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El 150º Campeonato Abierto - Old Course, St Andrews, Escocia, Gran Bretaña - 17 de julio de 2022 Cameron Smith de Australia celebra con Claret Jug después de ganar el Campeonato Abierto REUTERS/Phil Noble

Cameron Smith de Australia celebra con Claret Jug después de ganar el 150º Campeonato Abierto Británico. (REUTERS)

ST ANDREWS, Escocia (AP) — Cameron Smith protagonizó una de las mejores vueltas de nueve que jamás se haya presenciado en un campeonato importante, viniendo de cuatro golpes por detrás para ganar el 150° Abierto Británico el domingo cuando Rory McIlroy vio cómo otro gran se le escapaba entre los dedos.

Smith, ganador del quinto major no oficial de golf, The Players Championship, a principios de este año, realizó una ronda final sensacional, ocho bajo par, 64 que incluyó una racha espectacular de cinco birdies consecutivos desde el turn para convertirse en el primer australiano en levantar el Claret Jug desde Greg. Norma en 1993.

Queenslander, de 28 años, también se convirtió en el primer australiano en reclamar uno de los cuatro majors del golf desde la victoria de Jason Day en el Campeonato de la PGA de 2015.

“Todos los nombres allí, cada jugador que ha estado en la cima de su juego ha ganado este campeonato”, dijo Smith, y agregó que no tenía planes de deshacerse de su famoso peinado mullet. “Es genial estar allí.

“Realmente no se ha asimilado todavía. No creo que lo haga hasta dentro de unas semanas”.

El total de victorias de Smith de 20 bajo par con 268 fue uno mejor que el de su compañero de juego, el estadounidense Cameron Young, quien logró el último 65 para terminar solo en segundo lugar, mientras que McIlroy, el favorito en las apuestas que llegaba a St Andrews, vaciló al final para conformarse con el tercero.

McIlroy comenzó la ronda final empatado en el liderato con Viktor Hovland a cuatro golpes del pelotón y el final de su sequía de ocho años en los majors parecía a la vista cuando avanzó dos golpes solo en primer lugar.

El plan de juego conservador del cuatro veces ganador de Grand Slam pareció funcionar a la perfección, ya que anotó dos bajo 70 sin errores.

Pero al final, la fortuna favoreció a los valientes, ya que el enfoque ir-for-roke de Smith terminó con su coronación como Campeón de Golf del Año.

Fue otro error cruel para McIlroy, quien ahora tiene resultados entre los 10 primeros en los cuatro majors de esta temporada, agregando un tercer lugar en St Andrews a un segundo puesto en el Masters y un quinto puesto en el US Open.

“Sentí que no hice mucho mal hoy, pero tampoco hice mucho bien”, resumió McIlroy. “Es solo uno de esos días en los que jugué una ronda de golf realmente controlada.

“Hice lo que sentí que necesitaba. Al final del día, no es vida o muerte.

“Es uno que siento que dejé escapar, pero habrá otras oportunidades”.

PUNTAJES BAJOS

Mientras McIlroy y Hovland partían bajo un cielo nublado, sin duda notaron los bajos puntajes de los primeros titulares como Sadom Kaewkanjana de Tailandia y Abraham Ancer de México, quienes estaban en la casa club con siete bajo par de 65.

Smith and Young recibió el mensaje: el Claret Jug todavía estaba al alcance.

El número dos del mundo había predicado paciencia durante toda la semana y estaba haciendo exactamente eso cuando llegó a la curva sin bogey, un solo birdie lo suficientemente bueno como para mantenerlo dos golpes por delante de un trío de retadores: Hovland, Smith y Young.

Sin embargo, mientras McIlroy estaba practicando la paciencia, Smith estaba montando un devastador ataque total, disparando cinco birdies seguidos para comenzar los últimos nueve, derribando a McIlroy de la parte superior de la tabla de clasificación.

“A veces pienso que estar atrasado en ciertos campos de golf y en ciertas situaciones es quizás algo bueno”, dijo Smith. “Creo que es muy fácil ponerse a la defensiva y seguir bateando a 60, 70 pies, y puedes hacer pares todo el día, pero no vas a hacer birdies.

“Creo que fue algo bueno que definitivamente estaba detrás.

“Creo que mi mentalidad habría sido un poco diferente al entrar, especialmente en los últimos nueve hoyos, si hubiera estado adelante”.

Un birdie más en el 18 y todo lo que le quedaba a Smith por hacer era esperar y ver si McIlroy, jugando con el par detrás de él, podía marcar al último para forzar un desempate.

Smith no estaba celebrando todavía, sabiendo que todo era posible después de haber visto a Young rodar en un putt de águila de 15 pies en el 18 para unirse a él momentáneamente en 19 bajo par, hasta que agotó su corto birdie para hacerse con el Jug.

El joven de 28 años ganó 2,5 millones de dólares por su victoria, pero eso podría ser solo una pequeña fracción de la fortuna que le espera si los informes de los medios son ciertos de que está a punto de firmar con la Serie Invitacional de Golf LIV respaldada por Arabia Saudita.

LIV Golf ha apartado a varios de los mejores golfistas del PGA Tour, atrayéndolos al circuito rebelde con contratos garantizados multimillonarios.

Smith rechazó las preguntas sobre unirse a ellos diciendo que deja ese negocio a su equipo.

“No lo sé, amigo. Mi equipo a mi alrededor se preocupa por todas esas cosas”, dijo Smith. “Estoy aquí para ganar torneos de golf”.

gsg

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.