Fri. Jun 9th, 2023

Han pasado seis años caóticos desde la última vez que escribí sobre Yuureitou, pero el trabajo es una creación tan singular e insistente que entrar en él fue tan fácil como si nunca me hubiera ido. Yuureitou claramente tiene algunas influencias clave, y no tiene miedo de juntarlas de maneras extrañas, a veces incluso ridículas, todo con el fin de promover un resultado emocional o dramático único. En parte thriller hitchcockiano, en parte reflexión sobre la identidad de género y en parte grindhouse o horror de Hammer, Yuureitou está feliz de oscilar salvajemente entre estas pasiones en cualquier momento, desafiando a la audiencia a desafiar su naturaleza como lo hacen a menudo los personajes del manga. El manga se entierra en el desorden de la identidad y, a través de su curso serpenteante, ejemplifica la multiplicidad de nuestra experiencia, la realidad de que todos estamos compuestos de instintos y emociones irregulares y contradictorios.

Como era de esperar dada esa mezcla de influencias, Yuureitou no es de ninguna manera un reflejo seguro e inobjetable sobre el género. De hecho, se deleita en el desorden y la fluidez del género, viendo una línea de parentesco entre aquellos que la sociedad define como fenómenos y los monstruos de la literatura de terror. Abarca el potencial de solidaridad entre los marginados que se remonta desde los creepypastas hasta Clive Barker y Poe, esa eterna búsqueda de un mundo donde nuestros colmillos y garras no hagan que otros se estremezcan de miedo. Si no te sientes más a gusto entre los ghouls que sus glamorosas víctimas adolescentes, Yuureitou no es para ti, pero si también ves algo conmovedor en un asesino que se pone una máscara para entremezclarse brevemente con el mundo de la luz del día, es muy probable que Yuureitou hable. a tu alma

La preferencia de Yuureitou por los extraños de la sociedad queda clara desde el principio en el cuarto volumen. Mientras que el científico loco asesino que se autodenomina “Dr. Tesla” respeta la identidad de género de Tetsuo mientras describe su tratamiento, el supuesto amigo de Tetsuo (y nuestro personaje de perspectiva mundana) Amano afirma que “Tetsuo es una niña, así que asegúrate de no dejar cicatrices”. Amano no solo se niega a reconocer el género de Tetsuo, sino que incluso profundiza en el esencialismo de género al enfatizar la importancia de que las niñas sean delicadas y sin defectos físicos. No es de extrañar que Tetsuo encuentre la mayor afinidad y consuelo entre los monstruos; son aquellos que han sido rechazados por la sociedad los que tienen que luchar por su validez, y las personas así están naturalmente más dispuestas a aceptar la validez de los demás.

La perspectiva de Amano no es comprensiva, pero ciertamente es honesta. Está operando desde una posición cultural común, y es esencialmente el gran trabajo de este manga demostrarle lo tonto que es. Su perspectiva hace explícitos los extraños puntos en común y la posterior discordia, provocada por la fusión de género y sustancia de Yuureitou. Básicamente, estamos interpretando un misterio de asesinato noir, con Tetsuo ocupando el papel normalmente reservado para una mujer fatal con verdaderos motivos desconocidos. Dadas las capas de engaño ya inherentes a este espacio de género, ¿hay algún significado más importante para la presentación de género de Tetsuo que la necesidad de esconderse de la ley? Por supuesto, esta región traicionera es un lugar al que Tetsuo no tuvo más remedio que huir, lo que significa que la sinceridad de su identidad está destinada a ser puesta en duda por personas como Amano, a quienes les resulta fácil vivir en la luz.

Pero incluso aceptando la ambigüedad que Yuureitou inyecta a propósito en su narrativa, la historia es más honesta cuando Tetsuo reflexiona sobre su identidad. A través de líneas como “con este cuerpo, solo podría haberme unido a una liga femenina”, deja en claro que su cuerpo es esencialmente un vehículo no deseado que se vio obligado a habitar. Su encuadre habla de las transformaciones y los cuerpos rebeldes de los medios de terror, donde nuestra piel a menudo parece mal equipada para contener nuestro verdadero yo. Pero a pesar de la metáfora fácil, aquí no hay niveles de subterfugio; de hecho, Tetsuo a menudo repite estos puntos para asegurarse de que se le entienda completamente. Puede parecer aterrador estallar en una nueva forma desconocida, pero después de pasar la vida escondiéndose en un caparazón que no encaja, la honestidad de ese momento debe ser bastante satisfactoria.

