Wed. Jul 24th, 2024

“¿Alguna vez hemos vencido a los Estados Unidos en un torneo importante? No, no lo creo. Somos buenos hablando muy bien de nosotros mismos como nación y sobre la base de muy poca evidencia”.

Gareth Southgate había minimizado las expectativas antes de este juego y el desempeño que siguió ciertamente justificó esa precaución. Inglaterra se escapó con un empate sin goles contra Estados Unidos, pero la exhibición no estuvo a la altura ni siquiera de ese modesto resultado.

La portería a cero fue positiva pero precaria, ayudada por el despilfarro estadounidense de cara a la portería. La importancia del juego podría ser que consolida la convicción de larga data de Southgate de que Inglaterra debe jugar con una defensa de tres cuando la oposición es fuerte.

La victoria por 6-2 sobre Irán había aumentado las esperanzas y los acontecimientos de la tarde hicieron que pareciera aún mejor, ya que Gales fue derrotado por esos mismos oponentes. Pero ante una prueba muy diferente contra Estados Unidos, Inglaterra no pudo imponerse.

Irán se había mantenido alejado de ellos. Este equipo los presionó mucho. La velocidad y el físico de la oposición hicieron que los jugadores que tanto habían disfrutado el lunes por la tarde parecieran más comunes. Bukayo Saka luchó por el espacio. Mason Mount simplemente luchó.

Todo fue un poco más difícil. Las oportunidades para convertir no estaban allí. Los cuerpos no solo estaban detrás de la pelota, sino que también rompían el ritmo del mediocampo de Inglaterra. Mount y Jude Bellingham no estaban ni aquí ni allá. Todo estaba un poco apagado y empeoró.

Jude Bellingham le da el visto bueno a los seguidores de Inglaterra después del empate 0-0 de Inglaterra con EE. UU.
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Jude Bellingham le da el visto bueno a los seguidores de Inglaterra después del empate de Inglaterra

Los comentarios de Southgate antes y después del juego sugirieron que él anticipó eso. “Parte de nuestra calidad en el último tercio podría haber sido un poco mejor”, dijo. “No teníamos la misma cremallera”. Quizás eso resalte la necesidad de rotación.

La profundidad del talento ofensivo de Inglaterra es una fortaleza, pero Jack Grealish no entró al campo hasta la mitad de la segunda mitad, Marcus Rashford fue presentado al final del juego y Phil Foden, sumamente talentoso, permaneció en el banquillo durante todo el tiempo.

El retraso en las sustituciones recordó una de las mayores críticas al exitoso período de seis años de Southgate a cargo de la selección nacional. Contra Croacia en la semifinal del Mundial 2018 e Italia en la final de la Eurocopa 2020, esperó y esperó hasta que fue demasiado tarde.

Aquí, con Inglaterra bajo una presión implacable y enfrentando un aluvión de saques de esquina de Estados Unidos, los cambios no llegaron hasta el minuto 68. La retirada de Jude Bellingham no habrá gustado a muchos pero al menos Jordan Henderson aportó un mayor control.

A Declan Rice le resultó difícil brindar protección a la defensa con corredores a su izquierda y derecha, por lo que necesitaba buenas actuaciones de Harry Maguire y John Stones detrás de él. La pareja hizo frente a ese desafío con y sin balón.

La actuación de Maguire fue muy positiva. Mientras esos córneres llovían sobre la portería de Inglaterra, él estaba allí para despejarlos una y otra vez. Ocho despejes en total. Su forma ha sido pobre, pero esto resaltó su importancia, remontándose a su apogeo en 2018.

Harry Maguire hizo una exhibición excepcional contra los Estados Unidos
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Harry Maguire hizo una exhibición excepcional contra los Estados Unidos

Inglaterra jugó tres atrás a lo largo de ese torneo. El pasado verano, añadió más variación a su juego, adoptando ese sistema únicamente para la victoria sobre Alemania y el empate final contra Italia que le fue arrebatado en la tanda de penaltis.

No se sorprenda si Southgate vuelve a esa formación en los octavos de final en Qatar. Mantendrá la calma cuando otros no lo hagan. Recordará el empate sin goles con Escocia en el segundo partido de su equipo en la Eurocopa 2020. Ve esto como un torneo de siete juegos.

Esa perspectiva es importante ahora. Argentina y Alemania han sido derrotadas por equipos clasificados por debajo de los dos a los que Inglaterra les ha sumado cuatro puntos de seis en contra. Es poco probable que algún equipo en este torneo se vea imperioso de principio a fin.

Pero si Inglaterra quiere llegar hasta el final, probablemente tendrá que reducir la amenaza del francés Kylian Mbappe en algún momento. Podría haber que lidiar con los pases magistrales de España o la calidad de ataque de un equipo de Brasil que es favorito para ganar esta Copa del Mundo por una razón.

Después de una actuación como esta, tal vez sea un ejemplo de una nación que habla muy bien de sí misma sobre la base de muy poca evidencia para siquiera pensar en el futuro. Inglaterra tendrá que ser mejor, por supuesto. Pero quizás, como resultado de desafíos como este, lo sean.


By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.