Wed. May 29th, 2024

El fichaje de Xabi Alonso por el Bayer Leverkusen fue popular. El ex compañero de equipo Philipp Lahm insistió en que tenía todas las cualidades necesarias para triunfar. Incluso los viejos entrenadores Pep Guardiola y José Mourinho estaban unidos en su convicción sobre sus capacidades.

Pero otros se preguntaron si valía la pena la apuesta. Un entrenador sin experiencia en la máxima categoría al mando de un equipo que todavía está en la Champions League pero que solo está un puesto por debajo de la Bundesliga. Un primer descenso era un verdadero temor para el Leverkusen.

Un comienzo mixto solo aumentó las dudas fuera del club, pero Alonso llevó al Leverkusen a cinco victorias consecutivas en la liga en ambos lados de la Copa del Mundo. Derrota al Ferencvaros en dos partidos y también estará en los cuartos de final de la Europa League.

Para Simon Rolfes, el mediocampista del club convertido en director deportivo, una decisión que parecía optimista ahora se ve como imaginativa. Hablando con él en una oficina en el BayArena, insiste en que tuvo que confiar en sus instintos cuando llegó a Alonso.

“Es cierto que Xabi no tenía la experiencia como entrenador a este nivel y también en esta situación”, dice Rolfes deportes de cielo. “Pero, para mí, siempre es importante considerar la calidad del entrenador en jefe y sabía que tenía la calidad para mejorar el equipo.

“Tal vez hubiera sido diferente si quedaran tres juegos de la temporada. Esa habría sido una situación diferente porque no tienes tiempo. Pero solo fueron ocho juegos en la temporada. Con el receso de la Copa del Mundo, teníamos hora de mejorar”.

Ciertamente se necesitaba mejorar. A pesar de terminar tercero con el entrenador suizo Gerardo Seoane la temporada pasada, Leverkusen había tenido su peor comienzo de temporada desde que el club ascendió por primera vez a la Bundesliga en 1979. Las relaciones se habían desintegrado.

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Xabi Alonso, en la foto con Simon Rolfes, hablando tras su nombramiento

“El punto de partida era un equipo sin confianza, jugadores sin confianza”, reconoce Rolfes. “Era una situación difícil, una situación realmente difícil para Xabi. Pero estaba totalmente convencido de que mejoraría la calidad de los jugadores y la calidad del equipo”.

Fue una corazonada, de verdad. Alonso ha sido un jugador de clase mundial, ganador de la Liga de Campeones y ganador de la Copa del Mundo. Había jugado con los mejores entrenadores de su época. Pero su experiencia como entrenador senior se limitó a un paso por el filial de la Real Sociedad.

“Podrías analizar el estilo de juego allí, pero no con muchos datos”, admitió Rolfes. “Es diferente, seguro. Pero no fue un problema que no tuviera experiencia. Después de todo, nadie tiene experiencia al principio. Al final, todo se trata de la persona”.

“Tenía buena información porque jugaba con muchachos que conozco. Siempre fue consistente como jugador y como persona. Es un gran pensador. Siempre concentrado, siempre pensando en cómo podemos mejorar y resolver situaciones. Eso era obvio. Él entiende el juego.”

La carrera como jugador de Xabi Alonso

2000 – 2004: Real Sociedad

2004 – 2009: Liverpool

2009 – 2014: Real Madrid

2014 – 2017: Bayern Múnich

La esperanza era que su tiempo en el Bayern de Múnich lo ayudara a adaptarse. Rolfes habla de “una mentalidad alemana” a Alonso. Mientras que el hecho de que su única experiencia haya llegado con jugadores jóvenes se vio como algo positivo. “No hay otra opción para nuestro entrenador en jefe”, agrega.

“Nuestro estilo de juego, ese es nuestro ADN. Muy ofensivo, muy técnico. Lo ves en nuestros equipos juveniles. Tenemos a los muchachos técnicos y tratamos de darles más tiempo para desarrollarse. Eso está fuertemente arraigado aquí: creer en jugadores jóvenes y darles tiempo.

“Siempre tenemos equipos jóvenes, por lo que necesitamos un entrenador que pueda desarrollar un equipo, pero también desarrollar jugadores individualmente en términos de sus posiciones, comportamientos y principios. Esa es una gran fortaleza de Xabi. Y el primer equipo también es muy internacional. también.”

Domingo 12 de marzo 16:20 hrs.

Inicio 16:30


Impresionar a los jugadores

Callum Hudson-Odoi es uno de esos jóvenes internacionales. Cedido por el Chelsea, era un niño de cuatro años cuando el gol de Alonso con el Liverpool en la final de la Champions League de 2005 ante el AC Milan ayudó a completar la remontada de todas las remontadas.

“Creo que es grandioso para el club tener a alguien que lo ganó todo cuando jugaba al fútbol. Es grandioso”, dice Hudson-Odoi. deportes de cielo. Y todavía puede jugar. “Todavía tiene un poco de él, créeme. En el entrenamiento, lo ves hacer un poco. Creo que todavía podría”.

