Thu. May 23rd, 2024

El 17 de mayo de 1983, hace cuarenta años, ocurrió un grave error de información relacionado con la comunidad de Scarboro en Oak Ridge, Tennessee, que creó un nivel de miedo, incomprensión, desconfianza y otras consecuencias negativas que ha perdurado hasta el día de hoy. Esa noticia errónea combinada con una aparente falta de alfabetización científica entre los miembros de la comunidad, y una grave falta de informes investigados por parte de los miembros de los medios, fue como una sentencia de muerte para nuestra comunidad. Los errores de información relacionados con problemas de contaminación ambiental en la comunidad de Scarboro continuaron durante varios años en medios como El Tennessee de Nashville, el roble Ridger, televisión NBC, etc. Muchos en la comunidad comenzaron a creer que mucho de lo que habían considerado bueno en la comunidad se había vuelto malo. Tenían miedo de respirar lo que alguna vez pensaron que era aire limpio y fresco; miedo a beber el agua de la ciudad que, según los análisis químicos, se encuentra entre las de mejor calidad y más seguras del estado, cumpliendo constantemente con los estándares estatales de calidad del agua; temerosos de sembrar y comer vegetales de sus fértiles huertas; y temerosos de invertir dinero y energía en lo que alguna vez sintieron que era un lugar maravilloso para vivir y criar a los niños. La sensación de seguridad y bienestar se vio seriamente erosionada, tanto que algunos de los que vivían en la comunidad afirmaron que se sentían enfermos mientras estaban en la comunidad de Scarboro, pero se sentían mucho mejor cuando estaban fuera de ella.

Sin embargo, a pesar de los años de desinformación causada por los desafortunados errores en la transmisión de noticias y los temores y la confusión racionales e irracionales resultantes sobre el tema, ha surgido un rayo de esperanza unos cuarenta años después. Dejame explicar:

El 17 de mayo de 1983, hace cuarenta años, los comentaristas de televisión en las noticias de las seis de la tarde en el área de visualización de Knoxville, Tennessee, informaron que el Departamento de Energía (DOE), que supervisa la instalación de armas nucleares Y-12 en Oak Ridge, Tennessee, había publicado información ese mismo día que estimaba que más de dos millones de libras de mercurio tóxico se perdieron en el medio ambiente o no se contabilizaron debido al uso de millones de libras de mercurio en el proceso de separación de Colex para producir material para armas termonucleares. Sin que los residentes lo supieran, según las noticias, gran parte del metal altamente tóxico perdido durante ese proceso había estado fluyendo, durante más de treinta años, por East Fork Poplar Creek. Luego agregaron, erróneamente, que el arroyo serpentea a través de la comunidad segregada de Scarboro donde los afroamericanos se vieron obligados a vivir a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950.

Conocía la ubicación de East Fork Poplar Creek, y sabía que no fluía a través de mi comunidad, y estaba seguro de que el error de notificación se corregiría en las noticias de las once de la noche. Pero el error no se corrigió y, para las noticias, los equipos de noticias habían escalado el tiempo hasta convertirse en una emergencia en toda regla para la comunidad de Scarboro. Los equipos de noticias se habían extendido por toda la comunidad y entrevistaron a muchos miembros de la comunidad haciendo preguntas como: “¿Qué piensas sobre ese arroyo contaminado con mercurio que fluye a través de tu comunidad?” La mayoría de los entrevistados mostró un enfado visible y generalmente afirmó que no le gustaba y que el gobierno debería sacar ese peligroso arroyo de la comunidad.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.