Thu. May 23rd, 2024

En su segundo año, la Biblioteca Británica y el National Trust han diseñado en colaboración un programa de becas de doctorado que tiene como objetivo examinar las conexiones entre las colecciones de cada organización. A partir de enero de 2023, tuve el placer de asumir el papel de becaria doctoral en un proyecto que examina la importancia de los espacios de entretenimiento público, como las salas de reuniones de Bath, dentro de la sociedad georgiana. El objetivo principal del proyecto ha sido analizar la literatura y otras efímeras en papel, que se encuentran en los extensos catálogos de la Biblioteca Británica y el National Trust, para obtener información sobre la sociedad de Austen y, más ampliamente, la vida social en Bath.

Durante el siglo XVIII, Bath era un lugar tanto para los elegantes como para los enfermos, una ciudad que atraía a la gente tanto por sus aguas curativas como por sus lujosos entretenimientos. Bath se convirtió en uno con el entretenimiento. Si bien hubo una gran cantidad de entretenimientos programados, como obras de teatro, bailes y conciertos musicales, el mayor entretenimiento de todos fue el del teatro social de la ciudad balneario.

Ya sea que crea que a Austen le gustaba o detestaba Bath, la ciudad sin duda tuvo un impacto en su vida y sus escritos. De hecho, no hay una sola de las seis novelas principales de Austen que no mencione a Bath de alguna manera, ya sea usando la ciudad como escenario teatral principal para Abadía de Northanger (1817), o una breve mención del Sr. Wickham ‘enjoy[ing] él mismo en Londres o Bath’ en Orgullo y prejuicio (1813). La ciudad ocupa un lugar destacado en las novelas publicadas póstumamente de Austen, Persuasión (1817) y Abadía de Northanger. El tratamiento de Bath dentro de estos textos recibe dos perspectivas opuestas: una de asombro y emoción de una chica de un pequeño pueblo que va a la “Gran Ciudad” en Abadía de Northangeren contraste con la visión de Bath como una metrópolis descolorida, un lugar en el que Anne Elliot va de mala gana para reunirse con su familia en Persuasión.

Si bien la ciudad atrajo a la sociedad de moda, esta misma clase social se convirtió en un objetivo principal para las críticas y las burlas, como se ve en los grabados satíricos de la época. Dentro de la colección de la Biblioteca Británica se encuentra un libro encuadernado de 1858 que incluye una serie de grabados satíricos de Thomas Rowlandson titulados, Las comodidades del bañopublicado por primera vez en 1798. La serie de doce láminas representa diferentes entretenimientos dentro de la ciudad, incluidos un concierto y baile, agua que se bebe en Pump Room y juegos públicos.

Grabado en blanco y negro del siglo XIX que representa un gran salón de baile con techos altos y candelabros.  Las figuras se ven tanto bailando como sentadas.  El texto adjunto es visible en la parte inferior de la página.

Christopher Anstey, plato diez de The Comforts of Bath. Diseñado y grabado por Rowlandson, con versificación de Christopher Anstey, Esq, 1858. British Library, marca de estantería 1267.f.21.

Acompañando a cada impresión hay un extracto de Christopher Anstey’s Nueva Guía de Baño, publicado por primera vez en 1766. El título del trabajo de Anstey es bastante engañoso. En lugar de una pieza instructiva que recomienda los puntos de acceso más recientes y de moda de Bath, la publicación está escrita en una serie de poemas satíricos y anapésticos, que siguen la vida de la familia ficticia Blunderhead. De hecho, no es realmente una guía en absoluto. Aquí, la combinación de texto e impresión fusiona lo visual y lo textual, presentando dos críticas satíricas muy similares de la sociedad georgiana de Bath.

La portada de The New Bath Guide de Christopher Anstey, que muestra el título completo y los detalles del editor.

Christopher Anstey, La nueva guía de Bath: o Memorias de la familia Br–d. En una serie de epístolas poéticas.1766. Biblioteca Británica, marca de estantería 11633.c.5.

Mirando de cerca la placa diez de Rowlandson Las comodidades del baño, podemos ver una multitud de actividades en este escenario de conciertos. Si bien hay miembros de la audiencia que observan atentamente la actuación, se puede ver a muchos conversando entre ellos, mirando a lo lejos, inquietos e incluso durmiendo ligeramente. El papel de la audiencia en los espacios de entretenimiento de Georgia era muy diferente al que experimentamos hoy. Si bien se nos indica que apaguemos las distracciones que son los teléfonos móviles, y hablar mientras vemos películas a menudo se responde con un “silencio” pasivo-agresivo, la etiqueta de entretenimiento del siglo XVIII era un poco diferente. Hablando de la experiencia del aficionado al teatro, Jim Davis afirma: ‘[r]Los refrigerios, la discusión sobre la actuación en curso, la conversación informal, un poco de miradas con los ojos y coqueteos, fueron parte de la experiencia’ (Davis, p.520).

Grabado en blanco y negro del siglo XIX que representa un concierto en una sala ornamentada de estilo georgiano.  La orquesta y el cantante son visibles, actuando ante una audiencia apretada.  El texto adjunto es visible en la parte inferior de la página.

Christopher Anstey, lámina dos de The Comforts of Bath. 1858. Biblioteca Británica, marca de estantería 1267.f.21.

El papel del miembro de la audiencia, o espectador, fue un tema que muchos artistas como Rowlandson adoptaron en su trabajo. Encontrado dentro de la colección de la Biblioteca Británica, George Cruikshank’s Foso, Boxes y Galería, publicado en 1834, ilustra una animada audiencia de teatro dividida en tres niveles. como el de Rowlandson El conciertola impresión muestra una variedad de personajes cómicos, todos involucrados en una variedad de actividades, desde conversar y beber hasta luchar por el espacio en la galería superior.