Incluso el esencialismo duro de Amano tiene problemas para resistir los hechos simples de su vínculo con Tetsuo. Llevado por el cuello a otro drama criminal enredado, este volumen lo ve finalmente dándose cuenta de lo que todos los demás dedujeron desde el principio: en términos de “protector masculino” versus “víctima femenina”, Amano es absolutamente el femenino en esta relación. Solo su insistencia arbitraria en que los hombres sean masculinos y las mujeres femeninas le permite mantener algún tipo de creencia en el esencialismo de género frente a sus constantes experiencias diarias. En verdad, él es la damisela en apuros por excelencia: perpetuamente bajo el ataque de los males del mundo, y perpetuamente salvado por su protector masculino.

Nunca feliz de dejar un buen punto sin martillar, Yuureitou aumenta aún más las ansiedades de Amano con respecto a su masculinidad al disfrazarlo de mujer mientras la pareja está huyendo. De repente, Amano se ve obligado a lidiar con el mar de miedos y amenazas genuinas que enfrentan tanto las mujeres como las personas transgénero como Tetsuo, mientras hace malabarismos con la ansiedad de no pasar junto con la amenaza inherente de ser una mujer visible en la sociedad. Y aunque inicialmente se rebela contra ser tratado como un dependiente manso, pronto se da cuenta de que en realidad disfruta este papel, y aprecia cómo Tetsuo logra expresar completamente su masculinidad segura y fría en el contexto de la dependencia de Amano. Por fin desinhibidos por las concepciones limitantes de identidad de Amano, los dos parecen más felices y más auténticamente ellos mismos que nunca.

En una relación que a menudo se ha definido por el engaño mutuo, Amano asume el papel de la esposa de Tetsuo y ofrece una oportunidad inesperada para una intimidad genuina, ya que Tetsuo guía con ternura a Amano a través de las ansiedades de presentar un nuevo yo al mundo. Al ser testigo de la inseguridad de Amano con respecto a esta nueva dinámica, se disculpa por llamar inicialmente a Amano una “mujer fea”. El papel de Amano le queda demasiado bien para que cualquiera de los dos interprete este disfraz como una broma; de hecho, su transición en realidad aclara la cohesión de los dos como una unidad noir, como el seductor asesino en fuga y la chica deslumbrada por las estrellas que se cruza en su camino. Su disfrute de “ser protegido como una niña indefensa” parece implicar que su esencialismo de género fue quizás un escudo contra el conocimiento de sí mismo. Pero mientras se pregunta a sí mismo “no todos los hombres desean afeitarse las piernas y verse bonitos”, está claro que sus actitudes anticuadas son una débil defensa contra su creciente autoconciencia.

Y luego, como sucede a menudo en Yuureitou, sucede un montón de cosas de misterio/horror pulp. Mientras intentan huir a través de una cadena montañosa, la pareja se topa accidentalmente con un pueblo productor de opio y son reclutados para concebir un niño a fin de mantener la población del pueblo. El concepto es característicamente absurdo, pero brinda una oportunidad fácil para que Amano reciba una muestra de su propia medicina. Después de pasar gran parte de esta serie mirando a Tetsuo con lascivia, las estrellas de estos aldeanos le enseñan rápidamente cómo se siente al existir como mujer en la sociedad y entender lo que significa estar “en exhibición” en todo momento. Desde una posición en la que disfrutaba sin pensar del privilegio de ser un hombre tranquilo y anónimo, Amano pasa a ser la única mujer joven en la ciudad, lo que lo obliga a reconocer lo difícil que es simplemente existir en público como mujer.

