Tue. Jul 16th, 2024

JUSTIN PALACIELO —Foto por Tristan Tamayo/INQUIRER.net

Con otra victoria en el bolsillo, la Universidad Nacional (NU) se encontró con dos oportunidades de llegar al Final Four en una sola fecha de juego en el torneo de baloncesto masculino de la Temporada 85 de la UAAP.

No es que el entrenador de NU, Jeff Napa, esté al tanto.

“No estamos pensando en la Final Four. En lo que estamos enfocados es en cómo mantener nuestra posición actual”, dijo Napa el jueves, luego de que los Bulldogs se deshicieran de la Universidad del Este (UE), 70-61, en el Smart Araneta Coliseum.

Esa posición está dos juegos detrás del campeón defensor Universidad de Filipinas (UP), que mantuvo intacto un muro de dos victorias después de aplastar a Far Eastern U, 73-59, más tarde el jueves. Más importante aún, esa posición es actualmente la No. 2, lo que le da a la escuela que la ocupa protección de dos veces para vencer en las semifinales.

Para Napa, mantener esa posición requerirá una mejora en su juego.

“Pase lo que pase en la próxima ronda, realmente necesitamos subir de nivel porque no podemos dejar que todo termine aquí en las eliminaciones”, dijo Napa, cuyos pupilos sellaron su octava victoria en 11 juegos.

El próximo domingo, NU tendrá dos oportunidades de reservar oficialmente su etapa en la Final Four. El primer tiro será el más fácil: Los Bulldogs luchan contra los desventurados Tigres de la Universidad de Santo Tomás a la 1 pm en el Mall of Asia Arena con una victoria que garantiza un lugar en la semifinal.

Si por alguna cruel conspiración los Bulldogs fallan en esa oportunidad, NU aún puede avanzar formalmente con una victoria de UP sobre La Salle al final de la cuenta dominical de cuatro juegos.

Los Green Archers mantuvieron optimistas sus propias esperanzas en la Final Four con una victoria por 81-78 sobre Adamson gracias a un triple de CJ Austria que golpeó la bocina.

La Salle está actualmente empatado con Adamson en el cuarto y quinto lugar con cuatro victorias y seis derrotas cada uno.

PJ Palacielo brilló para NU en la recta final, anotando ocho de sus 10 puntos en las últimas 4:06, incluso cuando los Bulldogs aguantaron un rally UE de última hora al anotar siete puntos seguidos: el guardia de NU Steve Nash Enríquez coronó esa carrera con un auge. triple, quedando 1:31.

Antes de ese fuerte remate, UE se había puesto a dos con un triple de Luis Villegas.

Los Maroons saltaron por las puertas y usaron un comienzo de 16-1 para quitarle la pelea a los Tamaraws temprano.

“Después de un largo descanso, al menos comenzamos bien en este juego”, dijo el entrenador de UP, Goldwyn Monteverde. “Empezamos fuerte. Especialmente en nuestra defensa durante la primera parte, realmente empezamos fuerte”.

Los Maroons luego ampliaron la brecha a 71-50, con 1:52 restantes, con un triple de James Spencer para mejorar su mejor tarjeta de la liga a 10-1.

UP, que ahora ha ganado siete juegos consecutivos, aprovechó la oportunidad para buscar cosas para mejorar a medida que avanza hacia su defensa del título.

“Solo tenemos que trabajar para ser consistentes”, dijo Monteverde. “Esa es una parte de nuestro juego en la que tenemos que trabajar. No podemos jugar a rachas. Necesitamos ser consistentes ofensiva y defensivamente”.

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By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.