Estampado colorido de un espacio de entretenimiento abarrotado, dividido en foso, palcos y espacio de galería.

George Cruikshank, Pit boxes & Gallery, de My Sketch Book, 1834, British Library, estantería C.59.d.5.

Esta visualización del espectador, creada por artistas como Cruikshank y Rowlandson, a menudo retrata a una audiencia cuya atención completa rara vez se dirige al entretenimiento en cuestión (Davis, p.520). En consecuencia, la audiencia se presenta como un espectador activo en lugar de pasivo, y juega un papel vital dentro de la experiencia de los espectáculos georgianos. Por lo tanto, esta participación activa de la audiencia es fundamental para lo que consideramos entretenimiento georgiano. No es solo la actividad física de bailar, actuar o cantar lo que crea entretenimiento, sino las personas que miran y participan no solo en las salas de conciertos sino también en el teatro social de Bath. Porque la ciudad balneario en sí misma, ¿no es simplemente un escenario dramático para que los ricos y a la moda “actuen” como una celebridad? Bath, por lo tanto, actuó como un escenario que facilitó los tête-à-têtes chismosos de la élite de moda.

El teatro y las salas de conciertos no fueron los únicos espacios en los que la sociedad ejerció de espectador; los Pump Rooms eran un lugar frecuentado por la gente para ver y ser visto. En el capítulo tres de Austen Abadía de Northanger, el narrador describe los rituales diarios de la vida de Bath:

“Todas las mañanas ahora traían sus deberes habituales: las tiendas debían visitarse; alguna parte nueva de la ciudad debía observarse; y la sala de bombas debía atenderse, donde desfilaron de un lado a otro durante una hora, mirando a todos y hablando. para nadie.” (Abadía de Northanger, pág.25).

Austen pinta un cuadro de una sociedad que, como afirma Kathryn Sutherland, está “observando continuamente”. The Pump Room no era solo un lugar para la curación, donde se tomarían aguas curativas para aquellos con problemas de salud, sino también un espacio para ser visto desempeñando su papel social correcto. La presentación de uno mismo dentro de la sociedad también era visible a través de anuncios en los periódicos, evidentes en el discurso de Austen. Persuasión donde se anuncia en el periódico la llegada de los primos ricos de Elliot, los Dalrymple:

“El periódico de Bath anunció una mañana la llegada de la vizcondesa viuda de Dalrymple y su hija, […] porque los Dalrymple (en opinión de Anne, por desgracia) eran primos de los Elliot; y la agonía era cómo presentarse correctamente.” (Persuasión, pág. 139).

Visto en ambos extractos, Austen no solo expone este “pavo real” social, sino que también insinúa sutilmente lo absurdo de las formalidades sociales, ya que si se causa agonía al tratar de hablar con las propias relaciones, debe ser casi imposible socializar con cualquier otra persona. .

Participar en la exhibición social de uno mismo dentro de estos entornos públicos, ambos creados y alimentados en una cultura de chismes. Hablar de ellos, ser conocido, tener una reputación respetada, eran todos medios para aprovechar los beneficios de la cultura de las celebridades de la época. Porque en Georgian Bath, el cotilleo era la máxima forma de entretenimiento. Similar al papel de las audiencias, el chisme se trataba de espectadores activos y pasivos. Si bien el comercio de chismes proporcionaba mucho entretenimiento para el consumo, los miembros de estas clases sociales también se veían como los propios artistas, tanto por ser sujetos de tales chismes como por su apariencia social en este “escenario”. Esta cultura del chisme es también una característica intrínseca de los escritos de Austen. La ingenuidad de Catherine Morland en Abadía de Northanger es evidente cuando se esfuerza por saber a quién escuchar los chismes, o en el caso de John Thorpe, sus mentiras y engaños. En una apuesta por los planes posteriores de Catherine con los educados Henry y Eleanor Tilney, John difunde información errónea sobre el paradero de Tilney para asegurar el tiempo de Catherine para él.

Por lo tanto, Bath era una ciudad de entretenimiento tanto activo como pasivo. Las diversiones de Bath existían en el escenario y en el público de obras de teatro y conciertos, pero también en igual medida en espacios sociales como Pump Room y salones de té. La gente se deleitó con los entretenimientos con guión del escenario y el salón de baile, además de participar en el teatro social sin guión. Por lo tanto, los espacios de entretenimiento público en Bath fueron vitales para facilitar no solo el entretenimiento programado sino también las exhibiciones sociales de riqueza e importancia. Por lo tanto, se entregaría para definir los espacios públicos de entretenimiento de Bath simplemente como sitios de actividades formales. La popular ciudad turística funcionó como telón de fondo teatral para el circo social que era la élite georgiana y, en última instancia, proporcionó un espacio de moda para ver y ser visto.

Por Joanne Edwards, becaria doctoral de la Biblioteca Británica y el National Trust.

Fuentes

Austin, Jane Abadía de Northanger1817, (Londres: Penguin Classics edition, 2011)

Austin, Jane Persuasión1817, (Londres: Penguin Classics edition, 2011)

Austin, Jane Abadía de Northanger1817, (Londres: Penguin Classics edition, 2011)

Austin, Jane Las cartas de Jane Austen, ed. por Deirdre Le Faye (Nueva York: Oxford University Press, 2011)

Davis, Jim, ‘Mirar y ser mirado’, diario de teatro, 2017, 69. 4, pág. 515-53

Sutherland, Kathryn, ‘Jane Austen y el juicio social’, Descubriendo la literatura: románticos y victorianos,

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.