Thu. Feb 2nd, 2023

Los fanáticos del fútbol pueden ir a Wembley esperando ver a sus héroes, pero es raro que se encuentren con ellos en la calle cuando pasan frente al estadio nacional.

Pero esa oportunidad se les dio a unos pocos afortunados cuando se toparon con Leah Williamson en un lluvioso día de noviembre, con la capitana de Inglaterra de vuelta en el escenario del mayor triunfo de ella y sus compañeras de equipo.

A menudo se dice que la Eurocopa femenina, celebrada en Inglaterra este verano, fue el momento decisivo para el fútbol femenino en este país gracias a que la nación anfitriona levantó el trofeo por primera vez.

El hecho de que el club de Williamson, el Arsenal, haya vendido dos veces más de 40.000 entradas para los partidos de la Superliga Femenina en los Emiratos esta temporada demuestra la forma en que el fútbol femenino ha captado la atención del país.

Pero otro ejemplo perfecto fue la cantidad de personas que se tomaron el tiempo de su día para hacer cola para tomarse una foto con Williamson en las afueras de Wembley, muchos de ellos después de hacer una doble toma mientras pasaban y claramente se preguntaron: ‘¿Es realmente el capitán de Inglaterra? ¿alli de pie?’

La selección de Inglaterra celebra la victoria en la Eurocopa 2022
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Williamson levanta el trofeo después de que Inglaterra venciera a Alemania en la final de la Eurocopa

Williamson está feliz de posar para tantas fotos como sea posible antes, en un intento de evitar un aguacero repentino que disperse a la multitud, moviéndose a un pub cercano para una charla exclusiva con deportes de cielo.

El escenario, a solo unos cientos de metros del estadio donde se convirtió en la primera capitana de fútbol de Inglaterra en levantar un trofeo importante en 56 años, es apropiado.

“Creo que esta es la única otra forma en que me hubiera gustado hacer ese juego: ¡en un pub, viéndolo con mis compañeros!” Williamson bromea. “Siempre es bueno volver. Creo que siempre lo asociaré ahora con esa noche”.

La victoria de Inglaterra en la prórroga sobre Alemania puede ser hace cuatro meses, pero claramente sigue siendo una gran fuente de orgullo para Williamson.

“Honestamente, para estar junto a esas chicas… cuando llegan los torneos, la razón por la que quieres participar es porque sabes lo grandioso que será el torneo”, dijo.

“Obviamente es un gran momento como futbolista profesional en cuanto a rendimiento, pero el tiempo que tienes, los recuerdos que creas y luego, con suerte, el cambio que puedes hacer, es increíble.

“Obviamente, al ganar, tuvimos el mayor impacto que pudimos tener. Estoy muy orgulloso de haber sido parte de eso”.

La final de la Euro no solo aseguró el lugar de Williamson en la historia del fútbol del país, sino que también aseguró que tenga una gran demanda, con su aparición en la portada de QG y la creación de listas de reproducción en Radio 1 entre sus actividades recientes fuera de la cancha.

Leah Williamson posa para los fotógrafos a su llegada al evento GQ Men of the Year 2022 en Londres, el miércoles 16 de noviembre de 2022. (Foto de Vianney Le Caer/Invision/AP)
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Williamson en el evento GQ Men of the Year en Londres a principios de este mes

Williamson está de acuerdo en que la vida se ha vuelto más ocupada desde el verano, pero insiste: “También he rechazado bastante, ¡soy futbolista! Me alegro de que siga siendo lo que más me gusta hacer”.

“Me encanta el fútbol porque me presentó a personas, diferentes opiniones, diferentes culturas, diferentes formas de vida y diferentes industrias que realmente me interesan.

“Cada vez que subo a una plataforma represento al fútbol femenino, que es lo que queremos que suceda”.

La plataforma actual, la que la trajo de vuelta a Wembley, la ve develando un mural de Helen Hardy, la fundadora de Manchester Laces, el primer club de fútbol femenino y no binario inclusivo en Manchester.

La pieza fue creada por la artista Charlotte Archer, en conjunto con la Lotería Nacional, para celebrar a quienes apoyan a las mujeres en el deporte y alentar a otros a participar.

La causa está “en lo más alto de nuestra agenda”, dice Williamson, y agrega: “Me beneficié de la Lotería Nacional y estoy en la plataforma más alta del fútbol femenino en este país, pero esa financiación se destina a causas en las que, si no hubiera llegado a donde estoy, espero que sea un lugar para disfrutar del fútbol.

“Eso es lo que está celebrando esta campaña, que es realmente importante para mí”.

Leah Williamson
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Williamson con Helen Hardy, la fundadora de Manchester Laces, y Charlotte Archer, creadora de la obra de arte, en Wembley.

El apoyo y el empoderamiento de Williamson de las mujeres en el deporte, así como el uso de su plataforma para hablar sobre temas que le importan, se ha mejorado desde que Sarina Wiegman la nombró capitana de Inglaterra de forma permanente en abril, pero dice que es algo que ella estaría haciendo independientemente de si ella estaba en posesión del brazalete.

