Thu. May 19th, 2022
Zavier Lucero UP UAAP

Zavier Lucero, Foto de la UAAP

MANILA, Filipinas (AP) — Zavier Lucero recibió los cánticos de MVP de la multitud de la Universidad de Filipinas después de hundir un triple crucial en los últimos dos minutos de su partido contra la Universidad del Lejano Oriente el sábado en el Mall of Asia Arena.

Lucero entregó su mejor desempeño hasta el momento con 27 puntos y 12 rebotes, el máximo de su carrera, cuando UP superó a FEU, 83-76, para terminar la primera ronda del torneo de baloncesto masculino de la Temporada 84 de la UAAP con seis victorias consecutivas, igualando la racha ganadora más larga de la escuela desde 2004.

El delantero filipino-estadounidense detuvo la carrera tardía de los Tamaraws con un triple decisivo en la marca de 1:50 para darle a los Fighting Maroons un respiro 76-70.

La multitud de UP se emocionó cuando los cánticos de MVP llovieron sobre Lucero.

Para el delantero de 6 pies y 6 pulgadas, fue halagador escuchar tales elogios de los seguidores de la escuela, pero insistió en que fue el trabajo en equipo de los Maroons lo que los hizo triunfar en la primera ronda con un récord de 6-1 para el segundo sembrado.

“Es halagador, pero como dije, tenemos un objetivo en este equipo. Todos tienen el mismo objetivo, [and] eso es lo que nos hace especiales”, dijo Lucero, quien disparó 3 de 4 desde lo profundo. “No hay aparatos ortopédicos individuales que vayan a marcar la diferencia si no somos capaces de hacer lo que nos propusimos hacer. Entonces, mientras nos mantengamos enfocados en ese objetivo, me gusta dónde estamos”.

Lucero dijo que la precaria ventaja de 32-31 de FEU en la mitad fue una llamada de atención para su equipo, ya que salió disparando en el tercer cuarto, anotando 16 de sus 27 puntos para poner a UP por delante.

“No queríamos llegar a la segunda ronda con una derrota, así que salimos y pensé que jugamos muy bien en la segunda mitad”, dijo. “Tuvimos un buen comienzo, y luego nuestros muchachos simplemente hicieron jugadas en el último cuarto para mantenerlos a raya”.

Después de anotar solo dos puntos, tres rebotes y dos asistencias en su derrota ante el Ateneo en la jornada inaugural, Lucero se puso en marcha y emergió como el estabilizador de la UP, promediando 17.5 puntos, 9.2 rebotes, 2.0 robos y 0.8 tapones para ganar seis juegos consecutivos.

Atribuyó su avance al sistema del entrenador Goldwin Monteverde y su trabajo en equipo.

“Estoy recibiendo miradas abiertas un poco más que otros muchachos, lo que me permite estar en el marcador. Pero en cuanto a mí personalmente, no hago mucho por mi cuenta”, dijo Lucero. “Mis chicos me hacen muchas trampas, ya sea una pantalla, como Carl (Tamayo) sacó a mi chico de esa pantalla durante los últimos tres que golpeé. Maymay (Cagulangan) suele encontrarme en algunos lugares”.

“Es solo que nuestro equipo realmente está creciendo y nuestra química está creciendo”, agregó.

Lucero y los Cimarrones intentarán mantener su racha ganadora ante Universidad Nacional (4-3) el Martes Santo para dar el pistoletazo de salida a la segunda vuelta.

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