Wed. Jun 12th, 2024
Zavier Lucero anota fácilmente en esta jugada antes de celebrar con James Spencer (derecha, foto abajo) después de una jugada clave en tiempo extra.  —MEDIA UAAP.  HISTORIA: Maroons derriba a Eagles por segunda vez esta temporada

Zavier Lucero anota fácilmente en esta jugada antes de celebrar con James Spencer (derecha, foto abajo) después de una jugada clave en tiempo extra. —MEDIA DE LA UAAP

La Universidad de Filipinas se quedó mirando la inevitabilidad del cuarto campeonato consecutivo del Ateneo y se encontró contemplando la posibilidad de un primer título en casi cuatro décadas.

Los Maroons, haciendo alarde de la misma tenacidad que les permitió navegar a través de una tormentosa prueba de semifinales, sorprendieron al campeón defensor Blue Eagles, 81-74, en el Juego 1 de las finales de baloncesto masculino de la UAAP el domingo en el Mall of Asia Arena.

Ricci Rivero completó una jugada clave de tres puntos mientras que James Spencer anotó el segundo de sus dos enormes triples de la noche en tiempo extra cuando los Maroons anotaron 21 de los últimos 27 puntos del juego después de estar ocho abajo con menos de cinco minutos restantes en el tiempo reglamentario.

“Nuestro equipo ha pasado por muchos altibajos”, dijo el entrenador de UP Goldwyn Monteverde después del partido.

“Pero seguimos recordándonos unos a otros que no nos rindiéramos. Trate de ser constante en el juego y siga luchando hasta el último pitido”, agregó.

Ahora, los Maroons han empujado a los Blue Eagles a una situación con la que no están familiarizados: tienen la espalda contra la pared con la posibilidad de que UP ponga fin a una sequía de títulos de 36 años en el Juego 2 el miércoles.

“Bueno, tenemos una ventaja de 1-0 pero eso no significa nada”, dijo Monteverde. “Todavía tenemos que ver lo que sucedió en el juego y encontrar formas de mejorar”.

No necesita profundizar demasiado en las cintas para buscar formas de jugar mejor.

En un momento, fue fácil apuntarse una victoria para los Blue Eagles después de que Ange Kouame anotó una canasta y Raffy Verano capturó un rebote ofensivo y anotó en un revés que empujó a los Maroons a un hoyo de 60-68, 4:35 por jugar. .

Después de todo, este era exactamente el tipo de situación en la que se sabe que Ateneo pasa la hoja de un asesino por la yugular. Pero esto también fue casi al mismo tiempo hace solo dos noches cuando UP comenzó a revisar un déficit de 14 puntos para sacar a un desconcertado La Salle de las semifinales.

Zavier Lucero se hizo cargo de la mayor parte de las tareas de regreso, anotando siete puntos contra un tiro en salto solitario de Verano para poner a los Maroons 67-70. Y luego, de manera bastante inusual, Ateneo perdió el tipo de eficiencia mecánica que había marcado su carrera hacia las Finales, donde las Águilas buscaban su cuarta corona consecutiva.

Ateneo cometió 26 pérdidas de balón en la noche, que UP tradujo en 26 puntos.

Gian Mamuyac y Kouame se combinaron para una de esas secuencias de errores a puntos, con el capitán del Ateneo lanzando un pase dentro de los límites que su compañero de equipo de 6 pies y 10 pulgadas perdió en la banca. Eso llevó a Spencer a clavar un triple desde al menos dos pasos detrás del arco para anudar la cuenta a 70 con 24 segundos restantes en el cuarto.

“Honestamente, solo estaba pensando que mi tiro se sentía bien y si nadie iba a estar cerca de mí, simplemente lo dejaría volar”, dijo Spencer.

La defensa de los Maroons protegió el conteo empatado hasta la bocina final. Y en el tiempo extra, su defensa se puso a toda marcha.

UP limitó a Ateneo a solo cuatro puntos en el período adicional cuando Spencer, Rivero y Carl Tamayo hicieron que los Eagles pagaran por cada oportunidad perdida y cada balón suelto.

“Sabíamos que el Ateneo es un gran equipo ofensivamente, así que nos centramos en la defensa como equipo”, dijo Lucero.

A pesar de disparar mal, los Maroons se atrincheraron en sus vestuarios en el medio tiempo ligeramente por delante, 32-31, después de dos períodos de lo que parece ser una batalla de desgaste.

UP disparó apenas un poco por encima del 26 por ciento y tuvo ocho pérdidas de balón y anotó solo 10 goles de campo en la primera mitad. Ateneo fue solo un poco mejor desde el suelo, convirtiendo 12 de 35 intentos desde el suelo pero cometiendo nueve pérdidas de balón antes del descanso.

Los Maroons anotaron nueve puntos con esas pérdidas de balón, un portero, resultó, de lo que estaba por venir.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.