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Callum Hudson-Odoi analiza la diferencia entre la Premier League y la Bundesliga

Alonso causó una rápida impresión. “Cuando llegó por primera vez, creo que podías ver de inmediato en el primer partido cómo quería jugar y cómo quería empujar a los muchachos y todo. Es una muy buena persona fuera del campo y también un muy buen entrenador”.

“Él quiere jugar con energía e intensidad. Como atacante, solo me dice que siempre sea un problema, que me asegure de causarle problemas a la defensa. Ya sea que esté corriendo detrás o poniéndose de pie, ya sea que esté disparando o lo que sea, siempre sé una amenaza Es bueno tener ese empujón, saber que él tiene fe en ti para hacer eso.

“Hay momentos en los que grita solo para transmitir su punto de vista o puedes ver en el campo que está demostrando lo que quiere que hagamos. Simplemente muestra la pasión que tiene y está decidido a transmitir su punto y ayudar al equipo”.

08 de octubre de 2022, Renania del Norte-Westfalia, Leverkusen: Fútbol: Bundesliga, Bayer Leverkusen - FC Schalke 04, Jornada 9, BayArena.  El entrenador del Leverkusen, Xabi Alonso (l), da instrucciones a Callum Hudson-Odoi.
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Alonso da instrucciones al internacional inglés Callum Hudson-Odoi

Encontrar un estilo de juego en Leverkusen

Redescubrir el estilo de juego correcto para Leverkusen ha sido un desafío. Como cabría esperar de un jugador que disfrutó del éxito con España y con Guardiola en el Bayern, el instinto de Alonso es querer el balón. Su equipo ocupa el quinto lugar por posesión en la Bundesliga.

Pero encontrar los patrones puede ser difícil de alcanzar en una liga conocida por sus transiciones y un grupo de jugadores cuya arma más obvia es su ritmo. Aunque Florian Wirtz prefiere lo intrincado, Jeremie Frimpong y Moussa Diaby prefieren tener espacio para encontrarse.

“Tenemos mucho poder ofensivo en el equipo y queremos volver a eso”, dice Rolfes. “Pero siempre tienes que ver ese estilo de juego en contexto. Si estás en las posiciones de descenso y nuestros jugadores no están acostumbrados a estar allí, eso afecta tu psicología”.

“Tienes que jugar de otra manera, ser compacto. Estos son los fundamentos. Puedes construir a partir de eso. Tenemos jugadores rápidos, así que si somos compactos y trabajamos duro, podemos vencer a los equipos en transición. Pero seguro que queremos construir el casa otra vez. Eso es un proceso”.

La carrera de Xabi Alonso en el Bayer Leverkusen comenzó con una contundente victoria por 4-0 sobre el Schalke
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La carrera de Xabi Alonso en el Bayer Leverkusen comenzó con una victoria por 4-0 sobre el Schalke

Alonso es el hombre encargado de la reconstrucción. Llevará tiempo, pero solo los cuatro primeros de la Bundesliga han ganado más partidos en la competición desde su llegada y, gracias a su remontada ante el Mónaco, su aventura europea continúa.

Perder por 3-2 dos veces en cuatro días el mes pasado muestra que aún queda trabajo por hacer, pero cuando hizo clic, hizo clic. Esa victoria inicial por 4-0 sobre el Schalke. El derribo por 5-0 del Union Berlin que desencadenó esa racha de cinco victorias consecutivas. El optimismo permanece.

De hecho, Rolfes está aún más seguro ahora que cuando lo trajo.

“Su impacto no es una sorpresa. Pero es similar a lo que sucede con los jugadores, tomas decisiones pero nunca se sabe. Con los jugadores, al menos los ves jugar. Como entrenador en jefe, siempre tienes que analizar los eventos en el campo y luego Sacarle conclusiones al entrenador”.

Entonces, ¿qué ha visto en el campo?

“Algunos patrones en los partidos. Se nota que no se trata solo de la calidad de los jugadores, se ha entrenado. A partir de esas piezas uno crea una imagen del entrenador. A veces eso es más difícil que con los jugadores, pero en el Al final ves si la imagen es la correcta.

Con Xabi lo tiene claro.

Domingo 5 de marzo 14:30 h.

Inicio 14:30


Vindicación, entonces, pero conciencia de que esto es solo el comienzo. Rolfes se siente alentado porque el equipo “estaría en medio de todo desde que llegó Xabi”, pero las ambiciones para el Leverkusen se extienden más allá de eso con la ayuda de un entrenador inclinado para cosas más grandes.

“Queremos llegar lo más lejos posible en la Europa League. En la Bundesliga, el séptimo lugar será el primer lugar europeo y estamos detrás. Ese mal comienzo está hecho. Eso se ve en la tabla. Pero tenemos que concentrarnos”. en el proceso, tenemos que ir paso a paso.

“Ha sido un buen primer paso. Intentaremos construir sobre eso”.

Mira Bayer Leverkusen vs Hertha Berlin en vivo en Sky Sports Football este domingo; inicio 14:30

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.