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Luka Modric Lionel Messi Copa Mundial de la FIFA

(COMBO) Esta imagen combinada realizada el 11 de diciembre de 2022 durante el torneo de fútbol de la Copa Mundial de Qatar 2022 muestra al mediocampista croata Luka Modric (izquierda) en Doha el 9 de diciembre de 2022 y al delantero argentino Lionel Messi en Doha el 3 de diciembre de 2022. – Argentina jugará contra Croacia en el partido de semifinales de fútbol de la Copa Mundial de Qatar 2022 en Doha el 13 de diciembre de 2022. (Foto de Nelson ALMEIDA y Alfredo ESTRELLA / AFP)

El sueño de Lionel Messi y Argentina en la Copa del Mundo sigue vivo, pero una infatigable selección de Croacia inspirada por la perdurable brillantez de Luka Modric se interpone en su camino en la semifinal del martes en Doha.

Argentina se recuperó del impacto de perder su primer partido en Qatar ante Arabia Saudita y llegó a los cuartos de final con una agotadora victoria por penales contra Holanda al final de los cuartos de final conflictivos el viernes.

Habiendo ganado 2-0 y navegando después de 83 minutos, con Messi preparando un gol de manera sublime y anotando un penalti, concedieron dos goles al final y tuvieron que sobrevivir en la prórroga antes de triunfar 4-3 en una tanda de penaltis.

Respaldado por un enorme contingente de seguidores viajeros que han traído la pasión, el ruido y el color de los propios estadios de Argentina a esta Copa del Mundo, Messi y sus compañeros de equipo están empezando a creer que este realmente podría ser su año.

“Tenemos pelotas, pasión, corazón y estamos haciendo esto por 45 millones de personas”, dijo el arquero Emiliano Martínez, y el optimismo de Argentina ahora solo ha aumentado después de ver a su gran rival Brasil salir en la última ronda.

Ahora con 35 años, esta ha sido anunciada como la última oportunidad de Messi de ganar una Copa del Mundo, ocho años después de la derrota de Argentina en la final ante Alemania en Río de Janeiro.

Está decidido a aprovechar la oportunidad y ya ha marcado sus dos primeros goles en los octavos de final de cualquier Copa del Mundo, anotando contra Australia en los octavos de final antes de su penalti contra los holandeses.

La gloria en la Copa del Mundo completaría una carrera maravillosa para el siete veces ganador del Balón de Oro, quien es posiblemente el mejor jugador de club de todos los tiempos.

Después de años de no estar satisfecho a nivel internacional, inspiró a Argentina a la victoria en la Copa América del año pasado, pero sabe que no hay oponentes más obstinados o duraderos que Croacia.

Después de todo, cualquier sensación de alivio por evitar tener que jugar contra Brasil en los cuartos de final se verá atenuada por la perspectiva de enfrentarse a un equipo croata que eliminó a los favoritos en los penaltis y nunca se sabe cuándo son derrotados.

“Es un gran equipo que estuvo a la altura de Brasil y por momentos estuvo mucho mejor”, admitió Messi.

“Tienen buenos jugadores en todo el mediocampo y han estado trabajando con el mismo entrenador desde la última Copa del Mundo, por lo que todos se conocen muy bien”.

‘Más seguro que el dinero en el banco’

El entrenador de Argentina, Lionel Scaloni, cambió a una defensa de cinco hombres contra Holanda cuando incorporó a Lisandro Martínez a su alineación.

Pero el mediocampo siempre es clave contra Croacia, con Modric todavía controlando los partidos a los 37 años y Marcelo Brozovic y Mateo Kovacic completando un trío formidable.

Después de llegar a la final hace cuatro años, Croacia venció a Japón y Brasil en los penaltis para llegar a las semifinales aquí.

Han ido a la prórroga en ocho de sus últimos nueve partidos eliminatorios de torneos importantes y la nación de solo cuatro millones de personas no tiene nada que perder si miran por un lugar en la final contra Francia o Marruecos.

Y en Modric tienen un maestro, el ganador del Balón de Oro de 2018 que brilló cuando Croacia venció 3-0 a Argentina en la fase de grupos hace cuatro años.

“Creo que Mateo, Luka y Marcelo son el mejor centro del campo de la historia. Cuando les pasas el balón, es más seguro que tener tu dinero en el banco”, dijo Josip Juranovic, otro lateral derecho destacado.

“Somos muy afortunados de tenerlos en el equipo”.

La historia de Modric con Argentina se remonta a 2006, cuando debutó internacionalmente con Croacia a los 20 años en un amistoso entre ambas selecciones.

Messi anotó en ese partido pero Croacia ganó 3-2. El equipo de Zlatko Dalic no le temerá a Argentina ni a su número 10 cuando se reencuentren en el Lusail Stadium.

Cuando se le preguntó cómo manejarían a Messi, el delantero croata Bruno Petkovic respondió: “No tenemos un plan específico, al menos no todavía, para detener a Messi y generalmente no nos concentramos en un jugador, pero Argentina no es solo Messi. ”

Sin embargo, dos jugadores que no estarán con Argentina son los defensas Gonzalo Montiel y Marcos Acuña, ambos sancionados.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.