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Fútbol Fútbol - Saudi Pro League - al Nassr v al Shabab - KSU Stadium, Riyadh, Arabia Saudita - 23 de mayo de 2023 Cristiano Ronaldo de al Nassr celebra marcar su tercer gol

Cristiano Ronaldo de Al Nassr. REUTERS/Ahmed Yosri

La primera temporada de Cristiano Ronaldo en Arabia Saudita terminó con un gemido, pero con cientos de millones en salarios y una atención sin precedentes en el fútbol saudita, puede que no sea la última megaestrella en honrar el reino rico en petróleo.

Los fuegos artificiales y la euforia que recibieron a la presentación de gala de Ronaldo en enero contrastaron fuertemente con el cierre de la temporada de Al Nassr, cuando el portugués se quedó fuera de la victoria por 3-0 contra Al Fateh el miércoles por la noche.

A pesar de fichar al cinco veces ganador del Balón de Oro en un contrato de dos años y medio que se estima en un total de 400 millones de euros (428 millones de dólares), Al Nassr terminó segundo en la Saudi Pro League sin trofeos, aunque se clasificó para la Liga de Campeones de Asia como consolación.

Ronaldo anotó 14 goles, incluidos cinco de penalti, pero fue una “temporada decepcionante” para el club de Riyadh, dijo Moqbel Al-Zabni, editor en jefe del periódico Al Riyadiah de la capital saudita.

“Necesitaban al menos un campeonato”.

Dejando a un lado las frustraciones de los fanáticos, sin embargo, el jugador de 38 años sigue siendo un golpe de marketing para el fútbol saudita y el país en general, que está tratando de reinventarse como un imán para el turismo y la inversión extranjera.

Según una fuente cercana a las negociaciones, el principal exportador de petróleo también está a punto de cerrar un trato “enorme” para el ex compañero de entrenamiento de Ronaldo en La Liga, Lionel Messi, el ícono de Argentina ganador de la Copa del Mundo.

Los informes han vinculado una serie de otros grandes nombres a la Saudi Pro League gracias a las riquezas del Fondo de Inversión Pública, el vehículo de riqueza soberana detrás de LIV Golf y la compra del club Newcastle United de la Premier League, así como la firma de Ronaldo.

Arabia Saudita también está considerando presentar una oferta para la Copa del Mundo, siguiendo los pasos de su vecino Qatar, y ya ha explorado unir fuerzas con Egipto y Grecia para presentar una opción tricontinental.

“La afición quiere campeonatos”

FOTO DE ARCHIVO: Fútbol Fútbol - Al Nassr presenta al nuevo fichaje Cristiano Ronaldo - Mrsool Park, Riyadh, Arabia Saudita - 3 de enero de 2023 El nuevo fichaje de Al Nassr a Cristiano Ronaldo durante la conferencia de prensa

FOTO DE ARCHIVO: Nuevo Al Nassr fichando a Cristiano Ronaldo durante la rueda de prensa REUTERS/Ahmed Yosri/File Photo

El generoso gasto de Arabia Saudita en el deporte a menudo se critica como “lavado deportivo”, un intento de cambiar el enfoque de su historial de derechos humanos.

La monarquía conservadora ejecutó a 81 personas en un solo día el año pasado, proscribe la homosexualidad y desató la condena internacional cuando el periodista Jamal Khashoggi fue asesinado en el consulado saudí en Estambul en 2018.

Ronaldo ha dicho poco en público desde que llegó a Riyadh con su novia modelo Georgina Rodríguez, una influencer muy rentable con 49,5 millones de seguidores en Instagram, y cinco hijos.

Después de llamar erróneamente al país “Sudáfrica” ​​cuando fue recibido por primera vez en Al Nassr, la semana pasada apoyó a la Saudi Pro League para convertirse en uno de los mejores del mundo.

“Paso a paso, creo que esta liga será una de las cinco mejores ligas del mundo”, dijo en una entrevista posterior al partido.

Aunque rápidamente quedó claro que el jugador veterano no podía ganar partidos por sí solo, el fútbol saudí nunca había recibido tanta atención.

Los seguidores de Al Nassr en Twitter han saltado de 800.000 a más de cuatro millones, y de dos millones a más de 14 millones en Instagram.

Las hinchas, excluidas de los estadios de fútbol hasta hace unos años, se han convertido en algo común, mientras que Ronaldo también ha atraído a muchas familias con niños.

“El fútbol saudí se ha convertido en el tema de conversación de la mayoría de las agencias de noticias y medios internacionales”, escribió el escritor saudí Musaed Al-Abdali en su columna para Al Riyadiah.

El analista deportivo egipcio Ahmed Afify dijo que no se puede culpar a Ronaldo por la temporada sin trofeos, y señaló las lesiones de otros jugadores, incluido el portero colombiano David Ospina.

“Él (Ronaldo) mostró un gran compromiso y no actuó como una gran estrella con sus compañeros”, dijo Afify.

Sin embargo, algunos fanáticos no quedaron impresionados con lo que vieron de Ronaldo, quien a veces aparecía en el anonimato.

“En muchos partidos fue difícil ubicarlo en el campo”, comentó el periodista deportivo Hawass Al-Ayed.

Después de que Al Nassr empató contra un modesto conjunto de Al Khaleej hace dos semanas, el aficionado Mubarak Al-Shehri arremetió contra la “mala e incomprensible actuación” de Ronaldo.

Otro aficionado, Ibrahim Al-Suwailem, vestido con la tradicional túnica blanca saudí, cuestionó la decisión de comprar a Ronaldo.

“Ronaldo solo no es suficiente”, dijo, y agregó: “¿Vale la pena esta enorme cantidad? Es un trato por publicidad, y los fanáticos quieren campeonatos al final del día”.


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.