Tue. Feb 7th, 2023

Día tras día, la búsqueda de propósito e identidad de Phos cosecha nuevas decepciones. La identidad más común e incuestionable de estas gemas es “guerrero”, por lo que Phos se lanza a la batalla con la esperanza de ganarse el elogio de su brillante compañero. Incluso cuando las fortalezas y virtudes reales de Phos (un corazón amable, una mente inquisitiva, una habilidad sin esfuerzo para hacer reír a sus amigos) solidificaron su vínculo con Amethyst, lucharon por levantar una espada y recorrer una ruta de patrulla, desesperados por demostrar que de alguna manera podían superar la realidad fundamental de su estructura atómica. Y al final, los resultados fueron desastrosos. Enmudecido por el terror de los lunarianos, Phos demostró ser completamente incapaz de ayudar a Amethyst en la batalla, y finalmente fue rescatado por Bort, cada vez más exasperado.

Land of the Lustrous se construye en torno a una gran y trágica ironía central: la incapacidad constante de Phos para contribuir con éxito a esta sociedad, que una y otra vez demuestra los fracasos no de Fos, sino de la sociedad en la que habitan. Cada esfuerzo que realiza Phos es un acto de rebelión no intencionado contra este orden mundial. Por la fuerza de la necesidad, están cuestionando y desafiando si este sistema de asignación de valor es justo, amable o necesario, todo simplemente porque ellos mismos no pueden encajar en este sistema. Hay una tragedia en darse cuenta de que no perteneces, pero también un cierto tipo de esperanza. Mientras exista una persona como Phos o Cinnabar, mientras este sistema produzca personas que no son valoradas por sus métricas, siempre habrá disidentes, siempre serán irritantes, siempre existirá la posibilidad de que la erosión de la agencia y el deseo eventualmente traiga el sistema de rodillas.

Esta ironía trágica se muestra vívidamente a medida que las gemas se recuperan del ataque lunariano, Rutile reconstruye tiernamente a Amethyst mientras Phos yace postrado en una reverencia de disculpa. En respuesta a esto, Amethyst ofrece una disculpa inesperada, afirmando que no deberían haber estado tratando de presumir y que deben haber asustado terriblemente a Phos. Cuando conocimos a Amethyst por primera vez, parecían algo fríos y distantes con las otras gemas, e inconscientes de cómo su propio comportamiento podría parecer desagradable. En el espacio de unos pocos días que pasó con Phos, Amethyst ha aprendido a expresar vulnerabilidad y comunicar directamente sus sentimientos, expresando con éxito la sensación de compañía que sienten hacia sus gemelas gemelas. La capacidad de Phos para engendrar sensibilidad y buena voluntad entre estas gemas no se puede medir con las métricas de esta sociedad, pero, no obstante, enriquece a toda la comunidad, inculcándoles un sentido de amor comunitario y responsabilidad que va más allá de su deseo compartido de supervivencia.

Pero, como siempre, Phos no puede reconocer ni enorgullecerse de esta fuerza no cuantificable. Corriendo avergonzados, espían a Cinnabar en medio de la patrulla y se esconden avergonzados en lugar de gritar. “¿Qué diría yo ahora mismo?”, se pregunta Phos, atrapado como siempre en la cosmovisión pragmática y orientada a la utilidad de la sociedad de las gemas. Simplemente decir que todavía estás tratando de ayudar a Cinnabar, haciéndoles saber que todavía estás en sus pensamientos, probablemente sea suficiente para que Cinnabar se sienta valorado. De hecho, declaraciones como esa son precisamente en lo que Phos es mejor. Pero debido a que Phos no tiene ningún progreso concreto y tangible que presentar a Cinnabar, sienten que no tienen nada que ofrecer; lo que es peor, que ni siquiera tienen derecho a hablar con Cinnabar. Cuando toda conexión personal fuera de estas asociaciones orientadas a la utilidad se define como frívola, no sorprende que alguien como Phos, que se destaca en estas actividades supuestamente frívolas, sienta que su existencia es inherentemente vergonzosa.

La proximidad del invierno y la hibernación habitual de las gemas ofrece otra ilustración de la imaginación limitada de esta sociedad con respecto al valor y cómo funcionan las gemas para encontrar un propósito y satisfacción a pesar de esas restricciones. La pregunta de Dia sobre si las gemas necesitan vestidos tan elaborados para dormir se enmarca como una broma, pero no obstante demuestra la propia forma de rebelión del sastre contra la pura utilidad. El rol asignado a esta gema es “coser y mantener la ropa para el grupo”, ni más ni menos. No hay ninguna cláusula en la descripción del trabajo con respecto a la importancia de la buena moda, pero esta joya claramente anhela expresar su propia pasión a través de su trabajo y ha encontrado una excusa para hacerlo mientras aún reside en el espacio que le brindan sus deberes oficiales. . Incluso las gemas que esta sociedad realmente valora a menudo se involucran en sus propias rebeliones silenciosas, poniendo a prueba los límites de cuánta individualidad se puede injertar en sus directivas utilitarias.

