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Gran Premio de Mónaco de F1 Charles Leclerc

El piloto monegasco de Ferrari, Charles Leclerc, conduce durante la sesión de calificación en el circuito urbano de Mónaco en Mónaco, antes del Gran Premio de Fórmula 1 de Mónaco, el 28 de mayo de 2022. (Foto de SEBASTIEN BOZON / AFP)

Charles Leclerc aseguró la pole position para su Gran Premio de Mónaco de casa con un suspiro de alivio y una sonrisa el sábado después de un final de una dramática sesión de calificación.

El piloto monegasco de 24 años superó los tiempos por delante de su compañero de equipo Carlos Sainz en un bloqueo de primera fila de Ferrari para reclamar su quinta pole de la temporada y la 14 de su carrera.

Las esperanzas de Sainz de arrebatarle la primera posición de parrilla a Leclerc se desvanecieron en su última vuelta cuando chocó con el Red Bull de Sergio Pérez, segundos después de que el mexicano estrellara su Red Bull contra las barreras en Portier.

“Es una pena”, dijo Sainz. “Traté de evitarlo lo mejor que pude. Es otro año en el que una bandera roja nos ha costado al final de una sesión y no pude ir por la pole, pero eso es tan típico de Mónaco”.

Pérez se clasificó tercero por delante de su compañero de equipo de Red Bull, líder de la serie y campeón defensor, Max Verstappen, quien fue frustrado cuarto.

El año pasado, Leclerc sufrió una caída tras conseguir la pole, pero no pudo tomar la salida y sigue en busca de su primera llegada por las calles de su principado mediterráneo natal.

“Es muy especial para mí”, dijo encantado Leclerc, que está seis puntos detrás de Verstappen en la carrera por el título. “¡Estoy tan increíblemente feliz!

“Ha sido un fin de semana muy tranquilo hasta ahora. El ritmo estaba en el auto, solo tenía que hacer el trabajo. Fue perfecto y esa última vuelta, antes de la bandera roja, fue muy, muy buena, pero no cambió nada para nosotros.

“Realmente estaba al límite, pero el auto se sintió increíble y es genial tener a Carlos conmigo en la primera fila”.

Con nubes oscuras acercándose y pronóstico de lluvia para el domingo, agregó: “Creo que la sequía es un poco más predecible, pero pase lo que pase, somos competitivos, así que estamos bien”.

Sainz agregó: “Tuvimos un muy buen ritmo todo el día solo construyéndolo para la ‘clasificación’, pero nunca lo sabremos. De todos modos, intentemos terminar el trabajo mañana. Creo que estamos en una gran posición para marcar un gran resultado para el equipo. El coche se ha sentido increíble y lo haremos”.

Leclerc marcó una mejor vuelta en un minuto y 11,376 segundos para superar a Sainz por más de dos décimas en un final difícil para un día de acción intrigante antes de la clásica carrera de 78 vueltas del domingo.

Detrás de los Ferrari y los Red Bull, Lando Norris lideró el resto de la manada de McLaren ocupando el quinto lugar por delante del amigo y compatriota británico George Russell de Mercedes, Fernando Alonso de Alpine y Lewis Hamilton de Mercedes.

‘No tengo agarre’

Alonso también sobrevivió ileso a un accidente tardío mientras los equipos revisaban cuidadosamente los pronósticos meteorológicos y se esperaba que la lluvia arrasara el principado mediterráneo el domingo.

Norris fue el primero en salir para la hora de calificación más famosa de la temporada, su tiempo rápidamente superado por Hamilton antes de que Verstappen llegara a la cima.

La pista evolucionaba claramente en condiciones ligeramente cambiantes con nubes y un clima más fresco. La temperatura del aire era de 25 grados y la pista de 47, habiendo sido de 52 para la práctica final.

“No tengo agarre en absoluto”, informó Russell en la radio del equipo, una queja que refleja una lucha inicial general antes de que los neumáticos se calentaran y mejorara el agarre.

Perseveró mientras Ferrari llegaba a la cima con Leclerc liderando a Sainz antes de que una bandera roja tardía detuviera la acción cuando Zhou Guanyu de Alfa Romeo golpeó una barrera en la chicane ‘Nouvelle’ y sufrió un pinchazo.

Solo quedaban cuatro minutos, tiempo suficiente para otra vuelta rápida, pero no suficiente para Hamilton, Bottas, Pierre Gasly o Zhou, el único novato en el campo, que desaprovechó sus oportunidades en un final frenético.

En una corriente de blasfemias salieron Alex Albon de Williams, Gasly de Alpha Tauri, Lance Stroll de Aston Martin, Nicholas Latifi en el segundo Williams y Zhou. Era la primera vez que Gasly no lograba progresar desde la Q3 en Mónaco.

En la segunda sesión salieron Yuki Tsunoda de Alpha Tauri, Valtteri Bottas de Alfa Romeo, Kevin Magnussen y su compañero de equipo en Haas, Mick Schumacher, junto con el piloto bajo presión de McLaren, Daniel Ricciardo.

Leclerc, sin embargo, no mostró tales preocupaciones y volvió a marcar el ritmo en la tanda de los diez primeros con una vuelta impresionante, dos décimas más rápido que Sainz.

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