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4 de abril de 2022
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Por Tom Wilmott.

Desquiciado, abrasivo, caótico, ruidoso; estas son algunas de las características que muchos han llegado a asociar con el trabajo del cineasta de culto Shinya Tsukamoto. A lo largo de su carrera de 35 años, Tsukamoto ha dejado su huella digital muy estilizada y reconocible al instante en todas sus películas, excepto en una: Hiruko el Duende (1991). Marcando uno de los raros esfuerzos de estudio del director, Hiruko es ampliamente considerado el patito feo de su obra, con todo, desde su forma hasta la narrativa, desviándose de su estilo típico. Sin embargo, por tan poco parecido a Tsukamoto como Hiruko Puede parecer al principio, la película tiene mucho más de su director de lo que muchos pueden darse cuenta. Basándose en las obsesiones de la infancia y las influencias tempranas, el horror se inspira en gran parte de lo que llevó al ahora aclamado cineasta a tomar una cámara en primer lugar.

Después de que su padre y su enamoramiento de la escuela secundaria desaparecen misteriosamente, Masao (Masaki Kudou) y sus amigos salen a buscarlos. Una mirada rápida a su escuela, que está cerrada durante el verano, y un breve encuentro con el pesado jardinero, Watanabe (Hideo Murota), sugiere que algo siniestro está en marcha. No pasa mucho tiempo antes de que se confirmen los peores temores de Masao, ya que su tío arqueólogo, Hieda (Kenji Sawada), llega a la escena justo a tiempo para que los dos descubran que se ha desenterrado una tumba secreta, liberando al antiguo demonio, Hiruko, que amenaza. para destruir el mundo.

Quienes estén familiarizados con las películas de Tsukamoto notarán las anomalías cinematográficas de Hiruko casi inmediatamente. Las composiciones de tomas tradicionales y el estilo de edición formal son mundos aparte del enfoque típicamente frenético y experimental del director. Sin embargo, en este punto temprano de la carrera de Tsukamoto, fue su primer largometraje, Tetsuo: el hombre de hierro (1989), que fue la excepción en su filmografía. El director pasó gran parte de sus años de formación haciendo películas de 8 mm con sus amigos de la escuela secundaria y la universidad, la mayoría de las cuales se inspiraron en series de televisión de aventuras y películas de monstruos que entró en él en la infancia. Es fácil mirar hacia atrás y ver Hiruko como una desviación del estilo ahora establecido del cineasta, pero en ese momento, el proyecto marcó la continuación natural de estas películas de la primera infancia. fue solo despues de Hiruko fracaso de taquilla que el director volvería al estilo visual cinético de Tetsuocon el que se había hecho un nombre.

Hiruko abandona los paisajes urbanos oscuros y adustos del Tetsuo películas para un entorno rural idílico que es más un material de fantasía. Habiendo sido filmada en Asahi, Prefectura de Toyoma, durante el verano de 1990, las primeras escenas de la película están dominadas por exuberantes campos verdes, flores florecientes y penetrantes cielos azules. Este telón de fondo escénico complementa la sensación de aventura de verano en el núcleo de la película y contrasta muy bien con algunas de las imágenes más horribles.

Redondeando de Hiruko Las irregularidades como proyecto de Tsukamoto es la ausencia del difunto Chu Ishikawa, quien compuso la partitura de la gran mayoría de las películas del director hasta su prematura muerte en 2017. En su lugar, nos invitan a una mezcla de temas conmovedores y siniestros del compositor Tatsushi. Umegaki, cuyo malvado tema de la tarjeta de título es un destacado.

A pesar de la competencia de la película en todas las áreas, sus virtudes se han pasado por alto en su mayoría debido a su lugar único en la filmografía de Tsukamoto. La película lleva el equipaje de ser un proyecto de Shinya Tsukamoto junto con todas las expectativas que conlleva esa etiqueta, que en última instancia resta valor a sus méritos como una sólida película de aventuras de monstruos.

Una adaptación libre de dos historias del popular autor de manga Daijiro Morohoshi. Cazador Yokai serie, Masao y Hieda deben frustrar los demonios malvados para salvar el mundo. Forman un dúo afable, con el torpe Hieda de la ex estrella de rock Kenji Sawada que aporta un elemento de tontería a la película con su equipo de seguimiento de duendes improvisado hecho con varios electrodomésticos de cocina.