Mientras las otras gemas se someten a las súplicas del inconstante sol invernal y caen en una profunda hibernación colectiva, Phos descubre que simplemente no están tan cansadas este año. Con sus nuevas piernas de cristal marino, ya no dependen de la luz del sol para obtener energía y, por lo tanto, se unen a la Antártida solidificada brevemente como protector de invierno de la comunidad. Como corresponde a un episodio tan preocupado por el aislamiento, la integración de Phos en este mundo invernal se evoca a través de largos silencios y espacios vacíos, figuras aisladas en austeros paisajes de nieve recién caída. El tranquilo aislamiento de este episodio demuestra el valor y la vitalidad de Phos a la inversa; Phos está más vivo cuando juega alegremente con sus gemelas gemelas, y esos compañeros a menudo parecen más vivos cuando interactúan con Phos.

De acuerdo, la mayoría de esas otras gemas han tenido años y años para acostumbrarse a las excentricidades de Phos. Como el único protector acusado del santuario de invierno de las gemas, Antarcticite no ve en Phos a un forastero afín. Ven un fracaso, una joya que solo será “voluntaria y sin rumbo”, tanto que ni siquiera pueden hacer algo tan simple como quedarse dormidos. Vemos en la reacción en blanco de Phos lo acusados ​​que están por este trato, pero en el contexto de las acciones de Phos a lo largo de esta temporada, las palabras todavía duelen. Incluso cuando intentamos cambiarnos a nosotros mismos para mejorar, todavía llevamos nuestro yo pasado junto a nosotros, y quienes nos rodean rara vez nos permiten olvidarlo.

Las personas que nos rodean no ven a la persona en la que intentamos convertirnos tan claramente como la persona que solíamos ser, por razones obvias. Como resultado, nuestro pasado puede convertirse en un ancla que nos arrastra hacia abajo, con nuestras propias dudas y las suposiciones de quienes nos rodean instándonos a abrazar el fracaso y aceptar que lo que otros piensan que somos es todo lo que podemos llegar a ser. La superación personal puede requerir más que solo trabajar diligentemente para mejorarse a sí mismo: si quienes nos rodean tampoco creen en nosotros, es mucho más difícil lograr un cambio duradero.

Para Phos, incluso las advertencias de la Antártida son preferibles a la fatigada indiferencia de las gemas de verano. Reflexionando sobre su fracaso en ayudar a Amethyst, Phos admite que “no me metí en ningún problema. Eso es lo que es tan frustrante que no puedo dormir”. Si los compañeros de Phos los reprendieron por fallar, eso implicaría que creían que Phos era capaz de hacerlo mejor. El hecho de que ellos no castigar a Phos es lo peor de todo, ya que implica que no tienen ninguna esperanza de que Phos sea útil. Phos quiere que reprendan a la persona en la que están tratando de convertirse, pero solo ven a la persona que Phos ha sido en el pasado y han dejado en claro que no tienen esperanzas ni expectativas de que el Phos que reconocen alguna vez sea de valor. Darse cuenta de que sus compañeros ya los habían ignorado fue lo que llevó a Phos a probar sus límites e intentar la ardua tarea de mantenerse despierto durante todo el invierno.

Al escuchar esta sincera confesión, Antarcticite se ve obligado a reconocer que su imagen de Phos era cínica e incompleta. Y entonces le dan a Phos lo único que importa: una parte de los deberes de Antarcticite y el sentido de responsabilidad y valor que lo acompaña. Su relación sigue siendo tensa durante las siguientes semanas, mientras Phos camina como una bala hacia la competencia básica mientras que Antarcticite salta con gracia sobre su cabeza. A veces, los dos parecen casi almas gemelas, como cuando Antarcticite confiesa que “nosotros, las gemas de baja dureza, no tenemos nada más que nuestro coraje”, afirmando su aislamiento mutuo y su inadecuación para este sistema. En otras ocasiones, el frágil orgullo de Antacticite se interpone entre ellos, sus responsabilidades ganadas con tanto esfuerzo los impulsan a responder a Phos “hay cosas que simplemente no puedo hacer” con un desdeñoso “porque no lo intentas”. Pero hasta las duras palabras de la Antártida son preferibles a la indiferencia de las gemas del verano; Con cada llamada de mejora viene la garantía de que Phos puede mejorar, un gesto de fe hacia la más desafortunada de las gemas.

Tal vez sea precisamente esa fe la que finalmente conduce a la próxima catástrofe de Phos. Aunque Antarcticite parece genuinamente orgullosa del progreso de Phos, sus elogios van acompañados de una reflexión ociosa de que “no puedo evitar desear que Phos tuviera brazos a juego con esas piernas”. Con tal pedido impreso por la única persona que realmente cree en ellos, Phos vaga por los flujos de hielo y es recibido por una extraña voz que llama desde debajo de las olas. “Entrega tus brazos”, grita la voz, asegurando a Phos que “no empeorarás. Debes cambiar. Phos finalmente rechaza esta voz, pero un breve tropiezo los envía debajo de las olas y el daño ya está hecho. Para bien o para mal, los brazos de Phos son robados y comienza la siguiente etapa de su transformación.

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