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San Beda vs St Benilde en el torneo de baloncesto masculino de la temporada 97 de la NCAA.  FOTO DE LA NCAA/GMA

San Beda vs St Benilde en el torneo de baloncesto masculino de la temporada 97 de la NCAA. FOTO DE LA NCAA/GMA

Diecisiete años.

Ese es el tiempo que ha pasado desde que San Beda terminó por última vez fuera de los dos primeros lugares al final de la ronda eliminatoria del torneo de baloncesto masculino de la NCAA. Ha pasado tanto tiempo desde que los Red Lions no han tenido ningún tipo de protección en los playoffs en su camino hacia el campeonato.

La derrota del viernes por 59-56 ante el campeón defensor Letrán empujó a San Beda al tercer puesto, pero el entrenador de los Lions, Boyet Fernández, vio que la adversidad se avecinaba mucho antes de eso.

“Los jugadores conocían el riesgo tras perder con Mapua [last Saturday]”, dijo Fernández, refiriéndose a una derrota por 68-54 que abrió la puerta para que los Cardenales saltaran al segundo lugar. “Ya les expliqué que la situación va a ser difícil”.

Pero como dicen de los robustos cuando las cosas se ponen difíciles: “Estoy seguro de que mis muchachos estarán listos”, dijo Fernández.

“Todavía creo que tenemos buena suerte”.

Después de todo, esta no es la primera vez que San Beda, que ganó tres títulos consecutivos antes de que Letran lo detuviera en seco en la última temporada antes de que ocurriera la pandemia, tendrá que superar obstáculos para reclamar una corona de la NCAA.

Lecciones de antes

Hace unos cinco años, los Red Lions vieron a Lyceum abrirse camino hacia un lugar en las Finales, sumergiendo a todos los demás en un desempate de escalera. Fernández dijo que su equipo tratará de tener el mismo tipo de mentalidad que los impulsó a la corona contra los Piratas.

“De la misma manera [mindset] en 2017 cuando LPU (Lyceum of the Philippines University) lo barrió”, dijo.

Los Red Lions solo tuvieron un día para lamerse las heridas después de perder ante los Knights antes de levantarse para prepararse para St. Benilde en la primera etapa del play-in, la nueva ronda de bonificación de la temporada 97.

“Mis jugadores están ansiosos por redimirse. Todos sabemos que CSB (College of St. Benilde) es un equipo fuerte y nos prepararemos contra ellos como siempre lo hacemos. Será duro, pero vamos a competir”, dijo Fernández.

Los Lions derrotaron a los Blazers, 67-63, la semana pasada.

“Estoy seguro de que mis muchachos estarán listos para todo, especialmente vamos a jugar contra St. Benilde este domingo, así que solo un día de descanso. [for us]’, dijo Fernández.

“Al menos mis jugadores se dieron cuenta de que somos un buen equipo con la forma en que jugamos [against the Knights] y espero que sigamos mejorando en eso”, agregó.

Duelo contra Mapua

Los Leones cayeron al No. 3 con un récord de 7-2 detrás de los Caballeros (9-0) y los Cardenales (7-2).

El ganador del San Beda-St. Choque de Benilde avanza a semifinales ante Mapua. El perdedor pasa a otra capa del play-in, donde se enfrenta al ganador del duelo Perpetuo-Arellano.

Los jóvenes Altas terminaron en el No. 5 a pesar de tener el mismo récord (4-5) con los Chiefs.

“La mayoría de nuestros jugadores vienen de la escuela secundaria con solo unos pocos veteranos, por lo que es un logro para Perpetual llegar tan lejos”, dijo el entrenador de Altas, Myk Saguiguit. “Todavía estamos en el proceso de reconstrucción y podemos ver que lo que pretendemos lograr está ocurriendo lentamente”, agregó Saguiguit.

Ambos juegos de play-in se llevarán a cabo en Filoil Flying V Arena, que ya ha aceptado fanáticos.

“Es diferente cuando juegas frente a una multitud. Los jugadores se motivan mucho”, dijo el entrenador de Arellano, Cholo Martín.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.