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El último de nosotros comienza hace décadas, en un programa de entrevistas de televisión en la década de 1960. Un panel de expertos analiza la amenaza que representan los nuevos virus que podrían causar una pandemia mundial. (Los paralelos con nuestro propio mundo y tiempo son difíciles de pasar por alto). Uno de los expertos dice que no está preocupado por una pandemia, al menos por un virus. Tales virus, explica, han existido desde el principio de los tiempos y en ocasiones aparecen nuevos. Y por qué pueden resultar en enfermedades y muertes significativas, la inmunidad natural de la humanidad finalmente se adapta y la pandemia termina.

Lo que mantiene despierto a este experto en particular por la noche son los hongos.

Aunque parecen inofensivos para la humanidad, y algunos hongos son bastante beneficiosos para la humanidad, algunas cepas de hongos pueden ser bastante peligrosas e incluso parasitarias. Se adhieren a un huésped y pueden reemplazar su tejido e incluso asumir el control del organismo huésped. Dichos hongos no atacan a las personas porque no pueden sobrevivir a temperaturas tan altas como las del cuerpo humano. Pero, advierte el invitado del programa de entrevistas, si el planeta se calentara un poco y estos hongos evolucionaran para coincidir con un planeta más cálido, eso podría cambiar. Y si eso sucediera, no habría tratamiento para tal infección fúngica, ni siquiera una posibilidad de cura.

En 2003 (al menos dentro del mundo ficticio de El último de nosotros) eso es exactamente lo que sucede. un mutado Cordyceps hongos comienzan a infectar a personas en todo el mundo. Una vez infectados, los enfermos básicamente se convierten en zombis sedientos de sangre, hambrientos de carne humana y persiguiendo a cualquiera que no esté infectado para satisfacer sus monstruosos apetitos. 20 años después esocomienza la historia principal de la serie de HBO, basada en los populares videojuegos de PlayStation.

Obviamente, el Cordyceps los zombis de infección están fabricados, pero el hongo en sí es real, y puede infectar insectos de una manera no muy diferente a la forma en que infecta a las personas en el programa. De hecho, una variedad específica de Cordyceps llamó Ophiocordyceps unilateral tiene la capacidad de crear lo que se conoce como “hormigas zombis”:

En las hormigas carpinteras, el hongo serpentea a través del cuerpo, tomando el control de sus músculos. Luego, poco antes de su desaparición, la hormiga dejará la colonia al atardecer, encontrará una hoja o rama colgante y la agarrará con sus fauces. Allí, la hormiga cuelga inmóvil hasta que muere y el hongo emite esporas que llueven sobre las víctimas desprevenidas. Ese proceso le ha valido el sobrenombre de “hongo zombi”.

Pero ¿qué pasa con los zombis? humanos? Es muy poco probable, pero no del todo fuera del ámbito de la posibilidad científica.

David Hughes, entomólogo y biólogo (y asesor en El último de nosotros juegos), ha dicho que “las personas contraen enfermedades fúngicas todo el tiempo”, especialmente si están inmunocomprometidos. La pregunta, argumentó, no es si un hongo podría infectar a alguien, sino si un hongo podría tener la capacidad de controlar el comportamiento de alguien. Y señaló ejemplos históricos en los que a las personas se les han dado “delirios convulsivos” al comer centeno contaminado con hongos. (El Sr. Hughes parece un tipo muy divertido).

Hughes añadió:

El último caso fue en 1954, por ahí, en Francia, cuando alguien vendió intencionalmente un cargamento de grano a un pequeño pueblo francés que contenía el hongo. Todo el mundo se volvió loco y una niña de 12 años intentó matar a su madre con un cuchillo de cocina… así que sí, consumir el hongo te vuelve loco y es posible que te infectes. Pero salta de hormigas a humanos y luego en adelante [to other people] … eso probablemente requiere demasiados [improbable] circunstancias para que sucedan.

En otras palabras, no es 100 por ciento imposible, pero no es particularmente probable.

Dicho esto, Cordyceps los zombis no son exclusivos de El último de nosotros. Un año después del original El ultimo de nosotros se lanzó el juego, la novela La chica de todos los regalos usó una premisa casi idéntica para explicar su infección zombie: alguien se infectó con Ophiocordyceps unilateral, y provocó una infección global y el colapso de la sociedad. Como El último de nosotros, La chica con todos los regalos —que se adaptó a una película poco vista pero muy efectiva en 2016— se desarrolla en gran medida décadas después, cuando los pocos sobrevivientes de la humanidad están tratando de encontrar una cura para la infección por hongos dentro de una niña que está infectada pero es inmune a su control mental. efectos secundarios.

Esencialmente, Cordyceps Los zombis son buena ciencia ficción: no son reales, pero se basan en suficientes principios y fenómenos científicos reales para hacerlos plausibles y, por lo tanto, aterradores.

Los nuevos episodios de The Last of Us se estrenan semanalmente los domingos en HBO y HBO Max.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.