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23 de noviembre de 2022
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Por Jeannette Ng.

de Masakazu Ishiguro Engaño celestial es una saga en expansión a través de los páramos urbanos de un Japón postapocalíptico, mientras seguimos a una adolescente llamada Maru que busca el “cielo”, junto a una chica que comparte su rostro. Kiruko lo acompaña como un guardaespaldas contratado por su vínculo pronto se vuelve más profundo y más complicado que eso.

Esta búsqueda del “cielo” es serpenteante. Antes de que puedan ir allí, primero deben responder a la pregunta: ¿qué es el cielo? Esto provoca una serie de discusiones vagas, incluso filosóficas, a medida que los extraños se inundan al pensar en tal felicidad en un mundo frecuentemente sin esperanza. Algunas pistas simplemente los llevan a una comunidad agrícola con un excedente de alimentos, otros los llevan a un grupo de idealistas que buscan reconstruir el mundo que una vez fue. La futilidad de su búsqueda es algo de lo que ambos son muy conscientes, pero Maru simplemente no tiene nada más que hacer después de la muerte de su mentor y viajar con Maru le da a la búsqueda de Kiruko de un ser querido perdido una estructura muy necesaria.

Las desventuras de Kiruko y Maru se intercalan con las de un grupo de niños que viven en una instalación aislada con amplios jardines interiores. Es arrancar un tomate de una vid y compartirlo con un niño enfermo lo que abre el manga, una evocación inevitablemente edénica. Una pregunta maliciosa durante una prueba electrónica lleva a Tokio a hacer preguntas incómodas sobre este entorno aparentemente idílico. Cuando Tokio finalmente le pregunta al director de la guardería qué es fuera de lo queestá afuera, la única respuesta que obtenemos es que es simplemente “infierno”.

Y “infierno” es una descripción ciertamente buena del cadáver podrido del viejo mundo, infestado de monstruosidades mutantes comúnmente llamadas devoradores de hombres. Kiruko y Maru demuestran estar mejor equipados que la mayoría cuando se trata de defenderse de estas abominaciones sobrenaturales, pero pocas victorias tienen un costo.

La búsqueda de carroñeros, la lucha contra mutantes y la búsqueda para llegar a un lugar idealizado es algo así como un elemento básico del género postapocalíptico ahora: el caer y Yermo me vienen a la mente los juegos, así como cualquier historia de zombis en la que los protagonistas intenten encontrar esa mítica comunidad de supervivientes inmunes. Pero esta combinación específica me recordó más fuertemente al reciente webcomic Kipo, adaptado por Netflix en el animado Kipo y la Era de las Bestias Maravillas. También hay algo de El prometido país de nunca jamás aquí también, con las alusiones bíblicas y los niños especiales, aunque eso, por supuesto, contó sus tramas de “algo anda mal en este espeluznante orfanato” y “viaje a través de un mundo hostil de monstruos” uno tras otro en lugar de simultáneamente.

Hay un infantilismo, una redondez, en los diseños de personajes de Ishiguro que contradice sus temas oscuros y sus elaborados giros argumentales. No es que parezcan particularmente lindos o incluso mesmi, tanto como algo en mí espera que estos personajes estén habitando una historia más simple, o al menos más amable. Esta desconexión funciona a favor del material y, como resultado, el horror que sigue se siente cada vez más sombrío.

Eso no Engaño celestial tiene alguna escasez de heroísmo de ojos acerados y boca sombría, pero sigue habiendo un infantilismo en estos personajes en sus momentos de bromas. La broma recurrente sobre la incapacidad de Kiruko y Maru para legar nombres “geniales” a sus diversas habilidades y artilugios los pone a tierra. Estos no son adultos diminutos listos para desafiar a los cielos y enfrentarse a todos los infiernos; todavía son básicamente niños.

Hay una clara división entre los adultos y los niños, no solo en la forma en que se realizan en el arte, sino también narrativamente: han pasado quince años desde el evento desconocido que destruyó la civilización humana. Hay una división generacional visceral entre los que recuerdan el viejo mundo y los que no. A pesar de todo su cinismo infantil, los jóvenes parecen capaces de una esperanza que los viejos no pueden sondear con su nihilismo nacido del apocalipsis.

Cada nuevo asentamiento que encuentran Kiruko y Maru les presenta más decepciones y autoengaños. Pocos son completamente puros en sus intenciones e incluso un mapa comprado puede desviarlos fácilmente. Pero en medio de los muchos enfrentamientos, enfrentamientos y traiciones, hay un tema relacionado con la identidad y el cuerpo. Hay una madre que es ferozmente protectora de un monstruo que cree que de alguna manera es su hijo. Los cuerpos de los niños en la instalación son fuertes y tienen una capacidad sobrenatural, pero al mismo tiempo se pudren desde adentro por una enfermedad desconocida. La debilidad y la corruptibilidad de la carne prueban ser un pozo profundo para el horror, especialmente cuando profundizamos en el pasado de Kiruko en el segundo volumen y aprendemos la razón por la cual hay una cicatriz que recorre todo el cráneo de Kiruko. ¿Es una continuidad de la carne lo que nos hace ser quienes somos, o es la ilusión del pensamiento y los recuerdos? ¿Son nuestras mentes las que importan o es la carne lo que nos mueve? ¿La doble femenina que Maru está buscando es simplemente una gemela o está sucediendo algo más profundo y extraño?

Hay pocas respuestas concretas incluso cuando las revelaciones y los giros se acumulan. Hay mucho que inquietar en el lado de la historia de la guardería, desde los extraños monstruos dibujados por Kona hasta la apariencia inquietante de los bebés que los niños visitan a escondidas. Los símbolos y nombres recurrentes insinúan más conexiones, todos alimentan teorías intrigantes y, como lector, uno también está al tanto de más información que los personajes. Es fácil pensar que mis propios ojos son los únicos que no están nublados por el engaño y que solo yo con la omnisciencia que me otorga la narración puedo entender lo que realmente está sucediendo. Pero incluso eso se siente a veces agradablemente poco confiable.

Jeannette Ng es la autora de Bajo el Sol del Péndulo. Engaño celestial es publicado por Denpa y disponible a través de Anime Limited.

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