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Fútbol Fútbol - al Nassr presenta el nuevo fichaje Cristiano Ronaldo - Mrsool Park, Riyadh, Arabia Saudita - 3 de enero de 2023 Nuevo al Nassr ficha a Cristiano Ronaldo durante el entrenamiento REUTERS

3 de enero de 2023 Nuevo Al Nassr firma a Cristiano Ronaldo durante un entrenamiento en Mrsool Park, Riyadh, Arabia Saudita. REUTERS/Ahmed Yosri

Después de iluminar los escenarios más grandes del fútbol, ​​Cristiano Ronaldo enfrenta una realidad muy diferente en Arabia Saudita con estadios más pequeños y equipos menos destacados, y algunas temperaturas muy altas.

Ronaldo, de 37 años, dice que está aceptando el “desafío” de la Saudi Pro League, un paso hacia lo desconocido para un jugador que está más acostumbrado al repleto estadio Santiago Bernabeu del Real Madrid o al “Teatro de los Sueños”, el Old Trafford del Manchester United.

La transición se ha visto facilitada por los 400 millones de euros combinados que recibirá en salarios de su nuevo equipo, Al Nassr, y un pago separado para actuar como embajador de una esperada candidatura de Arabia Saudita para la Copa del Mundo, según fuentes cercanas al club.

Pero será un gran ajuste para el cinco veces ganador del Balón de Oro, que pronto estará corriendo en lugares modestos, incluido el estadio Al Batin de 6.000 asientos.

Después de una aparición de exhibición contra el Paris Saint-Germain de su gran rival Lionel Messi en la capital saudí, Riyadh, el jueves, Ronaldo hará su debut en la Pro League saudí con el Al Nassr el domingo.

La liga de 16 equipos llevará a Ronaldo de Dammam en la costa del Golfo a Jeddah en el Mar Rojo, así como a ciudades provinciales desérticas como Majma’ah y Hofuf, un centro para la industria de dátiles de Arabia Saudita.

aviones fletados

Una foto publicada por el club de fútbol al-Nassr de Arabia Saudita muestra al nuevo delantero portugués de Al-Nassr, Cristiano Ronaldo, ingresando al campo durante su ceremonia de inauguración en el estadio Mrsool Park en la capital saudí, Riad, el 3 de enero de 2023.

Una foto publicada por el club de fútbol al-Nassr de Arabia Saudita muestra al nuevo delantero portugués de Al-Nassr, Cristiano Ronaldo, ingresando al campo durante su ceremonia de inauguración en el estadio Mrsool Park en la capital saudí, Riad, el 3 de enero de 2023. (Foto de Jorge Ferrari / Club de fútbol Al Nassr / AFP) /

Mientras que Al Hilal y Al Ittihad, los gigantes del fútbol saudí, juegan en estadios con capacidad para 62.000 espectadores, algunos equipos de la Pro League tienen estadios pequeños para menos de 10.000 aficionados, y algunas canchas están rodeadas de pistas de atletismo.

“A veces los estadios no están en las mejores condiciones”, dijo a la AFP Moqbel al-Zabni, editor en jefe del periódico Al Riyadiah, y advirtió que los asientos vacíos son algo común.

“Las asistencias a las que está acostumbrado Ronaldo no van a existir. No estamos acostumbrados a ver los estadios llenos a tope”, dijo.

La casa de Ronaldo será el parque Mrsool de Al Nassr, con capacidad para 25.000 personas, que se encuentra en un campus universitario en Riyadh y estaba lleno para su inauguración de gala a principios de este mes.

Los aviones fletados transportarán a la superestrella y sus compañeros de equipo a los partidos fuera de casa, dijeron fuentes del club, ahorrándole largos viajes en autocar por el paisaje desértico.

La temporada de la Pro League se extiende de agosto a mayo, evitando lo peor del feroz calor del verano, cuando las temperaturas superan habitualmente los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit).

Incluso las noches, cuando se juegan muchos partidos, pueden permanecer por encima de los 30 °C (86 Fahrenheit) en agosto y septiembre, y desde marzo hasta el final de la temporada.

“El clima supondrá un desafío para Ronaldo… pero creo que se adaptará y sobresaldrá”, dijo Saleh al-Khalif, editor en jefe adjunto de Al-Riyadiah.

‘No caminar en el parque’

Cristiano Ronaldo Arabia Saudita

El nuevo delantero portugués de Al-Nassr, Cristiano Ronaldo, saluda a los fanáticos durante su presentación en el estadio Mrsool Park en la capital saudí, Riad, el 3 de enero de 2023. (Foto de AFP)

Arabia Saudita es una fuerza líder en el fútbol asiático con seis apariciones en la Copa Mundial, incluida una famosa victoria sobre la Argentina de Messi en la reciente edición en Qatar.

Al Hilal y Al Ittihad han ganado seis títulos de la Liga de Campeones de la AFC entre ellos. Con Ronaldo, el Al Nassr tendrá esperanzas de clasificarse para la competición de este año y unirse a sus grandes rivales como campeones asiáticos.

Aunque los estándares de la Pro League no pueden igualar las alturas de Inglaterra, España e Italia, donde Ronaldo ha desarrollado su carrera hasta ahora, es una división competitiva.

La liga saudita se lanzó en 1976, pero en los 14 años desde que la Pro League se convirtió en el nivel más alto, ha habido seis ganadores diferentes.

Khalif dijo que la “fuerza y ​​diversidad” de la liga era comparable al fútbol inglés, e insistió en que no sería un “paseo por el parque” para Ronaldo.

La Pro League está repleta de 128 jugadores extranjeros de 48 países, y cada equipo puede firmar ocho.

En el Al Nassr, dirigido por el francés Rudi García, los compañeros de equipo de Ronaldo incluyen al portero colombiano y ex-Arsenal David Ospina y al mediocampista brasileño Luis Gustavo, ex del Bayern Munich.

La primera tarea de Ronaldo será mantener al Al Nassr en la cima de la liga y asegurar su primer título en cuatro años. Pero los otros equipos estarán muy motivados para detenerlo.

“Ronaldo es una leyenda… y todos los equipos jugarán para vencer a Ronaldo”, dijo Khalif.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.