Fri. Jul 19th, 2024

Por Eva Isherwood-Wallace, estudiante de colocación de doctorado con la colección publicada contemporánea británica e irlandesa.

Como parte del esquema de colocación de doctorado de la Biblioteca Británica, pasé tres meses investigando pequeñas ferias editoriales en el Reino Unido e Irlanda para apoyar el desarrollo de colecciones de libros de artistas y prensa fina. Esta ubicación se basó en el departamento británico e irlandés contemporáneo, bajo la supervisión del curador Jerry Jenkins. Se llevan a cabo pequeñas ferias editoriales en todo el Reino Unido e Irlanda, que muestran el trabajo de artistas y pequeñas imprentas que producen libros hechos a mano y de edición limitada. El personal curatorial de instituciones como la Biblioteca Británica asiste regularmente a estos eventos para adquirir nuevas publicaciones para sus colecciones y desarrollar sus relaciones con artistas y prensas individuales.

¿Qué puede aprender la Biblioteca Británica de estas ferias del libro? Al comparar las listas de expositores con los fondos de la Biblioteca Británica, podemos ver de quién es el trabajo que se recopila y dónde se encuentran. Esto es particularmente importante cuando se evalúa la diversidad regional de la colección. Durante mi pasantía, tuve la oportunidad de asistir a algunas de estas ferias del libro. Mi primera visita fue a la Small Publishers Fair en octubre de 2022. Alrededor de 60 artistas y editores de todo el mundo se reúnen para compartir su trabajo cada año en Conway Hall en Bloomsbury. La sala estaba repleta de artistas, grabadores, editores, bibliotecarios, curadores, coleccionistas, estudiantes y miembros interesados ​​del público. Estas ferias son una gran oportunidad para descubrir publicaciones únicas de una gran variedad de lugares. Salí con una bolsa llena de todo lo que pude llevar a casa, incluido un folleto de un impresor de Yorkshire, escritos irlandeses de Aberdeen y una novela francesa impresa en Londres.

Imagen uno

Imagen de Eva Isherwood-Wallace

Además de ver todos estos libros interesantes y conocer a los artistas y editoriales detrás de ellos, asistir a la feria me permitió hacer un trabajo de detective en persona. Con mi lista de expositores, recorrí la concurrida sala para averiguar qué expositores eran relevantes para el proyecto de ubicación. Para mis propósitos, ‘relevante’ significaba artistas y editoriales con sede en el Reino Unido e Irlanda que producen obras en ediciones en lugar de obras de arte únicas. Esto significa que cada trabajo individual tiene múltiples copias (por ejemplo, en una edición de 50) porque las piezas únicas se consideran manuscritos, una categoría que maneja un departamento diferente. Explorar la feria de esta manera tomó la mayor parte de la tarde, ¡principalmente porque quería parar para examinar cada libro en cada mesa!

Antes de mi visita, había algunas preguntas para las que quería encontrar respuestas. ¿Las ferias en línea permiten una representación regional más amplia? ¿Algunos de los cambios realizados debido a la pandemia de Covid-19 realmente beneficiaron a artistas y prensas fuera de Londres? Podríamos esperar ver un gran cambio en las ubicaciones de los expositores cuando una feria se realiza en línea. Sin embargo, los datos que recopilé durante mi investigación sugieren que la historia es más complicada.

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Imagen de Eva Isherwood-Wallace

Más editoriales escocesas participaron en la Small Publishers Fair en línea en 2021 que en persona en 2022. Sin embargo, casi todas estas editoriales ya habían viajado a la Small Publishers Fair antes de la pandemia. Solo una editorial escocesa, Stichill Marigold, exhibió por primera vez en la Small Publishers Fair cuando se realizó en línea. Este fue también el caso de los artistas y las imprentas con sede en Gales y la República de Irlanda. Esto apunta hacia la naturaleza unida de esta comunidad editorial, con expositores que regresan año tras año a las mismas ferias. Para los artistas y las prensas de esta industria, la oferta en línea no equivale necesariamente a la accesibilidad. Esto puede explicarse en parte por la dificultad de representar con precisión un trabajo de este tipo en una pantalla.

El trabajo de estos artistas y prensas es táctil y matérico. La elaboración de libros de artista y ediciones de prensa fina involucra técnicas y equipos tradicionales, y algunas editoriales como Distillers Press en Dublín utilizan imprentas que tienen más de un siglo. Los libros de artista también actúan como documentos físicos de la experiencia. Algunas obras recientes se han producido en un formato de “diario de confinamiento”, que proporciona a los artistas una forma de registrar sus experiencias de la pandemia. Al adquirir estas obras para la colección, la Biblioteca Británica puede archivarlas de forma segura y ponerlas a disposición de los lectores que de otro modo no habrían podido verlas.

Imagen tres

Imagen de Eva Isherwood-Wallace

Un ejemplo del libro de artista ‘lockdown diary’ es Configuración por Helen Douglas de Weproductions, una imprenta con sede en Deuchar Mill en Scottish Borders. Asistir a estas ferias abre la posibilidad de encuentros cara a cara entre coleccionistas, curadores y artistas de todo el Reino Unido e Irlanda. Pudimos reunirnos con Helen Douglas y ver sus últimos trabajos, y esto también me dio la oportunidad de observar una adquisición de la Biblioteca Británica en la naturaleza. El valor de estas ferias como lugares de encuentro subraya su importancia para las prácticas de coleccionismo de la Biblioteca Británica.

A partir de los datos que recopilé durante esta visita, pude desarrollar mi comprensión de la relación de la Biblioteca Británica con las ferias editoriales pequeñas. Al comparar la lista de artistas y editoriales en la Small Publishers Fair 2022 con las existencias de la Biblioteca Británica, descubrí que el 70 % de estos expositores se pueden encontrar en la colección de la Biblioteca. Por el contrario, el 29 % de los expositores de otra feria importante, el Evento de libros de artista de Bristol 2022, están representados en la colección. Al preparar mi informe final al final de mi pasantía, pensé en cómo la Biblioteca Británica puede desarrollar sus estrategias de recopilación para garantizar que la colección incluya a artistas y editores de todo el Reino Unido e Irlanda.

Sin embargo, es importante recordar que estos datos no necesariamente tienen una explicación simple. Si bien la comparación entre la Feria de Pequeños Editores en Conway Hall y el Evento de Libros de Artista de Bristol podría sugerir una representación regional sesgada basada en la proximidad a Londres, hay otros factores en juego. Con un 42% incluido en la colección de la Biblioteca Británica, hay más expositores en la Feria del Libro de Arte de Dublín 2022 que en Bristol. Sin embargo, estas pequeñas ferias editoriales son clave para identificar las regiones que están subrepresentadas en la colección. Al asegurarse de que la Biblioteca Británica tenga presencia en ferias editoriales pequeñas en todo el Reino Unido e Irlanda, los curadores podrán adquirir una amplia gama de obras nuevas e interesantes para que los lectores las descubran.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.