. Julián Álvarez, el otro delantero del plantel, es el siguiente con 44 toques por 90.

Claramente, es la posición delantera en el sistema de Guardiola la que menos ve el balón. La temporada pasada, Gabriel Jesús (53,9), Raheem Sterling (55,4) y Phil Foden (59), los tres utilizados como falso nueve, tuvieron los toques más bajos por 90. Pero al City le resulta más fácil pasar a Álvarez, que sugiere que Haaland podría estar haciendo más para involucrarse en la preparación. ¿Pero debería?

Haaland v Álvarez

La comparación del mapa de calor de la pareja muestra que la mayor parte del tiempo de Haaland en el campo lo pasa en el área entre los postes de la portería, mientras que Álvarez vuelve al mediocampo y sale a las bandas. También es donde marca la mayoría de sus goles.

El posicionamiento de Haaland difiere de la preferencia anterior de Guardiola, pero ha entregado una tasa de 1,35 goles por 90 en la liga. Álvarez, por su parte, está anotando 0,75 goles por 90 habiendo jugado más de 1.000 minutos menos que su compañero.

Mapa de tomas de Erling Haaland

Con una devolución de gol tan impresionante, ¿por qué debería ser Haaland el que se adapte? Seguramente, la responsabilidad debe recaer en sus compañeros de equipo para comprender sus movimientos y encontrarlo en el campo. Kevin De Bruyne, quien efectivamente fue marcado por Fred en Old Trafford el sábado, ha tenido más éxito en conectar con Haaland.

El mediapunta ha pasado a Haaland 38 veces, le ha cruzado ocho veces, le ha creado seis ocasiones y le ha asistido en cuatro ocasiones en Liga esta temporada. Ningún otro jugador del City puede igualar esos totales.

Pero cuando la línea de suministro de De Bruyne se cortó el sábado, el delantero de 51 millones de libras del City se quedó sin servicio y se limitó a solo dos tiros desviados. El derbi de Manchester ha expuesto potencialmente una debilidad en el ataque repleto de estrellas del City. Detén a De Bruyne y podrás detener a Haaland.

Erling Haaland abraza a Kevin De Bruyne tras marcar para el Manchester City vs Sevilla
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Erling Haaland y Kevin De Bruyne se han unido bien para Man City esta temporada

De repente, sin gol, la falta de toques de Haaland hace que parezca que el City juega con un hombre menos. Si no está en la preparación y no está anotando, a Guardiola le falta un hombre extra en el mediocampo.

Pero tal vez ese no sea un problema tan grande como parece al principio.

Haaland puede reducir la cantidad de jugadores involucrados en la acumulación, pero eso no significa que no esté teniendo un impacto. Para el primer partido del City en United el sábado, Aaron Wan-Bisska y Raphael Varane casi se olvidan de que Grealish estaba allí debido a la presencia de Haaland y al suplente se le permitió un cabezazo libre en el área chica.

Incluso cuando Haaland no toca el balón, crea espacio para quienes lo rodean.

Considere su segunda aparición en la liga con una camiseta de la ciudad como un buen ejemplo. Haaland solo logró sumar ocho toques en la victoria por 4-0 sobre el Bournemouth en agosto y dejó al Etihad sin gol. Lo que sí hizo, sin embargo, fue actuar como señuelo para dos de los cuatro goles de su equipo. Efectivamente, convirtiéndose en el Caballo de Troya de la Ciudad.

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Haaland preparó el primer gol de Ilkay Gundogan sin que ninguno de los jugadores del Bournemouth siguiera la carrera del mediocampista mientras rodeaban al delantero. A los de De Bruyne no le hizo falta ni tocar el balón. La presencia de su madre fue suficiente para engañar a la oposición.

Aunque Guardiola ha hecho alusión a que el papel de Haaland no está del todo afinado en este momento, Bernardo Silva cree que el delantero está haciendo “perfectamente” su trabajo.

“Lo que pasa con Erling es que no le importa tocar el balón”, dijo a principios de enero. “Si me juegas como un falso nueve o Phil Foden, después de un partido jugando en esa posición no es fácil porque no tocas la pelota muchas veces y te frustras porque necesitas tocar la pelota para sentirte parte de el juego.

Erling Haaland celebra con Bernardo Silva y Joao Cancelo tras marcar el tercer gol del Manchester City
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Silva (derecha) está contento de que Haaland pueda jugar en el medio esta temporada en lugar de él.

“Lo bueno de Erling es que está ahí y si no toca el balón durante 30 minutos, pero lo toca una vez y marca, está feliz y encantado. Tener ese tipo de jugador que está tan concentrado en solo el final del producto es genial porque él sabe para qué está ahí”.

Durante gran parte de la temporada pasada, la cobertura del City estuvo dominada por el debate sobre si necesitaban un delantero. Algunos dijeron que impactaría negativamente a la ciudad, otros dijeron que los elevaría a niveles aún más altos. Esa pregunta ha evolucionado un poco en esta campaña, pero en esencia sigue sin respuesta.

Guardiola ha ganado los últimos dos títulos de liga sin un delantero, pero la Liga de Campeones aún se le escapa en el City.

Pep Guardiola no pudo llevar al Manchester City a la gloria de la Champions League en Oporto
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Pep Guardiola no pudo llevar al Manchester City a la gloria de la Champions League en Oporto en la final de 2021 contra el Chelsea

Haaland está seis goles por delante de su rival más cercano en la tabla de goleadores, pero el City sigue al líder de la liga, el Arsenal, por ocho puntos. Los Gunners ya están tres puntos mejor que el City en esta etapa la temporada pasada y necesitarán ser atrapados.

En última instancia, el resultado de esta temporada brindará una respuesta más definitiva a la pregunta de Haaland y si realmente hace del City un mejor equipo. En particular, la Champions League.

Mire Man City vs Tottenham el jueves, en vivo en Sky Sports, desde las 7 p.m.; inicio 8pm.

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