Sun. Jun 16th, 2024
Jojo Lastimosa (izquierda) y Tim Cone han ganado varios campeonatos junto con Alaska.  —AGOSTO DE LA CRUZ

Jojo Lastimosa (izquierda) y Tim Cone han ganado varios campeonatos junto con Alaska. —AGOSTO DE LA CRUZ

Jojo Lastimosa todavía estaba disfrutando de su almuerzo antes de que comenzara la conferencia de prensa previa a las Finales de la Copa de Gobernadores de la PBA el lunes cuando una figura influyente de su pasado pasó a saludarlo.

“Esa es una voz familiar”, dijo el entrenador de Barangay Ginebra, Tim Cone, burlándose de la costumbre de su homólogo de TNT de hablar con comida en la boca antes de estrecharle la mano en el Novotel Manila en Cubao, Ciudad Quezón.

Lastimosa respondió con una carcajada, mostrando el nivel de comodidad que los dos habían construido en todos esos años cuando acumulaban múltiples campeonatos para Alaska y convertían a la franquicia en uno de los equipos icónicos de la liga en la década de 1990.

“Nos vemos en Tali Beach (en Nasugbu, Batangas)”, dijo Cone más tarde después del evento, lo que provocó que Lastimosa se riera una vez más por la broma interna.

“Él vive en el norte (de Metro Manila), yo vivo en el sur, así que no es que nos conectemos todo el tiempo. Pero cuando lo hacemos, hay un nivel de comodidad de que podrías estar lejos por un largo tiempo, y cuando nos vemos, es como volver a hacerlo”, agregó.

Esta vez, Cone y Lastimosa tendrán que perseguir el campeonato como oponentes, con Ginebra buscando un tercer título consecutivo en la conferencia de final de temporada y TNT buscando jugar aguafiestas en la serie que comienza el domingo de Pascua.

‘Regresando a casa’

El ángulo del mentor contra el alumno es una de las tramas secundarias de una serie que podría ir en cualquier dirección, con TNT encabezando las eliminaciones y Ginebra de regreso para otra oportunidad de alcanzar la gloria.

“Es como volver a casa”, dijo Lastimosa. “Siempre me siento cómodo con Tim y no hay animosidad entre nosotros dos. Estoy tan emocionado de estar en la misma cancha con Tim, y lo respeto mucho porque ha hecho mucho por el juego”.

“Solo estoy aquí para aprender y, a medida que avanza la serie, sé que es un genio en eso. Así que veremos cómo va”, agregó.

Lastimosa, encargado de manejar el papel de TNT con el entrenador Chot Reyes optando por poner la mayor parte de su enfoque en el programa Gilas Pilipinas para la Copa del Mundo de la Fiba (Federación Internacional de Baloncesto), llevó a TNT a 10 victorias en 11 juegos de ronda eliminatoria antes de dirigir el Tropang Giga. a las victorias en los playoffs sobre Phoenix y Meralco.

Una de las victorias de TNT que condujeron a este punto fue a expensas de Ginebra, donde Tropang Giga borró un déficit de dos dígitos para lograr una victoria de 114-105 el pasado 17 de marzo en PhilSports Arena en Pasig City.

Cone y los Gin Kings esperan tener una gran respuesta durante la serie y mantener intacto su reinado dominante en la conferencia de final de temporada.

Pocas sorpresas

“Cada victoria, si lo hacemos, será agridulce”, dijo Cone. “Pero ambos tenemos trabajos que hacer, y lo haremos lo mejor que podamos. Habrá respeto, creo, en ambos lados de la cancha, pero habrá una competencia intensa, intensa.

“Su organización tiene muchas ganas de ganar, y lo sabemos; entendemos eso [because] jugaron así durante toda la conferencia. Y no hay duda de que hay [also] mucha hambre en nuestro equipo.

“Creo que una vez que lo pruebas, quieres más. Nuestros muchachos están listos para comenzar, y estoy 100 por ciento seguro de que sus muchachos también lo están”, agregó Cone.

Lastimosa cree que habrá pocas sorpresas una vez que TNT y Ginebra se enfrenten por la corona.

“Incluso antes de que yo estuviera aquí, tuvimos conversaciones con Tim sobre el sistema. A veces saca el Triangulo [Offense], a veces lo retoma, a veces lo modifica”, dijo Lastimosa. “Entonces, para mí, no hay ningún secreto aquí”.

Eso es a menos que Cone saque a relucir algo que Lastimosa no haya visto antes. INQ


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.