Fri. Feb 3rd, 2023
No fue una gran confusión en la segunda mitad, ya que la importación de Rain or Shine, Michael Qualls (derecha), luchó para contribuir con solo 14 puntos por la noche.  —FOTOS DE AGOSTO DE LA CRUZ

No fue una gran confusión en la segunda mitad, ya que la importación de Rain or Shine, Michael Qualls (derecha), luchó para contribuir con solo 14 puntos por la noche. —FOTOS DE AGOSTO DE LA CRUZ

Con su mejor jugador de regreso y completamente saludable, el entrenador de Meralco, Norman Black, está firme en su creencia de que los Bolts pueden volver a estar en un nivel competitivo.

“Entonces, al estar de regreso en la alineación, creo que podemos competir con cualquiera”, dijo Black, refiriéndose a Chris Newsome, luego de que los Bolts abrieran su campaña en la Copa de Gobernadores de la PBA que terminó la temporada con una victoria por 105-87 sobre los Rain. o Shine Elasto Painters el domingo en PhilSports Arena.

“No digo que seamos favoritos para ganar el campeonato en la PBA, pero ciertamente podemos competir”, agregó Black cuando Meralco comenzó la campaña con el pie derecho luego de una decepcionante Copa del Comisionado.

Mucho de eso tuvo que ver con la ausencia de Newsome, quien se lastimó la pantorrilla en el primer juego del torneo de mitad de temporada y nunca tuvo la oportunidad de ver acción el resto del camino cuando los Bolts cayeron a un récord de 4-8.

Rompió una racha de cinco viajes consecutivos a las semifinales, algo que Black y compañía intentarán frenar de inmediato.

“He dicho al principio, si Newsome está sano y está con el equipo, no creo que fuéramos eliminados en la última conferencia”, insistió Black. “Es difícil perder a tu mejor jugador y esperar que te desempeñes al mismo nivel que antes”.

“A menos que seas tal vez un [Barangay] Ginebra de oro en San Miguel [Beer]y tienen tantos buenos jugadores y [they can] simplemente reemplace uno tras otro. No tenemos ese lujo”, agregó.

El importado de Elasto Painters, Michael Qualls, solo pudo producir 14 puntos, muy lejos de los 53 que produjo cuando los dos equipos se enfrentaron en un juego de puesta a punto hace casi una semana en el gimnasio Meralco.

“Eso podría haber sido una bendición disfrazada, en realidad”, dijo Black después del gran trabajo defensivo en Qualls.

En la copa de la noche, Converge, le dio al nuevo entrenador de NorthPort, Bonnie Tan, un duro debut después de una destrucción de 122-92 del Batang Pier que culminó la primera doble cartelera de la conferencia de final de temporada.

Mientras tanto, el comisionado de la PBA, Willie Marcial, anunció que el Juego de Estrellas que se llevará a cabo del 9 al 12 de marzo en Passi City, Iloilo, utilizará un formato en el que los fanáticos pueden votar por 24 jugadores que luego se dividirán en un proceso de selección.

El formato, en el que los capitanes son los dos principales ganadores de votos, es similar al formato actual que se usa en la NBA, ya que la liga está preparada para organizar el clásico anual por primera vez desde 2019 en Calasiao, Pangasinan.

Meralco dio el primer paso en su intento de volver a la normalidad, con Newsome sumando números modestos de 10 puntos a pesar de cuatro de 12 tiros, cinco rebotes y seis asistencias en 38 minutos.

Newsome tuvo más tiempo de juego con Aaron Black fuera por una lesión y Chris Banchero, quien fue el máximo anotador local con 17, lidiando con calambres en la segunda mitad.

“Entró e hizo un gran trabajo manteniendo el fuerte para nosotros, jugando una buena defensa y también controlando al equipo en la ofensiva”, dijo el mentor de los Bolts.

La gira de redención de Meralco también incluye a KJ McDaniels, quien parece estar en excelente forma después de aparecer en los últimos seis juegos de la Copa del Comisionado para reemplazar al ineficaz Johnny O’Bryant.

McDaniels también le dio a los Bolts razones para confiar en sus posibilidades. Terminó con 27 puntos y 23 rebotes, culminando con un par de volcadas en el último cuarto cuando el juego ya estaba en la bolsa.

La derrota de Rain or Shine que sin duda dejó decepcionado al entrenador Yeng Guiao echó a perder el regreso de James Yap, quien sorprendió a todos con su producción.

Yap salió de la banca para anotar 12 de sus 14 puntos en el segundo cuarto, incluido un triple con 0.8 segundos que empató la cuenta a 54. INQ

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