A través de esta experiencia aterradora pero esclarecedora, Amano nuevamente se da cuenta de un nuevo nivel de intimidad con Testuo. Sus reflexiones provocan un raro momento de genuina curiosidad de su amigo, mientras Tetsuo lo incita a los sentimientos contradictorios instigados por su nuevo disfraz. Amano está asustado y un poco emocionado por estos nuevos sentimientos, desde la emoción de ser deseado hasta la comodidad de estar protegido. Pero su fe definitiva e infalible en el hecho de que es un hombre es lo que evita que esta situación se vuelva activamente dolorosa. Todavía es fundamentalmente diferente a Tetsuo, en el sentido de que todavía tiene fe en un sistema de reglas que definen la realidad tanto a nivel personal como social. Aunque ha incursionado en la “emoción” del peligro que proporciona ser mujer, todavía se siente reconfortado por su elevada posición natural dentro de este orden social.

El contraste entre los dos enfatiza la injusticia de este sistema, incluso cuando aparentemente funciona correctamente. Por todos los derechos, Amano es un espécimen de hombre manso, obsequioso y enfáticamente no masculino, mientras que Tetsuo es fuerte, confiado y equipado con todas las facultades que asisten a la supuesta masculinidad. Sin embargo, Amano todavía es visto como superior a Tetsuo por este sistema que supuestamente venera la masculinidad, todo porque no de hecho venera la masculinidad o cualquier otro valor personal teórico, sólo venera a quienes son socialmente aceptados y definidos como hombres. Independientemente de lo que logre Tetsuo, nunca será aceptado; sin embargo, Amano falla, nunca se le negará.

El monstruo del volumen cuatro es, como era de esperar, el personaje más complejo y simpático de este arco. El anciano de la aldea, Kume-san, mata a un niño inocente para que su hijo por nacer pueda vivir, ya que previamente se vio obligado a abortar para mantener el límite de población cuidadosamente atendido de la aldea. Nuestro primer rostro “monstruoso” en este volumen es el rostro de Kume-san, contorsionado en una furia terrible por su certeza de que la maternidad es el mayor de todos los dones. A medida que el manga continúa a través de una procesión de terroríficos rostros de Kume, su humanidad se vuelve aún más clara. Sí, mató a un inocente, pero era la única forma de salvar a su hijo y, de ser posible, habría elegido cualquier otro camino. Sus feas súplicas pronto la elevan a la clase de individuo que Yuureito ama más: el marginado condenado, que debe huir de la sociedad simplemente para vivir su vida sin ser molestado.

Como tal, no sorprende cuando Tetsuo se ofrece a colaborar con ella e incluso accede a ayudarla a escapar del pueblo. Cuando Amano protesta, todavía aferrándose a su marco moral simplista y su visión idealista de la sociedad, Tetsuo le responde con “¿insistes en ser el juez aquí?” Amano nunca ha tenido que tomar una decisión imposible, pero Tetsuo está feliz de reconocer que él también se habría convertido en un monstruo en la situación de Kume. Y volviéndose hacia Amano, hace la pregunta que bien podría ser la súplica fundamental de Yuureitou: “monstruoso como soy, ¿podrías por favor no despreciarme?”

Al final, Kume no logra escapar de su aldea. La mano espectral del niño que ella mató parece forzar un aborto espontáneo y la anciana del pueblo regresa a su comunidad original. Tetsuo y Amano tienen interpretaciones predeciblemente contrarias de estos eventos, de acuerdo con sus respectivos puntos de vista sobre el orden y la justicia. Tetsuo ve este resultado como un fantasma enojado que se venga y reclama al hijo de Kume como pago por su propia muerte. Pero Amano cree que Kume se engañó al creer que incluso estaba embarazada y que su antigua pupila salió de la tumba para rescatarla de su engaño. Su conclusión está, como de costumbre, en deuda tanto con su perspectiva limitada sobre el potencial humano, como con su ingenua aplicación de la estructura de la novela de misterio a las interacciones humanas. Pero sus palabras son amables y sirven como respuesta final a la pregunta desesperada de Tetsuo. En lo profundo de las criaturas del subsuelo, encontramos solidaridad y amor, libres de las acusaciones arbitrarias del mundo de la superficie. Dentro de los pasillos de los ghouls de Yuureitou, no hay lugar para el juicio. Después de todo, todos somos monstruos aquí.

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