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Las mujeres de Gilas lograron su primera victoria en la fase de grupos desde el ascenso del equipo a la División A en 2017. —FOTO DE FIBA ​​ASIA

Las mujeres de Gilas lograron su primera victoria en la fase de grupos desde el ascenso del equipo a la División A en 2017. —FOTO DE FIBA ​​ASIA

Jack Animam cree que algo más grande está en el horizonte para Gilas Pilipinas.

“Creo que esto es solo el comienzo de cosas más grandes para este programa”, dijo Animam el miércoles después de que ella, Vanessa de Jesus y Afril Bernardino encabezaron una sorprendente victoria por 92-81 sobre Chinese-Taipei que envió a las mujeres filipinas a la fase eliminatoria de la Copa de Asia Femenina de la Fiba (Federación Internacional de Baloncesto) en Sydney, Australia.

“Creo que es hora [to prove] en el que pertenecemos [Division A of the] Copa Fiba Asia”, dijo el entrenador Pat Aquino. “Espero que esta no sea la última victoria para nosotros en el juego de grupos, y que haya más por venir. Estoy contento con lo que hicieron los jugadores. Nunca se dan por vencidos, empezaron fuerte y todos contribuyeron”.

El equipo masculino de Gilas sufrió un revés, cayendo 81-71 en un partido amistoso ante Estonia en la ciudad capital de Talinn pasada la medianoche del miércoles, pero la derrota trajo vibraciones positivas en el vestuario de Gilas.

Pasos adelante

Nadie estaba mirando el paso atrás. Estaban mirando los muchos posibles pasos a seguir.

“Estaba muy contento con nuestro primer partido teniendo en cuenta a nuestros grandes [were coming off injuries]”, dijo el entrenador en jefe de los hombres, Chot Reyes. “Este es el primer juego de June Mar en seis meses, el primer juego de Japeth en cuatro meses”.

Los hombres de Gilas, preparándose para la Copa del Mundo de baloncesto que Filipinas será coanfitrión en agosto, perdían por 22 antes de acercarse a un gol de campo en el último cuarto. Pero Estonia, mostrando mucha más cohesión en ataque y presión en defensa, aguantó.

“[The game was a] buen primer paso”, dijo Reyes. “Al entrar en este juego de pelota, sabíamos que teníamos un largo camino por recorrer, mucho trabajo por hacer porque este es un trabajo en progreso”.

“[The loss] es parte del viaje”, dijo el guardia Kiefer Ravena. “Sé que los resultados que queremos siempre son una victoria, pero en este momento, el proceso es más importante”.

Parte del proceso incluirá limpiar la ofensiva del equipo, que produjo 23 pérdidas de balón que dieron 21 puntos a la ofensiva de Estonia.

“Este fue nuestro primer juego juntos como equipo”, dijo Reyes. “Les dije a los jugadores que podemos esperar que nuestra ofensiva realmente tenga problemas”.

En lagrimas

“Esa es la razón por la que estamos aquí. Este es el momento en que cometemos errores, este es el momento en que nos ajustamos, crecemos y desarrollamos resiliencia como equipo”, agregó.

Mientras tanto, las mujeres de Gilas lloraban después de la victoria del miércoles, que llegó contra un equipo que las aplastó por 41 puntos hace solo dos años en Amman, Jordania.

De Jesus, el duque destacado, anotó 25 puntos, incluidos varios tiros que mantuvieron a raya a China-Taipei en el último cuarto. Bernardino, activo en ambos extremos de la cancha, sumó 18 puntos, 10 rebotes, tres asistencias y tres robos. Animam tuvo 16 puntos y 15 rebotes.

Filipinas solo ha logrado victorias en rondas de clasificación o partidos de ascenso/descenso desde su ascenso a la División A en 2017.

Con la victoria del miércoles, el equipo ahora puede hacer metas a corto y largo plazo.

En primer lugar, se trata de profundizar en el torneo.

“Ahora que nos clasificamos para el partido cruzado, debemos prepararnos para Nueva Zelanda. Nos enfrentamos a ellos en 2019 y son un equipo mucho más alto y experimentado que nosotros”, dijo Aquino.

Luego está la necesidad de expandir el programa de mujeres.

“Vanessa de Jesús es una prueba viviente de cuán elevado es su juego”, dijo Aquino. “Necesitamos lanzar una red más amplia para reclutar más jugadores potenciales en el extranjero y, por supuesto, exponer al equipo a más competencias internacionales como esta para entrenamientos y torneos fuera de temporada”.

El equipo femenino, después de todo, lucha por algo más que victorias breves.

“Creo que jugamos para [more than] nosotras mismas, sabiendo que tenemos una mayor responsabilidad de lo que esta victoria significa para la comunidad de baloncesto femenino en Filipinas”, dijo Animam


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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.