Mon. Oct 3rd, 2022
Tony Bishop Jr. rechaza una bandeja de Scottie Thompson para tipificar la dura posición defensiva de los Bolts en esta serie.  —FOTOS DE IMÁGENES DE LA PBA

Tony Bishop Jr. rechaza una bandeja de Scottie Thompson para tipificar la dura posición defensiva de los Bolts en esta serie. —FOTOS DE IMÁGENES DE LA PBA

Norman Black lo ha estado diciendo todo el tiempo: si hay algo que hará que Meralco supere a Barangay Ginebra en esta final de la Copa del Gobernador, será la defensa.

Y con eso perforado en sus mentes, los Bolts jugaron a la defensiva como si no hubiera un mañana el domingo pasado por la noche, logrando una actuación feroz en el Mall of Asia Arena para mantener a sus antiguos torturadores en solo 13 puntos en cada uno de los dos marcos finales para un 83 -74 victoria que los colocó al frente en esta serie de campeonato al mejor de siete, 2-1.

Meralco también encadenó al campeón defensor Gin Kings a su producción más baja esta temporada desde una derrota por 84-71 a manos de TNT en los cuartos de final de la Copa de Filipinas.

Pero Black también se quitó el sombrero ante los Kings, quienes metieron a los Bolts en agujeros de hasta 13 puntos en la primera mitad.

Pudieron salir de eso usando principalmente una cosa, eso es, la defensa.

Fue necesario un pow-wow de medio tiempo cuando Black habló sobre el difunto gran entrenador nacional Ron Jacobs para encender sus Bolts para responder a la bocina de la segunda mitad con una determinación obstinada.

“YO [told] Les conté una historia sobre cómo recuerdo al gran entrenador Ron Jacobs diciéndome que si tú (el oponente) lanzas un porcentaje muy alto en la primera mitad, y estás solo unos pocos puntos arriba, eso no es muy bueno”, dijo. Meralco perdía, 48-40. “El otro equipo ciertamente tiene posibilidades de regresar.

“Así que era solo una forma de tratar de que mis jugadores entendieran que todavía estábamos en el juego”, continuó Black. “Que todavía teníamos la oportunidad de volver. Simplemente tuvimos que jugar un poco mejor en defensa y jugar mejor en ataque, lo cual hicimos en la segunda mitad”.

Excepto por una jugada y una del incansable Christian Standhardinger, todo fue Meralco comenzando la marca de 6:22 del cuadro de pago.

‘Más sobre nosotros’

“Entramos en pánico en la recta final y, obviamente, no acertamos tiros”, dijo el entrenador de Ginebra, Tim Cone. “Íbamos por tiros heroicos y [not] tratando de conseguir buenos tiros. Nos volvimos un poco egoístas. No estábamos moviendo la pelota”.

Pero, de nuevo, la defensa de Meralco los obligó a tomar esos tiros ya que muchos de los héroes del Juego 2 para los Kings en una victoria 99-93, como la importación Justin Brownlee, tuvieron problemas.

NORMAN BLACK Entrenador Meralco Bolts

NEGRO NORMANDO
Entrenador de Meralco Bolts

“Siento que este es más para nosotros, ya sabes”, dijo Brownlee, quien fue obligado por Cliff Hodge a 1 de 10 tiros desde el rango de tres puntos. “Como he dicho, dale mucho crédito a Meralco, pero realmente siento que nos vencimos a nosotros mismos, ya sabes, no encestando tiros libres. Tampoco acertamos los tiros que solemos hacer.

“Mucho crédito para Meralco, pero siento que este es para nosotros”, continuó.

Hodge destacó cuán duro trabajaron los Bolts a la defensiva, cuando bloqueó una puñalada corta de Standhardinger y luego recibió una falta de carga del centro en transición de Ginebra en la siguiente jugada.

Hodge no anotó por la noche, pero fue claramente el catalizador de la posición defensiva de Meralco.

Meralco en realidad disparó peor desde el campo, 35 por ciento contra 40 de Ginebra, pero ese enérgico esfuerzo de la segunda mitad realmente cambió el aspecto del concurso presenciado por un récord de la era de la pandemia de la liga de 16,104 espectadores.

Los dos clubes vuelven a enfrentarse este miércoles cuando la serie regresa al Smart Araneta Coliseum, con Ginebra para recibir de nuevo a Japeth Aguilar.

Pero Black insiste en que Meralco ha estado listo desde entonces.

“Pensé que iba a jugar en el Juego 1. Así que esperaba que apareciera en todos los juegos. Sabía que una vez que perdimos el Juego 2, jugaría en esta serie porque tenemos el receso de Semana Santa. Supuse que eso le daría tiempo suficiente para volver.

“[W]Esperaré y veré. Cuando está en la cancha, por supuesto que les da una gran presencia en el medio, una presencia muy atlética. Pero sí, solo esperaremos y veremos si juega el próximo juego”, agregó. INQ

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