Mon. May 27th, 2024

“Retrograde” se trata de muchas cosas, pero en realidad se trata de las caras. Las cámaras se detienen en los rostros, permitiendo que las expresiones de sufrimiento, tensión, nervios, desesperación, arraiguen o vuelen. Hay mucha historia aquí, historia que el mundo conoce muy bien. “Retrógrado” detalla la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán en 2021, después de una guerra y/u ocupación de casi 20 años. “Retrograde” es una película profundamente triste, y el enfoque en los humanos es la razón. Los imperios marchan a lo largo de la historia y los seres humanos individuales pagan el precio. El pueblo de Afganistán ha pagado el precio una y otra vez.

La película se rodó durante los meses posteriores a la retirada de Estados Unidos. Heineman y su equipo están profundamente involucrados en la situación, con acceso cercano a cada reunión privada, conversación, viajando con el ejército afgano en las calles, en las bases, en helicópteros, vehículos blindados a toda velocidad a través de los disparos. La película comienza con el equipo mínimo de Green Berets escondido en el Campamento Shorab en la provincia de Helmand, comprendiendo que su tiempo está llegando a su fin. Ninguno de ellos quiere ir. Los muchachos sobre el terreno siempre tienen una mejor idea de lo que está sucediendo que los de Washington. Estos muchachos que han estado en Afganistán durante años, trabajando con el ejército afgano, entrenándolos, todo con la esperanza de contener a los talibanes. Hay una cercanía entre los Boinas Verdes y sus homólogos afganos, pero también hay una división. La dinámica de poder está desequilibrada y todos lo sienten.

La esperanza para el futuro descansa sobre los hombros de un hombre, Sami Sadat, comandante del ejército afgano y considerado un héroe. Es famoso en su país y sus seguidores son leales. También tiene un objetivo enorme en la espalda. Cuando el estadounidense se fue, lo marcaron para ejecutarlo, en caso de que lo atraparan. Su familia estaba en peligro. Después de la retirada estadounidense, continúa la lucha, y Heineman está allí para presenciarlo: las conferencias preocupadas sobre municiones, entrenamiento, ciudades que caen bajo el control de los talibanes, Kabul amenazado, la resistencia de Lashkar Gah bajo amenaza inminente. Cada conversación tiene un ambiente de juego final. Están sitiados. No pueden contener la ola talibán.

Sadat es una figura auténticamente convincente, similar al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, cuya mera existencia ha sido una fuente de esperanza y coraje para su pueblo. Zelenskyy (recién nombrado Persona del Año por la revista Time) comprende su poder simbólico y lo incorpora en sus videos de Instagram Live, etc. Él es un líder. Sadat lleva el mismo peso de importancia simbólica sobre sus hombros. Él es el único que organiza a sus hombres, el único con suficiente autoridad (emocional y psicológica) para instar a sus hombres a aguantar y recordar por qué están luchando. Pero en cierto punto, la lucha ha terminado. Continuará en el exilio, pero esto es una tragedia para millones de personas. Sadat hace un comentario inquietante: “Dejé mi alma allí. Estoy caminando en un recipiente vacío”.

“Retrógrado” es un término militar oficial para los procesos involucrados en mover una base, retirarse de un territorio, para retiros completos. El lenguaje oficial describe retrógrado como un “movimiento organizado lejos del enemigo” y eso es lo que captura Heineman, en inquietantes secuencias que muestran a la unidad de Fuerzas Especiales quemando impresos, mapas, sacando computadoras, reduciendo su presencia a cero, sin dejar nada atrás. (Aquí hay un artículo interesante sobre la magnitud de la operación retrógrada en Afganistán.) Retrógrado, por supuesto, tiene connotaciones astrológicas simbólicas, difíciles de evitar cuando se presencia el caos absoluto y el pánico que estalla cuando los estadounidenses comienzan la operación retrógrada.

Las escenas en el aeropuerto de Kabul ocuparon las portadas de los periódicos de todo el mundo. Las imágenes del documental son aterradoras y desgarradoras. La partitura de H. Scott Salinas es lúgubre, elegíaca y, por supuesto, tremendamente triste. Cuando se combina con los rostros de mujeres, hombres, niños, donde los nervios y la desesperación están casi en la superficie de la piel, se siente todo el peso de la catástrofe que se desarrolla. Heineman filmó la película, junto con Timothy Grucza y Olivier Sarbil, y el acceso que lograron es extraordinario (incluidas imágenes escalofriantes de una reunión masiva triunfal de los talibanes en Kabul). Este es un tema complicado y altamente divisivo. Heineman no lee. Se enfoca en las personas, en Sadat, en sus colegas Green Beret, en los hombres de Sadat, muchos de los cuales solo miran a Sadat, impotentes, mirándolo para ver qué deben hacer a continuación. Hay un momento en el que Sadat y sus hombres están escondidos en un complejo, el aire se llena con el sonido de los disparos, los talibanes literalmente justo allí, y un soldado, con los ojos muy abiertos y brillantes, dice: “La situación está empeorando. ¿Qué hacemos?” Realmente no hay respuesta.

“¿Aún habías nacido cuando esta guerra comenzó?” un boina verde bromea con un joven soldado afgano. El soldado se ríe. Es una broma porque hay mucho en juego y la situación es absurda y desesperada. El Boina Verde dice lo obvio y ha estado trabajando junto a los afganos durante años. La intimidad entre los hombres es una de las cosas más llamativas de “Retrograde”. Teniendo en cuenta los intentos fallidos que los imperios han hecho a lo largo de los siglos para “sometir” a Afganistán, la forma en que todo esto se ha desarrollado no es inesperada. Pero es difícil evitar las implicaciones y, no obstante, la caída es trágica. La película se cierra con una toma larga y persistente de una mujer, presionada contra una cerca de tela metálica, mirando a los soldados estadounidenses, con una sensación muda de pérdida, terror e hipervigilancia brillando en su rostro. Une cada primer plano persistente de una cara, ya sea una cara afgana o una cara estadounidense, australiana o británica, y toda la tragedia está ahí. Ni siquiera necesitarías diálogo.

En Nat Geo esta noche, 8 de diciembre. En Disney+ mañana, 9 de diciembre.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.