Tue. Feb 7th, 2023

Pep Guardiola dijo que Rico Lewis “cambió el juego” después de que su presentación en el medio tiempo ayudó al Manchester City a reclamar una victoria por 1-0 sobre el Chelsea, elogiando la capacidad del joven de 18 años para hacer que los jugadores a su alrededor se desempeñen mejor.

El City fue el segundo mejor en la primera mitad en Stamford Bridge y tuvo la suerte de no quedarse atrás cuando Carney Chukwuemeka envió un tiro raso al interior del poste momentos antes del descanso.

Pero su desempeño mejoró dramáticamente después de que Guardiola trajo a Lewis y Manuel Akanji por Joao Cancelo y Kyle Walker, los cambios ayudaron al City a lograr el avance más importante.

Otros dos suplentes, Jack Grealish y Riyad Mahrez, se combinaron para el gol decisivo. Guardiola luego bromeó diciendo que era un “genio” por los cambios, pero el técnico del City se mostró sobre todo ansioso por destacar la contribución de Lewis en su rueda de prensa.

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El producto de la academia normalmente juega como lateral derecho, pero se colocó en el centro del campo después del retiro de Bernardo Silva y ayudó al equipo de Guardiola a tomar el control del juego.

“No fue un buen primer tiempo, fue descuidado, no creamos mucho, nuestra presión fue muy mala, no estuvimos bien organizados”, dijo Guardiola cuando se le preguntó sobre sus sustituciones.

“En los últimos partidos, Rico ha demostrado la capacidad de mejorar el mediocampo.

“Hay jugadores que juegan muy bien por sí mismos, pero él tiene la capacidad de hacer que todo el equipo juegue mejor.

“En cada momento sabe cuándo abrir adentro y qué hacer. Cambió el juego”.

Lewis había sido titular en tres juegos consecutivos antes del viaje a Stamford Bridge y ahora parece estar listo para desempeñar un papel importante en el impulso del City por la medalla de plata en la segunda mitad de la campaña.

“Desde que volvimos [from the World Cup] está jugando y es un jugador clave para nosotros”, agregó Guardiola. “Es un jugador clave para nosotros en la forma en que estamos jugando en este momento”.

“En la segunda mitad fue un Man City completamente diferente, un ritmo diferente. Cambió la dinámica desde el minuto uno”.

Rico Lewis sustituyó a Joao Cancelo en el descanso
Fotografía:
Rico Lewis sustituyó a Joao Cancelo en el descanso

Hubo elogios de los deportes de cielo equipo de castigo también.

“El ritmo de Man City era mejor cuando entró”, dijo Karen Carney.

“Pep Guardiola siempre habla sobre el ritmo y Rico Lewis entrando en el centro del campo, les ayudó defensivamente a detener los contraataques junto a Rodri y simplemente comenzaron a encontrar su ritmo a medida que colocaban a sus mejores jugadores en mejores posiciones.

“Es técnicamente brillante y para un jugador tan joven tener esa inteligencia de juego también, es muy especial”.

El exdelantero del Chelsea Jimmy Floyd Hasselbaink agregó: “Su comprensión de lo que es el trabajo y lo que Pep quiere de él, lo consigue y lo hace. Es por eso que Pep lo ama”.

“Es muy disciplinado en cuanto a la organización del equipo. Con balón o sin balón, siempre juega sencillo. Corre a los espacios cuando tiene que ir y se queda con el balón.

“Eso es lo que quiere Pep. Le gustan los jugadores que mantienen el balón y juegan uno o dos, a veces tres toques. Es un jugador tipo Pep”.

Phil Foden de Man City se enreda con César Azpilicueta y Hakim Ziyech de Chelsea
Fotografía:
Phil Foden de Man City se enreda con César Azpilicueta y Hakim Ziyech de Chelsea

Análisis: Cómo Lewis pagó la fe de Pep

Nick Wright de Sky Sports en Stamford Bridge:

Es un testimonio de la confianza de Guardiola en Lewis que no solo recurrió a él para cambiar un partido de esta magnitud, sino que lo empujó a la vorágine del mediocampo.

La primera parte había sido frenética, con el City luchando por controlar el centro del campo ante la potencia y el físico de Denis Zakaria, Carney Chukwuemeka y Mateo Kovacic.

Pero todo eso cambió con la presentación de Lewis, cuya composición se podía ver en sus números de pase, el adolescente completó los 27 pases que intentó, lo que le permitió al City poner al Chelsea bajo una presión sostenida en la preparación para el gol.

Mantuvo sus pases simples, pero eso era precisamente lo que necesitaba el City y, como dijo Guardiola después del partido, les dio a jugadores como Ilkay Gundogan, Rodri y Kevin de Bruyne la plataforma que necesitaban para desempeñarse mejor.

Sin embargo, podría decirse que fue aún más impresionante sin el balón, a veces cayendo en el lateral derecho y ayudando a proteger la defensa del City junto a Rodri, haciendo dos entradas exitosas y mostrando una inteligencia táctica impresionante en términos de su posicionamiento.

Que su tiempo de juego en la Premier League ascendiera a solo 191 minutos antes de este juego hace que su actuación asegurada sea aún más impresionante. Rico Lewis, el futuro del City pero también su presente.

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