“Si eres una futbolista, sabes que tienes esa responsabilidad, es un hecho”, dice. “Es casi como si te lo hubiera pasado la persona que está delante de ti, así que todos lo conocemos bastante bien y es algo que realmente nos importa. Espero que esto continúe”.

“Obviamente, el mundo está cambiando ahora, pero, cuando éramos más jóvenes, no teníamos lo que las jóvenes tienen ahora y esperamos que las jóvenes en el futuro tengan más.

“Obviamente, siendo capitán, estaré en ciertas plataformas y tendré la oportunidad de hablar, y es importante que use mi voz, pero todos llevan el mismo peso sobre sus hombros. Pero nos encanta, es parte del trabajo”.

Uno de los temas que Williamson ha abordado en las últimas semanas es la Copa del Mundo masculina en Qatar, un país que ha enfrentado numerosas preguntas sobre su trato a la comunidad LGBTQ+, así como a los trabajadores migrantes.

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La compañera de equipo de Williamson, Beth Mead, criticó la decisión de otorgar a Qatar los derechos de sede para la próxima Copa del Mundo.

Aunque expresó su apoyo a la selección masculina de Inglaterra, la jugadora de 25 años admitió que la elección de la nación anfitriona hace que seguir el torneo como aficionado sea una experiencia menos agradable.

Williamson dice que ha estado siguiendo el torneo: “Me encanta el fútbol y quiero verlo”, pero agrega: “Ojalá nos dirigiéramos a una Copa del Mundo donde podamos disfrutarlo por lo que es.

“Desafortunadamente, la sombra que se cierne sobre el torneo lo hace un poco más difícil”, agrega Williamson. “No se siente como una Copa del Mundo normal para mí.

“Pero amo el fútbol y quiero que los muchachos ganen la Copa del Mundo. Quiero estar allí para celebrar con ellos. Ojalá solo estuviéramos hablando de fútbol porque eso es lo que hacemos normalmente”.

Además de los eventos en la cancha en Qatar, el cambio de sentido realizado por la Asociación de Fútbol, ​​además de varias otras federaciones europeas, sobre los planes para que el capitán Harry Kane use el brazalete OneLove ha dominado los titulares.

El brazalete, diseñado para mostrar apoyo a la comunidad LGBTQ+, debía ser usado por Kane y sus compañeros capitanes durante la Copa del Mundo, pero esos planes se abandonaron bajo la amenaza de castigo por parte de la FIFA.

Si bien la FA ha sido criticada por dar marcha atrás, otros, incluidos el ex internacional inglés Alex Scott y Nancy Faeser, una importante política alemana, han exhibido el brazalete OneLove en Qatar.

“Estoy orgulloso de que la gente lo haya usado”, dice Williamson. “Estoy orgulloso de mi amigo Alex por usarlo en la televisión nacional.

“Me alegro de que la gente lo use y siga transmitiendo esos mensajes, porque siempre hemos usado el fútbol como un vehículo para promover esos mensajes positivos”.

Un mensaje positivo que Williamson y sus compañeros de Inglaterra recibieron antes de la Euro vino del equipo masculino, quienes compartieron sus experiencias de llegar a la final de la competencia masculina, donde fueron derrotados por Italia en los penaltis en Wembley, el año anterior.

Pero después de haber ido mejor que sus contrapartes masculinas en el verano, Williamson dice que el equipo femenino no tuvo la oportunidad de revertir los roles antes de que el equipo de Gareth Southgate se dirigiera a Qatar.

“Solo he tenido conversaciones individuales con los muchachos debido a su calendario y al salir directamente de la temporada del club”, explicó Williamson.

“Antes de la Euro, era perfecto para nosotros porque estaban en el campamento y realmente podíamos integrarnos. Tal vez eso hubiera sido beneficioso”.

“Pero ciertamente no voy a pararme frente a nadie y decirles cómo hacerlo, aunque lo haya hecho una vez. Eso no me hace diferente a antes”.

Queda por ver si Kane podrá unirse a Williamson para llevar a Inglaterra a la gloria en el escenario internacional este invierno.

DOHA, QATAR - 21 DE NOVIEMBRE: Harry Kane de Inglaterra durante el partido del Grupo B de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 entre Inglaterra y IR Irán en el Estadio Internacional Khalifa el 21 de noviembre de 2022 en Doha, Qatar.  (Foto de Visionhaus/Getty Images) ***Leyenda local*** Harry Kane
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Harry Kane ayudó a Inglaterra a vencer 6-2 a Irán en su primer partido de la Copa del Mundo.

En cuanto a Williamson, revela que el enfoque del equipo de Wiegman se centró en su propia Copa del Mundo, que se llevará a cabo en Australia y Nueva Zelanda el próximo verano, hace mucho tiempo.

“Tan pronto como ganamos la Euro fue como, ‘¿Qué sigue?'”, revela Williamson. “Casi estás persiguiendo esa altura otra vez”.

Entonces, ¿podemos esperar verla alzando otro trofeo en alto, convirtiéndose en la primera capitana de fútbol de Inglaterra en llevar a su equipo a dos títulos internacionales importantes?

“Era lo mismo antes de entrar en la Eurocopa”, dice Williamson. “¿Quién sabe?”


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