Sat. Dec 3rd, 2022

Gráfico: El multimillonario tecnológico y apostador Jake Foley (Crowe) organiza un juego de póquer de alto riesgo entre amigos de la infancia, ofreciéndoles la oportunidad de ganar más dinero del que jamás habían soñado. La velada da un giro cuando revela su elaborado plan en busca de venganza por sus traiciones y, para jugar, tendrán que renunciar a lo único que han pasado la vida tratando de mantener… sus secretos. A medida que se desarrolla el juego, los ladrones irrumpen y deben unirse para sobrevivir a una noche de terror.

Revisar: Russell Crowe es una estrella de cine. No hay dudas acerca de las habilidades del actor en la pantalla, ya sea en dramas destacados como Una mente maravillosa, epopeyas de acción como Gladiador, piezas de época de oro como ceniciento. En los últimos años, Crowe ha actuado en proyectos que le atraen, desde películas pulposas como desquiciado tarifa de superhéroe dorado que incluye hombre de Acero y Thor: amor y trueno. En esta fase de su carrera, el ganador del Oscar nacido en Nueva Zelanda es libre de hacer cualquier proyecto que le guste y también puede ejercer su talento detrás de la cámara. Para su esfuerzo como director de segundo año, Crowe se remonta al tipo de actuaciones que lo consolidaron como uno de los mejores actores que trabajan en la actualidad y también muestra una sólida habilidad como cineasta. Poker Face no es tan bueno como lo hago sonar, pero sigue siendo un complemento interesante para la filmografía de Crowe.

Ni una película de póquer ni un thriller, Cara de póquer cae en algún lugar entre un drama psicológico y una película de atracos. Con elementos improvisados ​​de todo tipo de géneros, esta película abarca toda la gama, desde el melodrama emocional hasta extrañas preguntas de continuidad que plantean la pregunta de qué tanto invirtieron todos en hacer esta película. Para empezar, el grupo principal de amigos, todos supuestamente australianos, incluye estadounidenses que no tienen acento para un actor que es veintiséis años más joven que los personajes con los que es amigo de la infancia. Estos pueden parecer sutilezas menores en el gran esquema de las cosas, pero también son un factor en la narración inconexa que está anclada en la entrega melancólica de Crowe en comparación con la actuación más amplia de algunos otros en el elenco que hace que Cara de póquer sentir como diferentes películas editadas juntas.

La película comienza con un flashback de un grupo de adolescentes que juegan al póquer antes de pelear con un matón local y saltar desde un acantilado a un pequeño lago. Es un momento saludable y muy parecido a Stand By Me que pronto se revela como los personajes principales cuando eran niños. En el presente, Jake Foley (Russell Crowe) explica su conexión forjada ese día con sus amigos más cercanos, incluido Drew (RZA). Los amigos se convirtieron en socios comerciales cuando su amor por el póquer se convirtió en el desarrollo de software utilizado por gobiernos de todo el mundo. Ahora asquerosamente rico, Jake se va a un retiro espiritual donde se enfrenta a noticias devastadoras sobre su salud. Reflexionando sobre la muerte de su primera esposa en un accidente automovilístico, Jake concibe un plan que involucra a sus amigos, a quienes reúne en su casa para un juego de cartas de alto riesgo. Llegando a través de una carrera de autos improvisada, el adicto Mike (Liam Hemsworth), el político Paul (Steve Bastoni) y el escritor Alex (Aden Young) se unen a Drew y Jake para un juego que cambia la vida.

Durante los primeros cuarenta minutos de la película, el ritmo es lento a medida que Jake avanza en su vida hasta este punto y se prepara para un juego de póquer definitivo. Jake propone una gran apuesta entre sus amigos, tanto como una forma de terminar con su vida con la conciencia tranquila como para descubrir a los mentirosos en su círculo íntimo. Jake no es tonto y sabe que hay personas cercanas a él que lo están engañando en más de un sentido. Con la proposición de la verdad lista para revelar las verdaderas motivaciones de todos, el plan de Jake es interrumpido por un grupo de ladrones liderados por Victor (Paul Tassone) que han venido a robar el arte y las posesiones en la casa de Jake. Además, la esposa de Jake, Nicole (Brooke Satchwell), y su hija adolescente, Rebecca (Molly Grace), se enteran del diagnóstico de Jake y también llegan. No hace falta decir que las cosas salen mal y el juego de cartas se convierte en un atraco que involucra rehenes, una sala de pánico y todo tipo de giros y revelaciones apiladas una encima de la otra.

Registrando en apenas unos noventa minutos, Cara de póquer toma casi la mitad de su tiempo de ejecución para llegar al juego de cartas y luego lo abandona para concentrarse en el atraco y el enfrentamiento en el acto final. Gran parte de esta película se beneficia del juego psicológico entre los amigos de la infancia que deben hacerse eco del título de la película y evitar revelar las cartas que realmente tienen, pero que prácticamente se descarta cuando la historia se precipita hacia un clon exagerado de Duro de matar. Paul Tassone, un villano sólido, ofrece una actuación completamente fuera de lugar en comparación con el resto de la película. De hecho, la mayoría del elenco parece abandonar el elemento dramático del póquer de la historia y nunca lo vuelve a retomar. El único que parece invertir constantemente en Cara de póquer es Crowe. Como escritor (basado en una historia de Stephen M. Coates), Crowe pierde algunos de los matices que compensa con su actuación. Como director, Crowe muestra cierta creatividad aquí en ciertas tomas y secuencias que son individualmente más impresionantes que la película en general.

Cara de póquer podría haber sido mucho mejor si se hubiera desarrollado como una simple película de atracos o simplemente como un drama psicológico. Al pisar ambos géneros, la película de Crowe tampoco funciona del todo. Hay algunos atisbos de lo que podría haber sido esta película, incluida una aparición innecesaria de Elsa Pataky como la repartidora del juego de póquer central. Salí de este cortometraje impresionado por Russell Crowe como actor y director, pero más basado en lo que es capaz de hacer que en lo que puso en la pantalla aquí. Cara de póquer es una película irregular que en realidad nunca encuentra un ritmo porque nunca pone todas sus cartas sobre la mesa.

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