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21 de marzo de 2023
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Por Tom Wilmot.

No hace mucho tiempo que Gakuryu Ishii era una figura un tanto oscura en Occidente, a pesar de ser uno de los cineastas modernos más influyentes de Japón. Sin embargo, con las películas punk seminales del director Loco camino del trueno (1980) y BurstCity (1982) recibiendo lanzamientos de Blu-ray apilados en los últimos años, Ishii está experimentando una especie de resurgimiento cultural. Third Window Films continúa celebrando a este aún subestimado campeón del cine underground japonés con un nuevo lanzamiento de uno de sus proyectos de culto más queridos, Dragón Eléctrico 80.000 V (2001).

La película sigue a Dragon Eye Morrison (Tadanobu Asano), una especie de detective mascota que pasa sus días buscando reptiles perdidos. Un accidente infantil desencadena una ira animal en Morrison, una que se sofoca a lo largo de los años a través de la terapia de electroshock, que eventualmente le da la capacidad de conducir electricidad. Lo descubre el reparador de televisores Thunderbolt Buddha (Masatoshi Nagase), un compañero loco de la electricidad que caza a los mafiosos locales. Una vez que los dos hombres se enteran de la existencia del otro, corren hacia un enfrentamiento impactante en los tejados de Tokio.

Estrenada en 2001, cuando el director aún se hacía llamar Sogo Ishii, Dragón electrico 80.000 V a menudo ha sido aclamado como el último hurra del movimiento cyberpunk japonés. Si bien la película ciertamente tiene elementos de este subgénero distinto, un entorno urbano opresivo y mejoras cibernéticas, comparte más en común con los proyectos punk locos de su creador de la década de 1980. El enfoque cinematográfico más meditativo cultivado por Ishii a través de sus proyectos de la década de 1990 se pierde aquí, ya que el director regresa al frenético trabajo de cámara y al ruidoso ataque audiovisual utilizado para la alucinante BurstCity. El único remanente real de la película del trabajo contemporáneo de Ishii es la elección estética de filmar en blanco y negro, que también se utilizó con todo su efecto para laberinto de sueños (1997).

La narrativa de 55 minutos de duración de la película serpentea en momentos. Morrison deambula por las calles de Tokio, agachándose en cada rincón y grieta en busca de lagartijas perdidas. Mientras tanto, Thunderbolt Buddha escucha a escondidas al gángster mejor vestido de Tokio, esperando para atacar una vez que baja la guardia. Una vez que los dos superhumanos cargados de electricidad se enteran, todos los caminos conducen a una pelea final brillante que no decepciona. Para una película de tan bajo presupuesto, Dragón electricoEl final de presenta una confrontación de proporciones épicas. El gran duelo, disputado a través de una electrizante pelea a puñetazos, no se sentiría fuera de lugar en un anime shonen, ya que Morrison y Buddha desatan una serie de ataques devastadores, drenando las fuentes de energía cercanas para cargar sus habilidades sobre la marcha. No duele que los dos personajes tengan apariencias más grandes que la vida, particularmente Thunderbolt Buddha, cuyo magnífico disfraz lo convierte en un aspecto icónico. Los guiones gráficos de la película, que se incluyen con el lanzamiento de Third Window, no son muy diferentes de los paneles que encontrarías en un manga, y están fielmente realizados en la pantalla.

Aunque es un proyecto extravagante y experimental, Dragón electrico en realidad demuestra el continuo crecimiento y madurez de Ishii como director. Mientras BurstCityEl estilo visual abrasivo de es el resultado de una producción anárquica dirigida por un cineasta joven y relativamente inexperto, Dragón electricoLas imágenes cinéticas de son calculadas y decididas. El uso de la marca registrada de Ishii en cámara rápida funciona de manera brillante para crear anticipación para la pelea final, mientras que la integración de gráficos estilizados da vida a los poderes electrizantes de los personajes. Estas imágenes directas se yuxtaponen con tomas de mal humor de un paisaje nublado de Tokio y algunas instancias de imágenes crudas y bastante inquietantes. Aunque no es tan cruda como las obras anteriores del director, la película se basa en sus primeras sensibilidades y forma punk para dar la impresión de un director mesurado cuya habilidad se ha desarrollado con la edad.

Si bien los trabajos más meditativos de Ishii durante la década de 1990 sin duda informaron su enfoque de Dragón electrico hasta cierto punto, el proyecto también tiene una deuda con las películas de conciertos del director de la década de 1980. En la larga década entre la familia loca (1984) y Polvo de ángel (1994), Ishii colaboró ​​con varias bandas, incluida la banda punk japonesa The Roosters y la banda underground alemana Einstürzende Neubauten, produciendo películas de conciertos experimentales para ambas. La habilidad de Ishii para presentar el acto de tocar música de una manera tan emocionante y fílmica se presta a Dragón electrico, mientras Morrison golpea una guitarra para canalizar su ira. De hecho, la película está más íntimamente arraigada en el amor de Ishii por la música de lo que uno podría suponer. El director y actor principal Tadanobu Asano, que había colaborado previamente en laberinto de sueños, compuso la mitad de la banda Mach 1.67. La intensa música punk industrial de la banda inspiró la creación de Dragón electrico en primer lugar, y continuaron produciendo la película puntaje de golpe fuerte.

Un proyecto improvisado, Dragón electrico se completó en muy poco tiempo, se concibió y filmó mientras Ishii estaba en el proceso de preparación para gojoe (2000), otro vehículo de Asano. Al emprender el proyecto, Ishii encarnó una vez más la actitud de “hágalo usted mismo” tanto del punk japonés como del jishu eiga (película hecha a sí misma) escenas. Alejándose aún más de las normas de la industria cinematográfica, el director una vez jugó con llevar la película de gira al estilo de un concierto en lugar de seguir una ruta de distribución típica. Si bien su estilo y nombre han cambiado a lo largo de los años, Ishii sigue siendo un cineasta incondicionalmente rebelde y orgullosamente independiente; sus actitudes están tipificadas por la singularidad de Dragón electrico.

Junto con varios extras de archivo en este lanzamiento de Third Window hay una nueva entrevista con el ex miembro de Mach 1.67 Hiroyuki Onogawa. El compositor ha estado produciendo bandas sonoras para películas durante la mayor parte de los treinta años, y comenzó en la industria a través de un encuentro casual con Ishii en un bar en Fukuoka. Comenzando con el de Ishii agosto en el agua (1995), Onogawa trabajaría casi exclusivamente con el director hasta Mente reflejada (2004), que marca su última colaboración hasta la fecha. Viniendo de una formación en música ambiental, el compositor señala que está asociado principalmente con la música rock en Japón debido a su trabajo en Dragón electrico. En esta reveladora entrevista, Onogawa recorre su carrera a través de la industria del cine y analiza la breve vida de Mach 1,67.

Un lanzamiento de Blu-ray para Dragón Eléctrico 80.000 V se ha retrasado mucho, y el paquete de Third Window Films no defrauda. En términos de películas de culto japonesas esenciales, el proyecto salvaje de Ishii debería estar bastante arriba en la lista de observación de todos. Así que ponte el cinturón, sube el volumen y sumérgete en esta obra de cine punk totalmente electrizante de uno de los mejores cineastas modernos de Japón.

Dragón Eléctrico 80.000 V es estrenada en el Reino Unido por Third Window Films.

By Sandra Winters

Writer | Author | Wordsmith Passionate about crafting stories that captivate and inspire. Published author of [Book Title]. Dedicated to exploring the depths of human emotions and experiences through the power of words. Join me on this literary journey as we delve into the realms of imagination and uncover the beauty of storytelling.