Los fanáticos del terror bien versados ​​sin duda verán las similitudes entre Hiruko y varias películas de terror estadounidenses populares de la década de 1980, sobre todo Sam Raimi’s mal muerto ii (1987). Como si los gloriosos chorros de sangre y las tomas desde el punto de vista de los monstruos no fueran suficientes, la combinación distintiva de comedia bufonesca e imágenes grotescas evoca claramente el clásico de terror de Raimi. En lugar de simplemente imitar estas películas pasadas, Tsukamoto combina su forma y tono con una historia que es exclusivamente japonesa. La historia del demonio, Hiruko, se origina en el kojiki, uno de los textos históricos más antiguos de Japón. El director usa el cuento antiguo para expandir el mito del monstruo marginado, e incluso incluye pasajes del texto original como elementos cruciales de la trama. Esta mezcla distintiva de mitología japonesa y cine de terror al estilo estadounidense da como resultado un proyecto que rebosa originalidad.

Con un presupuesto de estudio asignado por primera vez, Tsukamoto tenía muchos más recursos para trabajar en Hiruko, y esto se nota a través de los maravillosos efectos especiales de la película. El engendro de Hiruko es bastante aterrador, con las cabezas andantes con forma de araña que son profundamente inquietantes para cualquier persona con un toque de aracnofobia. Una entrevista de archivo con el artista de efectos especiales Takashi Oda profundiza en el proceso de dar vida a los numerosos títeres. “Algo que está ahí se siente más real que CG”, afirma Oda, un hecho que suena especialmente cierto para Hiruko, dado lo bien que se han mantenido los efectos. Solo en un caso, la película muestra su edad, que es la secuencia de cabezas flotantes en el final, que se apresuró debido a un error de presupuesto que resultó en un raro compromiso de Tsukamoto.

En una nueva entrevista, más de treinta años después de su lanzamiento, Tsukamoto reconoce que muchos ven Hiruko como el extraño en su carrera pero, no obstante, mantiene un cariño por el proyecto. El director comparte anécdotas sobre las travesuras en el set y analiza los muchos “homenajes” no intencionales que se abrieron paso en la película, en particular el parecido entre la cabeza de araña de Hiruko y una criatura similar en John Carpenter. La cosa (mil novecientos ochenta y dos). Menciona el hecho de que parte de la razón por la que prefiere las producciones independientes, además del control creativo total, es que le permite comenzar a trabajar de inmediato en lugar de esperar la aprobación de un comité de estudio. Sin embargo, curiosamente, el cineasta menciona que recientemente envió una propuesta a un comité de producción, lo que podría conducir a un proyecto futuro emocionante y generosamente financiado. Deja que el hombre haga una kai-ju película ya!

Al igual que con casi todos los lanzamientos de Tsukamoto de Third Window Films, Hiruko se puede disfrutar con una nueva pista de comentarios del experto en cine japonés Tom Mes. El autor, que literalmente escribió el libro sobre Tsukamoto, promueve el argumento de que Hiruko es una entrada significativa en la filmografía del director, acumulando similitudes con la película de terror psicológico de 2011 Kotoko. El comentario está repleto de las habituales pepitas de sabiduría sobre el reparto y el equipo, pero el punto de discusión más interesante es el que sitúa la película en el contexto más amplio del cine de terror japonés. Basándose en las primeras películas de Kiyoshi Kurosawa y más tarde en los esfuerzos de Hideo Nakata, Mes argumenta que Hiruko actúa como una especie de trabajo de transición, cerrando la brecha entre el horror de la década de 1980 y el movimiento J-horror en el cambio de milenio. Como siempre, Mes ofrece una valiosa pista de comentarios que ofrece otra perspectiva sobre el proyecto a menudo descuidado de Tsukamoto.

Hiruko el Duende es atractivo por todo lo que no es, y esto viene de un ferviente fanático de Shinya Tsukamoto. Uno se pregunta cómo habría sido la carrera del director si la película no hubiera sido bombardeada espectacularmente en la taquilla. Su pasión por las historias de aventuras para adolescentes y las películas de monstruos sigue siendo fuerte hasta el día de hoy, por lo que hay muchas posibilidades de que un proyecto de estilo similar pueda llegar a buen término. Tal y como está, Hiruko sigue siendo la excepción más que la regla cuando se trata del cine de Tsukamoto. Con suerte, con este nuevo lanzamiento, la película será reevaluada y redescubierta, no solo como un capítulo esencial en la historia de la carrera de Tsukamoto, sino como una sangrienta y entretenida fantasía-horror por derecho propio.

Hiruko el Duende es lanzado en el Reino Unido por Third Window.

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