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19 de junio de 2022
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Por Jonathan Clements.

A Hikaru le gusta cantar mientras barre en el trabajo. Pero ella es buena en eso. ¿Lo suficientemente bueno como para convertirlo en una carrera? Nadie se lo tomaría tan en serio, hasta que su vieja amiga Ran-chan regresa de la Gran Ciudad y anuncia que irá a una audición para un concurso de talentos de New Faces. Ran-chan tiene experiencia semiprofesional y años de formación en baile y canto a sus espaldas, pero reconoce que Hikaru tiene algo más: llámelo la capacidad de leer una habitación o de ganarse a una multitud… no está segura. Pero eso, más el talento para el canto, más años y años de arduo trabajo, podrían ser suficientes para convertirla en la próxima gran ídolo. Por el tiempo que dure…

La creadora Mai Matsuda comienza su manga Hikaru en la luz con un flash-forward que deja claro hacia dónde vamos – Mayo voluntad subir al escenario Ella cantará frente a una audiencia. Pero incluso cuando se encienden los reflectores, ella se siente acosada por dudas intimidatorias, sobre todas esas jóvenes talentosas a las que se les pone vestidos con volantes y se las saca para retorcerse frente a las multitudes, y luego se las deja caer cuando ya no son útiles.

En otras palabras, la historia de la pobreza a la riqueza de Matsuda es una protesta silenciosa sobre, bueno, toda la industria de cantantes ídolos. En todas partes del mundo moderno, pero particularmente en Japón, la política de entretenimiento de los medios masivos favorece el tipo de paro basado en algoritmos que funciona. suficiente para ganar dinero para las corporaciones. Matsuda usa manga y talentodos de los medios más mercantilizados y sobresaturados de todos los tiempos, para montar un argumento a favor de cosas mejores.

Su heroína, Hikaru, ya está marcada como un caso especial: la adolescente inocente en la casa de baños que canta canciones clásicas para complacer a su abuelo. Y cuando digo oldies dorados, quiero decir que el primer nombre que se eliminará es Carole King. Pero la historia no se trata solo de Hikaru, se trata de Ran-chan, la chica dos años mayor que ella que es una aspirante a cantante. Y es aquí donde Matsuda se gana los asientos baratos, porque si bien puede poner los ojos en blanco ante lo que pasa por entretenimiento en los medios de comunicación, también tiene el máximo respeto por los artistas que lo interpretan. Con un tono que resultará familiar a cualquier fan de ¡Amor! Vivir, Matsuda entiende que saltar de un lado a otro al ritmo de los chicles, cantar cancioncillas sobre el amor joven y ganarse a una multitud de transeúntes indiferentes e inconstantes sigue siendo una hazaña. Requiere, de hecho, niveles sobrehumanos de habilidad y determinación: Ran-chan ha estado perfeccionando sus habilidades durante años como un artista marcial con volantes, y está decidida a seguir una carrera en las artes.

Matsuda incluso remacha su punto dejando caer rápidamente otro Tres años atrás en el tiempo, a una Hikaru preadolescente, al enterarse de las primeras audiciones y el entrenamiento de Ran-chan, y al asombro de lo difícil que será. Pero de todos modos, ella se desvía, al igual que yo… porque “Sr. Hayama” (nadie sabe lo que significa la M) es Simon Cowell de Japón, un svengali burlón en su desprecio por la industria de los ídolos, pero tomando su chelín de todos modos para Chicas en la luzun nuevo reality show para crear un nuevo grupo de chicas.

En una serie de diatribas frente a la cámara, Hayama ataca a los japoneses por estar tan ansiosos por lo que los extranjeros piensan de ellos, pero tan estrictos en invertir en mejores cosas para que los extranjeros los juzguen. Hayama va en busca de muchos estereotipos de manga deportiva o manga mediática: la idea de que talento de alguna manera se ha convertido en una mala palabra. Él no quiere chicas que simplemente “trabajen duro”, lo suficiente como para ser patrocinadas por multitudes indulgentes si pierden una nota o se tropiezan en el escenario. Esto no es, argumenta, un campo de ídolos (excepto que es totalmente un campo de ídolos). Él quiere chicas que ya tengan una chispa especial, pero que estén listas para refinarla a un nivel profesional. Esperaba que rompiera en un discurso muy conocido de otra historia muy conocida: “Tienes grandes sueños, quieres fama. Bueno, la fama cuesta. Y justo aquí es donde empiezas a pagar, en sudor.”

Y Ran-chan quiere entrar. Para gran sorpresa de Hikaru, deja su segundo papel secundario en un coro superpoblado y regresa a su ciudad natal, decidida a hacer una audición para Chicas en la luz bajo la fe conmovedora de que Hayama es genuino, que esto será real, y que le dará una mejor oportunidad en la carrera que quiere. Cuando Hikaru le advierte que no es solo una cara bonita, no es solo talento en el escenario, son las pequeñas cosas como poder reírse con la broma correcta en un programa de chat, Ran-chan sugiere que hagan una audición. juntos.

El manga de Matsuda está hábilmente dibujado y diseñado dinámicamente. Y tiene una especie de lucha cuesta arriba por delante, gracias a la desafortunada similitud de su título con el de Keiko Tobe. Con la Luz (Hikaru to tomo ni), una aclamada serie sobre la crianza de un niño autista. De hecho, cuando apareció esta copia de revisión de Azuki, inmediatamente asumí que habían relanzado con la luz bajo un título diferente, y en consecuencia no esperaba un montón de colegialas girando.

La fórmula paso a paso es clara para que todos la vean, y las hemos visto todas antes, en todo, desde Máscara de vidrio a arma superior (que es básicamente un melodrama de bailarina, pero con aviones). Mai tiene que superar las regionales, tiene que sobrevivir en el entorno de los dormitorios de Tokio, tiene que vencer a sus demonios personales y superar sus debilidades, mientras que uno por uno, sus rivales y amigos seguramente serán eliminados de la manada. ¿Qué sucede, uno se pregunta, si todo se reduce a que ella y Ran-chan se enfrenten, como Gladiador (que es un melodrama de bailarinas… pero con espadas)?

Pero Matsuda gana con el verdadero corazón que pone en la lucha de sus niñas y el respeto inquebrantable que tiene por su voluntad de tener éxito en el campo elegido. El mundo del manga, como el mundo de los ídolos, está lleno de historias de ídolos. Objetivo Hikaru en la luz es un vistazo incisivo de las presiones y preocupaciones de un aspirante a artista, encubriendo una larga discusión de por qué la industria de los medios está lista y es capaz de someter a los niños a tales presiones de invernadero en nombre del entretenimiento ligero.

“Si la juventud se compone de las cosas que solo puedo hacer ahora”, dice Hikaru, “entonces quiero hacer de esta mi juventud”.

Jonathan Clements es el autor de Anime: una historia.

Hikaru en la luzde Mai Matsuda, está siendo lanzado en línea por el café manga Azuki.

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