Sun. Jun 16th, 2024

El cofundador y presentador del festival, Chaz Ebert, inició el Ebertfest 2022 con “Summer of Soul”, dirigida por Ahmir “Questlove” Thompson. La película muestra imágenes recientemente restauradas de conciertos del Festival Cultural de Harlem de 1969 con artistas como Stevie Wonder, BB King, Gladys Knight y Nina Simone, entre muchos otros.

Muy pasado por alto junto al festival de Woodstock que tuvo lugar ese mismo verano 100 millas al norte, el festival de Harlem tuvo un gran impacto en su público al aire libre y luego desapareció durante casi 50 años. El festival fue una celebración de la historia, la cultura, la música y la política de los negros, destacando figuras prominentes en el movimiento de derechos civiles. El abandono de este video, encontrado guardado en un sótano, refleja el particular maltrato a los negros y sus historias. Películas como “Summer of Soul” se oponen a este tratamiento, colocando a los artistas musicales negros como dignos de ser archivados en nuestra memoria cultural.

Uno de los sujetos de la entrevista moderna de la película, el asistente al festival Musa Jackson, llama al festival de Harlem la “mejor barbacoa negra”, a la que asisten miles de hombres y mujeres que adoptan atuendos populares de finales de los años 60, incluidos dashikis y turbantes. La gente abrazó su identidad africana como resistencia a la conformidad, con una muestra de su orgullo negro.

“Summer of Soul” cubre una mezcla de géneros de blues, jazz, gospel, folk, música latina o una combinación de estos, con una rica variedad de artistas que expresan una gran diversidad de influencias dentro de la comunidad negra, especialmente en el área de Harlem. Pero “en ese entonces, la música estaba segregada”, dice Billy Davis Jr., miembro de Fifth Dimension, en el documental. “Los grupos pop no tocaban música negra y los grupos negros no tocaban música pop. Y así quedamos atrapados en el medio”. La leyenda de Fifth Dimension Marilyn McCoo, recordando cómo le dolió cuando escuchó quejas en 1969 sobre el llamado “sonido blanco” del grupo, dice simplemente: “¿Cómo coloreas un sonido?”

“Summer of Soul” empuja los límites musicales con cantantes de gospel como Pop Staples y Staple Singers, o bandas en deuda con la presencia/influencias afrolatinas. La película nos deja con la pregunta de por qué las voces negras, en particular las que aparecen en las imágenes de este concierto, se silencian con tanta frecuencia. El parque vacío de Harlem se convierte en una metáfora del festival olvidado. En la proyección del Ebertfest, la vocalista de jazz de Chicago, Tammy McCann, actuó junto con la banda multigénero Ther’Up. El compositor Clem Snide también subió al escenario y todas las actuaciones en vivo subrayaron la importancia de unirse como comunidad.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.