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Abierto de Australia Novak Djokovic

El serbio Novak Djokovic cae cuando golpea una devolución contra el búlgaro Grigor Dimitrov durante su partido individual masculino en el sexto día del torneo de tenis del Abierto de Australia en Melbourne el 21 de enero de 2023. (Foto de ANTHONY WALLACE / AFP)

Novak Djokovic tendrá que desafiar su problemático tendón de la corva y al público local cuando juegue contra Alex de Minaur el lunes por un lugar en los cuartos de final del Abierto de Australia.

En el cuadro femenino, Aryna Sabalenka se enfrenta a una dura prueba de sus credenciales para el título cuando se enfrenta a la campeona olímpica y cabeza de serie número 12, Belinda Bencic.

Djokovic normalmente sería el gran favorito en Melbourne Park, donde el ex número uno del mundo persigue una décima corona del Abierto de Australia y un título número 22 en un Grand Slam.

Pero el serbio de 35 años ha estado luchando mucho con una lesión en el tendón de la corva izquierda desde que llegó al torneo.

Tenía fuertes vendajes en el muslo y requirió tratamiento médico en su victoria en tres sets en la tercera ronda sobre el sembrado número 27, Grigor Dimitrov.

Djokovic también tendrá que lidiar con lo que seguramente será un público local partidista en el Rod Laver Arena con capacidad para 15,000 personas.

También existe el miedo a lo desconocido: Djokovic y De Minaur, cabeza de serie número 22, nunca se han enfrentado antes.

“Por supuesto que es un gran desafío enfrentar a un australiano aquí frente a su público local”, dijo Djokovic.

“Estoy seguro de que el ambiente será eléctrico y él tendrá mucho apoyo, y estará motivado para intentar ganar el partido”.

Djokovic, quien puede regresar a la cima del ranking mundial si gana el título, agregó: “El hecho de que nunca lo enfrenté también es un desafío tanto para él como para mí”.

También en el cuadro masculino, que ha perdido a seis de sus 10 mejores sembrados, el ruso Andrey Rublev juega contra el adolescente danés Holger Rune en un encuentro entre el quinto y el noveno sembrado.

Roberto Bautista Agut de España se enfrenta al no cabeza de serie Tommy Paul de los Estados Unidos, mientras que también en los octavos de final, Ben Shelton y JJ Wolf se enfrentan en un enfrentamiento totalmente estadounidense.

El cuadro femenino se ha visto sacudido de manera similar por una serie de sobresaltos.

La quinta cabeza de serie Sabalenka de Bielorrusia espera no ser otra víctima contra Bencic de Suiza.

Ninguno de los dos ha cedido un set en el primer Grand Slam del año, pero algo tendrá que ceder.

La cuarta cabeza de serie Caroline García de Francia debería derrotar a la no cabeza de serie Magda Linette de Polonia.

También juega la ex número uno Karolina Pliskova, contra la china Zhang Shuai.

Linda Fruhvirtova, la estrella en ascenso checa de solo 17 años, espera pulir sus credenciales de élite contra Donna Vekic de Croacia.

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