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La filipina Sarina Bolden (izquierda) intenta encontrar la manera de superar a la suiza Lia Walti.  —AFP

La filipina Sarina Bolden (izquierda) intenta encontrar una forma de superar a la suiza Lia Walti. —AFP

El equipo de fútbol femenino de Filipinas regresó aquí a Auckland, Nueva Zelanda, firme en la creencia de que cualquier cosa puede pasar a pesar de que su primer partido de la Copa Mundial Femenina de la FIFA (Federación Internacional de Fútbol Asociado) terminó con una derrota a manos de Suiza.

“Tenemos tanta confianza en lo que hacemos y [we’re confident that] podemos ganar el próximo y seguir adelante”, dijo la arquera Olivia McDaniel, uno de los pocos puntos brillantes en la derrota del viernes por 2-0 en el Forsyth Barr Stadium en Dunedin.

A lo largo y ancho de la lista, esa creencia está tan intacta como lo estuvo al comienzo del torneo, incluso tres días después de que comenzara el evento más grande del fútbol femenino con la coanfitriona Nueva Zelanda sorprendiendo a Noruega en Eden Park aquí, un resultado que el entrenador de Filipinas, Alen Stajcic, describió como una de las mayores sorpresas en la historia del torneo.

Filipinas, que cayó por decisión de 2-0 ante Suiza en su debut en este evento mundial el viernes, lucha contra Nueva Zelanda el martes en Wellington en un juego que ahora tiene una importancia significativa para ambos lados.

Se considera que es la mejor oportunidad para que Filipinas produzca un resultado, un empate o una victoria sorprendente, que dejaría a sus seguidores enloquecidos, mientras que Nueva Zelanda podría confirmar su lugar en las rondas eliminatorias con otros tres puntos.

“Definitivamente esta vez buscaremos entrar en el marcador”, dijo Katrina Guillou, cuyo primer gol en el minuto 15 fue anulado por una bandera de fuera de juego. “Sentí que teníamos algunos buenos momentos avanzando, tal vez arreglando algunas cosas en la parte de atrás. Hay muchas cosas que podemos mejorar de cara al próximo partido”.

La fuente del optimismo del equipo es más tangible que la pura fe.

A Stajcic le gustó la actuación de Filipinas con una serie de resultados notables en lo que va del torneo.

Resultado de choque

Además de la victoria de Nueva Zelanda, la primera para las Football Ferns en la Copa del Mundo, también estuvo el sorprendente resultado de que el campeón de los Juegos Olímpicos de Tokio, Canadá, empató sin goles con Nigeria, resaltado por el penalti de Christine Sinclair que detuvo Chiamaka Nnadozie.

Estados Unidos ganó aquí, 3-0, sobre el equipo del Sudeste Asiático de Filipinas y debutante en la Copa del Mundo, Vietnam, pero no antes de que Thi Kim Thanh Tran proporcionara un lado positivo al detener el tiro de penalti de Alex Morgan con los estadounidenses ya arriba un gol antes del descanso.

“Eso demuestra que la brecha entre los equipos no es tan grande como dice la gente”, dijo Stajcic. “En términos de Nueva Zelanda, creo que es una de las mayores sorpresas en la historia de la Copa Mundial Femenina. Nunca han ganado un partido, ganaron y se lo merecían”.

Filipinas, cree Stajcic, ha demostrado que redujo esa brecha en el poco tiempo que ha estado con el equipo.

“Me enorgullece decir que superamos la brecha de 20, 30, 40 años en solo 18 meses. Ese es el tiempo que este equipo ha sido tratado como un equipo profesional”, dijo Stajcic. Las filipinas realizarán una sesión de entrenamiento el domingo en el Olympic Park antes de viajar el lunes a Wellington.

“Este [loss to Switzerland] no nos culpará en el futuro”, dijo McDaniel. Para Stajcic, el partido del martes contra los coanfitriones será una oportunidad para reiniciar, ya que Filipinas ya no es el recién llegado con los ojos muy abiertos que juega desde atrás incluso antes de que el silbato indique el inicio.

“El próximo juego será un juego de pelota diferente. Comienza en cero, todo de nuevo”, dijo.


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.